As 10 culturas mesoamericanas mais importantes

As 10 culturas mesoamericanas mais importantes

As culturas mesoamericanas  são as civilizações aborígines que se desenvolveram no México e na América Central antes da chegada dos espanhóis no século XVI. Havia mais de uma dúzia de culturas na Mesoamérica: olmecas, maias, mexicas / astecas, toltecas, teotihuacanos, zapotecas, purepechas, huastecas, tlaxcaltecas , totonacas e chichimecas. Neste artigo, focaremos nos mais importantes.

Segundo os arqueólogos, há evidências de que a Mesoamérica é habitada por seres humanos desde 21000 aC. Esses primeiros povos mesoamericanos eram nômades . No entanto, no ano 7000 a. C., o derretimento das geleiras permitiu o desenvolvimento da agricultura, o que fez esses aborígines começarem a ser sedentários.

Com a melhoria das culturas, as bases para a criação de civilizações foram fortalecidas. A partir de 2300 aC, atividades artísticas como cerâmica e arquitetura foram desenvolvidas.

Originalmente, acreditava-se que as culturas mesoamericanas haviam se originado ao mesmo tempo. No entanto, estudiosos da área mostraram através de evidências arqueológicas que essas civilizações surgiram em momentos diferentes. Da mesma forma, eles encontraram seu fim em anos diferentes. 

Cultura olmeca

A cultura olmeca se originou no sudeste do México entre 1600 e 1400 aC e acredita-se que tenha desaparecido em aproximadamente 400 aC.

Esses aborígines lançaram as bases que permitiram o desenvolvimento de outras culturas mesoamericanas e influenciaram notavelmente as civilizações maia e asteca. 

Considerada a mãe de todas as culturas mesoamericanas, por ser uma das primeiras a ser registrada, seu nome na língua nahuatl significa “pessoas do país da borracha” e, de fato, nessa área, o látex foi extraído das árvores “castilla elastic” .

A cultura olmeca é creditada com a criação do jogo ritual da bola mesoamericana, escrita e epigrafia, a invenção do zero e o calendário mesoamericano. Sua arte mais emblemática é a cabeça colossal.

– História

Sua história é dividida nos locais de suas três capitais:

San Lorenzo Tenochtitlán

De 1200 aC a 900 aC, sua localização em planícies de inundação favoreceu a alta produção de milho, o que a influenciou a se tornar a primeira civilização sedentária na América. Tinha uma alta concentração populacional que passou a ter uma cultura refinada.

O centro cerimonial de La Venta

Depois de 900 aC, houve um abandono de San Lorenzo. A mudança de curso de alguns rios indica que as mudanças ambientais influenciaram esse fato, embora a destruição de San Lorenzo em 950 aC sugira que houve uma rebelião interna até 400 aC.

Foi o centro desta civilização, um período em que a Grande Pirâmide e outros centros cerimoniais foram construídos.

Os três sapotes

De 400 aC a 200 aC, apesar de ser a última fase olmeca, ainda havia uma população no estágio pós-olmeca e hoje existem muitos vestígios de sua influência na atual Veracruz.

– Economia

Os olmecas desenvolveram o plantio e a colheita de milho, feijão, pimenta, pimentão, abacate e abóboras. Todos eles são culturas que ainda estão presentes na cultura mexicana. Eles também desenvolveram um sistema de irrigação automático que permitia que a água fosse levada para terras menos férteis, para que fossem produtivas.

Pesca e caça foram outras atividades econômicas desenvolvidas pelos olmecas. Da mesma forma, essa civilização era conhecida por criar perus, que eram valiosos tanto pela carne como pelas penas. 

– Religião

A civilização olmeca era teocrática, o que significa que o governo estava sujeito a autoridades religiosas e politeísta. Escultura e arquitetura eram disciplinas subordinadas a práticas religiosas; os altares, templos e ídolos olmecas são uma prova confiável disso.

Entre seus objetos de adoração, a onça-pintada era possivelmente a mais importante, que também era considerada o deus da Terra.

Jaguar-homens também foram de grande relevância. Algumas esculturas mostram divindades meio humanas e meia onça. Outras divindades eram o deus do fogo, o deus do milho, o deus da morte e a serpente emplumada.

Na cultura olmeca, havia a figura do xamã, encarregada de dirigir rituais religiosos e a quem eram atribuídas habilidades de cura. 

