Árvore Kiri: características, habitat, propriedades, crescimento

O kiri ( Paulownia tomentosa ) é nativo da China e é cultivado no leste da Ásia há mais de 3.000 anos. Considera-se que a espécie traz boa sorte e que a Fênix pousa apenas em seus galhos.

Esta planta pode atingir 20 metros de altura e possui flores roxas brilhantes. As sementes são muito pequenas e aladas. Em uma fruta podem ser apresentadas mais de 2000 sementes que são dispersas pelo vento.

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Árvore Kiri (Paulownia tomentosa) Jean-Pol GRANDMONT [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], Wikimedia Commons

A espécie é distribuída naturalmente na China ocidental e central, mas é cultivada em todo o mundo principalmente como um ornamento. Cresce naturalmente em florestas abertas, pois exige muita luz para seu desenvolvimento.

No primeiro ano de vida, o crescimento da planta é lento, mas depois acelera. A espécie pode crescer até dois metros por ano até atingir a maturidade e pode viver de 60 a 70 anos.

A árvore do kiri é usada há milhares de anos na medicina tradicional chinesa. Quase todas as partes da planta têm uso medicinal, principalmente devido à sua atividade antimicrobiana. Seu uso potencial no tratamento de alguns tipos de câncer, além de várias doenças respiratórias, também foi comprovado.

Caracteristicas

A árvore do kiri ( Paulownia tomentosa ) também é conhecida como imperatriz, princesa ou imperial. Esta planta é cultivada na China principalmente como um ornamento e por suas propriedades medicinais.

De acordo com lendas chinesas antigas , a Fênix pousa apenas nos galhos desta árvore. Era habitual entre os habitantes da China plantar árvores de kiri em torno de suas casas para atrair boa sorte e a Phoenix.

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Ave Fênix. Bertuch-fabelwesen.JPG: Trabalho derivado de Friedrich Johann Justin Bertuch (1747-1822): Tsaag Valren [Domínio público], via Wikimedia Commons

Descrição morfológica

Árvore de 8 a 12 m de altura, que em alguns casos atinge 20 m. É decíduo (perde as folhas em uma época do ano) com o copo bem estendido. O tronco pode atingir 30 a 40 cm de diâmetro, sendo acinzentado. A casca é fina, áspera e rachada.

O sistema radical é bastante amplo e profundo, com raízes de apoio de até 8 m de comprimento. As raízes de absorção podem ter até 60 cm de comprimento.

As folhas são simples, opostas e ovadas. Seu tamanho varia de 12 a 30 cm de comprimento e 15 a 30 cm de largura. A margem da lâmina da folha é inteira, o ápice afiado e o cordado da base (em forma de coração). A consistência é cartácea (semelhante ao papelão) e pubescente (com pêlos), tanto pela viga como pelo reverso.

As inflorescências são cimosas (indeterminadas), terminais entre 20 e 50 cm de comprimento. As flores são hermafroditas, pentaméricas (com cinco peças por espiral floral). O cálice é carnudo, pubescente, queimado. A corola é tubular, bilabiada e roxa clara, com o tubo de 5 a 6 cm de comprimento.

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Paulownia tomentosa flores. O usuário original foi Gmihail na Wikipedia sérvia. [CC BY-SA 3.0 rs (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/rs/deed.en) ou GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)] , via Wikimedia Commons

A fruta é uma cápsula loculica ovóide de consistência amadeirada. A cápsula tem um comprimento entre 2,5 e 5 cm de comprimento, marrom escuro na maturidade e permanece na planta durante o inverno. As sementes são numerosas, com várias asas, com 2,5 a 4 mm de comprimento.

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Taxonomia

A espécie foi descrita por Carl Thunberg em 1784 sob o nome de Bignonia tomentosa , estando localizada na família Bignoniaceae. Mais tarde, em 1841, Ernst von Steudel o coloca no gênero Paulownia .

O gênero Paulownia foi proposto em 1835 por Siebold e Zuccarini em uma publicação da Flora do Japão. Paulownia foi transferido para a família Schrophulariaceae e depois separado para a família Paulowniaceae. Esta família foi proposta pelos japoneses Nakai em 1949, com apenas um gênero ( Paulownia ).

O nome Paulownia foi dedicado à duquesa Ana Pavlovna, da Rússia, filha do czar Paulo I. O epíteto específico da tomentosa refere-se à pubescência das folhas dessa espécie.

Duas variedades são reconhecidas para P. tomentosa . A variedade tomentosa é a mais comum e é caracterizada por uma abundante pubescência na parte inferior da folha. A variedade tsinlingensis foi descrita em 1976 por Gong Tong e é glabra (sem tricomas) ou com tricomas escassos na parte inferior da folha.

Cultivo

Nenhuma preparação especial da terra é necessária para o cultivo das espécies. É conveniente umedecer o solo antes do plantio para facilitar o trabalho no campo.

Paulownia tomentosa é tolerante a diferentes condições do solo, mas é muito sensível a problemas de drenagem. Os melhores solos para cultivo são arenosos ou ricos em turfa, sem problemas de retenção de água e o pH ideal é entre 5 e 8.

As espécies podem crescer em solos salinos ou pobres em nutrientes, devido à sua grande capacidade de absorver seletivamente os íons Ca e Mg.

A densidade de plantio recomendada é de 400 a 500 plantas por hectare. A semeadura deve ser feita em furos de 70 a 80 cm de comprimento e 50 a 60 cm de largura. A rega deve ser feita duas vezes no dia do plantio e depois de sete a oito dias depois.

Para garantir um bom desenvolvimento do tronco principal, a poda deve ser realizada a partir do terceiro ou quarto ano de cultivo.

Habitat e distribuição

A espécie é nativa da China ocidental e central. É amplamente cultivada como planta ornamental em todos os continentes, com exceção da Antártica.

Em seu habitat natural, P. tomentosa cresce preferencialmente em florestas abertas úmidas ou semi-secas com menos de 1800 m de altura.

A temperatura média anual em sua faixa natural varia de 11 a 17 ° C. No entanto, eles podem tolerar temperaturas extremas de -20 ° C a 40 ° C. A precipitação média anual em sua área de origem varia entre 500 e 1500 mm, com 3 a 9 meses secos.

A espécie não é tolerante à sombra. Requer grandes quantidades de luz para alcançar um desenvolvimento rápido e prefere solos alcalinos.

Crescimento

O estabelecimento de mudas pode ser escasso em condições naturais. A sobrevivência aumenta em solos cultivados (68%) em comparação com solos não trabalhados (40%). Além disso, é necessária uma grande quantidade de luz para promover o crescimento das mudas.

O crescimento é lento durante o primeiro ano, porque há um desenvolvimento adicional do sistema radical. Em um estudo de campo em 2003, verificou-se que durante os três primeiros anos de vida da planta o sistema radical aumenta em 200%.

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Imagem: Árvore nova de Pauwlonia tomentosa . Acabashi [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons ou CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], de Wikimedia Commons

Posteriormente, o crescimento acelera e as plantas podem aumentar sua altura em 2 meo diâmetro do tronco de 3 a 4 cm por ano. A maturidade das plantas (estado reprodutivo) pode ser alcançada no quarto ou quinto ano em condições ambientais favoráveis ​​e nas plantas cultivadas pode ser de três anos. Em sua faixa natural, o status reprodutivo pode ser alcançado aos oito anos de idade.

A floração ocorre entre abril e maio, e os frutos são formados entre agosto e setembro. As cápsulas amadurecem por vários meses e abrem na primavera, quando as sementes são dispersas. As árvores são consideradas pouco duradouras, pois só vivem entre 60 e 70 anos.

Sementes

As sementes de P. tomentosa são muito pequenas (2,5 a 4 mm de largura) e pesam aproximadamente 0,17 mg. Eles têm uma forma oval, com superfície reticulada e asas membranosas estriadas.

Aproximadamente 2000 sementes são apresentadas em uma cápsula e uma árvore pode produzir mais de 20 milhões de sementes por ano. Quando o fruto amadurece e se abre, as sementes são dispersadas pelo vento a distâncias que podem chegar a 3 km da planta mãe.

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Sementes de Paulownia tomentosa. Steve Hurst [Domínio público], via Wikimedia Commons

O teor de umidade das sementes é de aproximadamente 7% e elas podem sobreviver no banco de sementes do solo por pelo menos dois a três anos. A porcentagem de germinação atinge 90% nos primeiros dias após a dispersão e, posteriormente, diminui.