– Arte

A escultura é uma das disciplinas artísticas mais representativas dos olmecas. Suas principais esculturas são conhecidas como “as cabeças gigantes”, representações esculpidas em pedra (principalmente basalto e adornadas com jade), que podem medir até 3,4 metros.

Hoje, acredita-se que eles foram feitos em homenagem aos mais famosos líderes, guerreiros e ancestrais da civilização. A primeira cabeça foi descoberta em 1862, no sul de Veracruz.

Existem dois elementos recorrentes nas representações artísticas olmecas: o uso do jade e o símbolo da onça-pintada. Este último foi considerado um símbolo de poder, não apenas pela cultura olmeca, mas também por outras culturas aborígines na América Central. 

Para maiores informações:

  • Contribuições culturais dos olmecas .
  • Deuses olmecas .
  • Localização geográfica dos olmecas .
  • Educação olmeca .
  • Atividades econômicas dos olmecas .
  • Centros cerimoniais olmecas .

Cultura asteca / mexica

Os mexicas, também chamados de astecas, eram originalmente um povo nômade que chegou à Mesoamérica durante o século XIV. Diz-se que essa tribo foi considerada inferior pelas outras civilizações da América Central, porque era nômade.

No entanto, no século XV, os astecas já haviam assimilado as culturas que os cercavam e estabelecido as bases para a construção do que mais tarde seria conhecido como Império Asteca . 

Eles se adaptaram ao ambiente em que tinham que viver; eles construíram canoas para poderem sobreviver pescando nas águas próximas; Eles trabalharam a terra para que fosse fértil e produtiva, e construíram barragens e sistemas de irrigação.

Quando eles foram totalmente estabelecidos, eles começaram a criar um império através da conquista de outras tribos menores.

Essas tribos conquistadas deviam prestar homenagem aos astecas. Dessa forma, eles garantiram outra fonte de alimentos e mercadorias (como jóias, roupas), bem como prisioneiros que foram sacrificados para alimentar os deuses. 

No início do século XVI, a civilização asteca era considerada uma das mais poderosas da Mesoamérica e incluía o centro e o sul do México, bem como os territórios da Nicarágua e Guatemala. 

– Origem e localização

Em Nahuatl, asteca significa “as pessoas que vieram de Aztlán”. Segundo o mito mexica, seu povo deixou Aztlán até encontrar seu novo assentamento construindo a cidade em Tenochtitlan. Eles decidiram chamar esse lugar de Mexihco, que significa “no umbigo da lua”, de onde vêm os mexicas.

Portanto, a diferença fundamental é que os astecas seriam os que migrariam, mas, uma vez estabelecidos, eram chamados de mexicas. Por outro lado, é importante lembrar que essa origem em Aztlán é um mito. 

A localização geográfica do Mexica se estendia pelo centro e ao sul do México atual. Suas origens remontam a datas após a queda do Império Tolteca, entre os séculos X e XI.

A verdadeira origem do Mexica consistia em uma grande imigração de grupos de língua nahuatl do norte do atual México – povos chichimeca -, que inundavam o planalto central do México, ao redor do lago Texcoco. Eles estavam entre as últimas populações a chegar na área, então foram forçados a ocupar a área pantanosa a oeste do lago.

Sua crença religiosa em uma lenda de que um povo poderoso se levantaria em uma área pantanosa, onde havia um cacto e uma águia devorando uma cobra, foi o que lhes permitiu permanecer e prosperar na área.

Essa tradição continua hoje e pode ser vista, entre outros lugares, nas notas e moedas mexicanas. Em 1325, eles fundaram a Tenochtitlán, localizada na atual capital do México.

Ao redor do lago limítrofe, eles desenvolveram um sistema de jardins chamado chinampas, que eram toras sustentadas na areia que formavam ilhas artificiais. Estradas e pontes foram feitas para drenar a área e conectá-las ao continente.

Em seu esplendor, passou a ter 38 províncias tributárias, mas as províncias mais remotas lutaram por sua independência, por isso se aliaram a Hernán Cortes e, infelizmente, facilitaram o desaparecimento do povo asteca.

– Agricultura

A agricultura foi a base da economia mexicana. Eles desenvolveram o cultivo de milho, que era o alimento mais importante, além de pimenta, feijão, tabaco e cacau.

Eles praticaram o sistema de corte e queima, que gerou resultados positivos. Eles também construíram canais de irrigação que lhes permitiam plantar em áreas menos férteis. 

– Educação

As crianças mexicas eram educadas em casa a partir dos três anos de idade. Pais educavam meninos enquanto mães educavam meninas. Aos 15 anos, jovens nobres podiam começar seus estudos na escola Tenochtitlan, Calmecac.

Esta escola treinou jovens ricos nas áreas de medicina, astronomia, cálculo, redação, história, literatura, filosofia, direito, administração de assuntos estaduais e estratégia militar. 

Os jovens da classe média frequentavam a escola Telpochcalli, onde aprendiam a trabalhar pedra, a esculpir e a treinar como guerreiros.

Por seu lado, as jovens eram educadas como sacerdotisas e aprendiam a tricotar, trabalhar com penas e fazer objetos religiosos. 

– O código de comportamento

Um elemento relevante da educação e do modo de vida mexica era o código de comportamento ensinado em todas as escolas e fazia parte de uma lei escrita. O não cumprimento de qualquer uma dessas regras pode ser pago com a morte.

A seguir, é apresentada uma lista de algumas das regras do código de comportamento:

1- Não zombe dos idosos.

2- Não zombe dos doentes.

3- Não interrompa quando outro falar.

4- Não reclame.

– Religião 

A religião era um elemento relevante para a cultura mexica. Eles eram politeístas porque adoravam vários deuses e deusas que representavam elementos da vida cotidiana. Alguns deles são o Deus do Sol e a Deusa da Lua, o Deus da Chuva e o Deus da Fertilidade.

Suas crenças religiosas fizeram os mexicas considerados sedentos de sangue, uma vez que fizeram sacrifícios humanos para satisfazer a necessidade de sangue humano que alguns deuses tinham. Por exemplo, Huitzilopochtli, o deus do sol, deveria ser continuamente alimentado com sangue; caso contrário, pararia de sair todos os dias.

A religião estava relacionada a todos os aspectos da vida aborígine. Por exemplo, eles começaram guerras contra outras tribos para ter uma fonte contínua de prisioneiros que poderiam ser sacrificados quando os deuses desejassem.

Da mesma forma, a religião estava intimamente ligada à arquitetura. Nas pirâmides, os astecas construíram templos para adorar seus deuses e fazer sacrifícios.

– deuses mexica

Alguns dos deuses mais proeminentes foram:

-Quetzalcoatl:  é o deus da natureza, incluindo a terra e o céu. Seu nome significa “serpente emplumada”.

– Chalchiuhtlicue : ela é a deusa dos corpos de águas, lagos, oceanos e rios.

– Chicomecoatl : é a deusa do milho.

– Mictlantecuhtli : é o deus da morte. Geralmente é representado com uma caveira na posição do rosto.

– Tezcatlipoca : é o deus do céu e do vento da noite. Geralmente está relacionado a pedras negras, como a obsidiana.

Para maiores informações:

  • Deuses astecas .
  • Religião asteca .
  • Organização política dos astecas .
  • Organização social asteca .
  • Cidades astecas .
  • Agricultura dos astecas .
  • Economia asteca .

Cultura maia

A cultura maia , desenvolvida no território atualmente dividido no México, Guatemala, Belize, Honduras e El Salvador, é provavelmente uma das civilizações mais brilhantes e bem-sucedidas. Esse prestígio se deve ao fato de terem desenvolvido várias áreas do conhecimento, incluindo astronomia, escrita e matemática. 

A agricultura era essencial na economia maia, sendo o milho a principal colheita. Também foram cultivados algodão, feijão, mandioca e cacau. Suas técnicas têxteis alcançaram um alto grau de desenvolvimento.

A troca comercial desta cidade foi realizada através de grãos de cacau e sinos de cobre, material que também eram utilizados para trabalhos ornamentais. Como ouro, prata, jade, entre outros.

As ruínas monumentais de Palenque, Mayapán, Copán, Tulún e Chichén Itzá, entre muitas outras, nos permitem saber com certeza o tipo de arquitetura usada na época, descrevendo três estilos: o rio Bec, o rio Chenes e o Puuc.

A distribuição das cidades foi baseada em estruturas piramidais escalonadas cobertas com blocos, coroados por um templo e distribuídos em torno de quadrados abertos.

– Economia

Os maias sistematizaram a agricultura. Os restos arqueológicos evidenciam um grande desenvolvimento em relação a essa área; Existem canais no vale da Guatemala que mostram o uso de sistemas de irrigação nas terras altas.