As sementes podem ter dormência (um estado que as impede de germinar) secundária se forem submetidas a condições ambientais desfavoráveis. Baixas temperaturas, mudanças bruscas de umidade e escuridão podem promover essa latência.

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Cápsulas de Paulownia tomentosa. Philmarin [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

As necessidades de luz das sementes para germinação são muito maiores do que em outras espécies. Em estudos de laboratório, as faixas de luz para estimular a germinação variam de minutos a horas, dependendo da idade das sementes e das condições de armazenamento.

Propriedades de saúde

A espécie tem sido usada como planta medicinal na medicina tradicional chinesa. Já em 1578, Li Shizhen, no “Compêndio de Assuntos Médicos”, indica que a casca de Paulownia é usada para tratar hemorróidas e contra parasitas. Também indica que as flores são anti-inflamatórias e ajudam no crescimento do cabelo.

Na medicina tradicional, os usos atualmente dados são muito amplos. Tanto a casca da planta como as folhas, flores e frutos são usados. Outras condições incluem bronquite, gonorréia, caxumba, asma, diarréia, conjuntivite, hipertensão e amigdalite.

Com base nesses usos, pesquisas científicas foram realizadas para estudar os compostos químicos presentes em P. tomentosa . Da mesma forma, alguns ensaios foram realizados para verificar seu efeito no tratamento de várias doenças.

As diferentes partes da planta, devido aos diferentes compostos que possuem, são usadas para tratar várias doenças.

Folhas

Flavonóides que mostraram efeitos contra os danos dos radicais livres nas células foram isolados nas folhas. Além disso, eles produzem um hidrocarboneto do tipo terpenos (isoatriplicolido tiglato) com potencial efeito carcinogênico e proteção neuronal.

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Está provado que esse terpeno produz apoptose (morte celular programada) em células de câncer cervical e de pulmão. Por outro lado, os extratos de folhas mostraram efeitos positivos contra a toxicidade do glutamato nos tecidos neuronais.

Flores

As flores têm sido amplamente utilizadas na medicina tradicional. Para o tratamento da acne, um purê de flores é preparado e aplicado diretamente à condição.

Além disso, uma decocção de flores é preparada para tratar a micose (infecção por fungos) do pé e no tratamento da empirose.

A pesquisa científica mostrou a presença de numerosos flavonóides nas flores. Entre estes, demonstrou-se que a apigenina tem efeitos hipotensores, antioxidantes, anti-inflamatórios e vasorrelaxantes.

A apigenina também mostrou efeitos contra tumores tanto em testes in vitro quanto in vivo . Este flavonóide inibe a proliferação das células que formam os tumores e impede a invasão dessas células.

Por outro lado, extratos obtidos das flores de P. tomentosa inibem o crescimento de algumas bactérias . Os efeitos mais fortes foram comprovados contra a proliferação de Staphylococcus aureus .

A partir de flores secas, é obtido um extrato de metanol com potencial atividade antiviral contra o enterovírus 71 e o vírus coxsackie A16. Esses dois vírus são os principais patógenos que causam doenças nas mãos, pés e boca.

Além disso, os óleos essenciais presentes nas flores de P. tomentosa apresentaram importante atividade antimicrobiana na presença de cepas de Bacillus subtilis , Staphylococcus aureus e Escherichia coli .

Finalmente, verificou-se que os flavonóides presentes nas flores podem diminuir a inflamação da traqueia e asma brônquica.

Frutas e sementes

Verificou-se que os frutos desta espécie são uma fonte natural de antioxidantes. Além disso, eles produzem flavonóides que podem melhorar os sintomas da doença de Alzheimer .

Da mesma forma, os frutos contêm compostos com atividade antibacteriana e antiviral. Por exemplo, sua eficácia contra Staphylococcus epidermidis foi demonstrada .

Foi demonstrado que a mimulona (flavonóide) isolada dos frutos de P. tomentosa induz autofagia em células de câncer de pulmão.

A partir das sementes, foram obtidos extratos de acetona que foram utilizados efetivamente no tratamento contra o diabetes.

Referências

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  7. Zhu Z, C Chao, XY Lu e XY Gao (1996) Paulownia na China: cultivo e utilização. Rede Asiática de Ciências Biológicas, Pequim. 65 pp.

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