Enquanto isso, nas planícies, sistemas de drenagem eram usados ​​para tornar as áreas pantanosas aráveis. Como outras culturas mesoamericanas, eles desenvolveram o cultivo de milho, feijão, abóboras e amendoim doce. Eles praticavam corte e queima de madeira. 

– Arquitetura

A civilização maia construiu templos e centros cerimoniais; as pirâmides são a representação máxima da arquitetura. Para suas construções, eles usaram pedra. Principalmente, o limão, um material que foi esculpido para criar baixos-relevos como um ornamento.

Esses baixos-relevos retratavam, entre outras coisas, cenas da vida maia, eventos especialmente relevantes na vida dos líderes.

Invenções maias

Os maias foram bem-sucedidos em várias áreas do conhecimento e fizeram grandes contribuições . Em relação à escrita, os maias desenvolveram um sistema hieroglífico que, diferentemente da escrita pictórica, representava a linguagem falada.

Esse sistema era composto de símbolos que representavam sílabas e, às vezes, palavras. Amostras desses escritos podem ser apreciadas em seus livros, conhecidos como códices.

Da mesma forma, os maias tinham conhecimento matemático, especialmente no campo da astronomia, o que permitiu-lhes para construir diferentes calendários. Um deles foi baseado no ano solar, que durou 18 meses (20 dias cada) e cinco dias extras, que foram considerados azarados.

Outro foi o calendário sagrado que tinha 260 dias, dividido em 13 ciclos, usado para sinalizar o início das festividades religiosas e prever o destino.

Eles também criaram tabelas com a posição da lua e de Vênus , permitindo prever com precisão quando haveria um eclipse solar. 

– Religião

A religião maia era politeísta, com vários deuses, e baseia-se na percepção cíclica do tempo, que se traduz na crença de reencarnação. Como os aborígines dependiam das plantações de milho, o deus do milho era de importância vital.

Tortura e sacrifício humano eram rituais religiosos, embora não fossem tão comuns ou suntuosos quanto os realizados pelos astecas. Acreditava-se que esses rituais garantissem a fertilidade e alegrassem os deuses. Se não for realizado, o caos dominará o mundo.

Os maias consideravam que o sangue resultante dos sacrifícios nutria os deuses e, portanto, era necessário estabelecer contato com eles. Da mesma forma, o auto-sacrifício e a flagelação eram práticas comuns entre padres e nobres.

– O papel das mulheres

É importante notar que, ao contrário de outras culturas da época, as mulheres participaram ativamente da sociedade maia. Eles não estavam limitados a cuidar e educar crianças, mas podiam se envolver em atividades econômicas e governamentais. 

Para mais informacao

  • Organização política maia .
  • Deuses maias .
  • Economia maia .
  • Educação maia .
  • Centros cerimoniais maias .
  • Organização social maia .
  • Comida maia .
  • Localização geográfica e temporal dos maias .

Cultura tolteca

Os toltecas dominaram o altiplano do norte do México durante os séculos 10 e 12. Seus principais centros povoados eram Huapalcalco, em Tulancingo, e a cidade de Tollan-Xicocotitlan, localizada no que hoje é conhecido como Tula de Allende, no estado de Hidalgo. Seu nome vem do Nahuatl, que significa “habitante de Tula”.

De grande influência tem sido a arquitetura, que os maias refinaram nos estilos presentes em Chichen-Itza, no castelo e no templo dos guerreiros. Eles são particularmente famosos por suas estátuas gigantes chamadas Atlantes.

Para maiores informações:

  • Deuses toltecas e religião .
  • Governo tolteca .
  • Economia tolteca .
  • Agricultura dos toltecas .
  • Centros cerimoniais toltecas .

Cultura zapoteca

Os zapotecas ocupavam parte dos atuais estados de Oaxaca, Guerrero e Puebla. Pouco se sabe sobre sua origem, embora seu nome em Nahuatl possa ser traduzido como “povo das nuvens”. Não há lenda que conte seus inícios, embora eles se considerassem descendentes dos deuses.

Sua principal cidade era Monte Albán, onde deixaram evidências arqueológicas na forma de estádios de jogos, tumbas magníficas e peças valiosas de ourives.

Eles atingiram um alto nível cultural e estavam entre os poucos que desenvolveram um complexo sistema de escrita. Seu declínio ocorreu como resultado da luta com os México pelas rotas comerciais para Chiapas, Veracruz e Guatemala.

Para maiores informações: 

  • Contribuições dos zapotecas .
  • Comida zapoteca .
  • Zapotec localização .
  • Economia zapoteca .
  • Roupas zapotecas .
  • Organização política e social da Zapotec .
  • Centros cerimoniais zapotecas .

Cultura Teotihuacan

A cultura Teotihuacan começou a desenvolver assentamentos por volta de 100 aC. C. dentro do que seria alguns séculos depois da metrópole de Teotihuacan. Seu pico ocorre no período clássico da Mesoamérica (ss. II / III-VI).

É a mais enigmática das civilizações mesoamericanas, pois seu desaparecimento foi muito antes da chegada dos espanhóis e eles não têm registros de sua existência.

Até o mesmo povo mexica que estava perto da cidade de Tenochtitlán sabia muito pouco sobre os Teotihuacanes, porque essa cultura surgiu após seu desaparecimento.

Esta civilização é conhecida por ter construído a cidade de Teotihuacán. Este nome foi dado pelos astecas e significa “lugar onde os deuses nasceram”, pois o encontraram abandonado e acreditavam que era a pedra fundamental do universo. Em seu esplendor, era uma metrópole de mais de 100.000 habitantes e o centro nervoso da Mesoamérica.

É a civilização mesoamericana com os centros cerimoniais mais religiosos, que foram monumentais, destacando o Templo de Quetzalcóatl, a Pirâmide da Lua e a Pirâmide do Sol, a terceira maior do mundo.

A mudança de motivos religiosos para militares em seus ofícios serviu para estabelecer a hipótese de que um conflito bélico foi a causa de seu declínio.

Para maiores informações:

  • Economia Teotihuacan .
  • Teotihuacan religião .
  • Deuses de Teotihuacan .
  • Organização política e social .

Outras culturas mesoamericanas notáveis

Cultura Purépecha

Conhecidos pelos conquistadores espanhóis como uma cultura tarasca, eles se estabeleceram principalmente na região de Michoacán. Eles estavam envolvidos na agricultura, caça, coleta de alimentos e artesanato.

  • Para mais informações:  Cultura Purépecha: Características, Origens, Tradições .

Huastecas

Localizados na costa do Golfo do México, eles eram descendentes dos maias. Não são uma cultura especialmente bem definida devido à sua miscigenação, sendo a tribo teenek a que teve maior importância cultural. Calcula-se que os primeiros assentamentos ocorreram entre 1500 a. C. e 900 a. C.

  • Para mais informações:  Cultura Huasteca: Origem, Tradições e Características .

Tlaxcaltecas

Eles devem seu nome ao fato de estarem assentados principalmente em Tlaxcala. Nasceram da união de várias tribos da região, tornando-se uma das principais civilizações do México antes da conquista dos espanhóis.

  • Para mais informações:  Tlaxcaltecas: localização, história, contribuições científicas e culturais .

Totonacas

Os Totonacs vieram do norte do país para se estabelecer em Veracruz e perto das regiões centrais. El Tajín, Papantla e Cempoala foram seus centros urbanos mais importantes, que se destacam por seu grande valor monumental.

  • Para mais informações:  Cultura Totonac: localização, origem, características, religião .

Referências

  1. Sobre a Mesoamérica. Recuperado em 12 de fevereiro de 2017, em utmesoamerica.org.
  2. Civilização Mesoamericana. Recuperado em 13 de fevereiro de 2017, de britannica.com.
  3. Villescas, D. (2005). A cultura mãe do México. Recuperado em 13 de fevereiro de 2017, de etls.dpsk12.org.
  4. Hargrove, B. A influência africana no México. Recuperado em 13 de fevereiro de 2017, de lanic.utexas.edu.
  5. A civilização asteca. Recuperado em 13 de fevereiro de 2017, de blogs.sd41.bc.ca.
  6. Os astecas. Recuperado em 13 de fevereiro de 2017, de embmex2.sre.gob.mx
  7. O Museu Britânico. Os astecas. Recuperado em 13 de fevereiro de 2017, de aztecs.org.
  8. Sharer, R. Quem eram os maias? Recuperado em 12 de fevereiro de 2017, de penn.museum/expedition.
  9. Características culturais distintivas dos maias. Recuperado em 13 de fevereiro de 2017, historyonthenet.com.
  10. Krasniqi, Drin e Grubi, Art. A civilização maia. Recuperado em 12 de fevereiro de 2017, de mileniumi3.net.
  11. Povo maia. Recuperado em 12 de fevereiro de 2017, de britannica.com.

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