As 5 fases do sono: das ondas lentas ao REM

As 5 fases do sono: das ondas lentas ao REM 1

No passado, acreditava-se que o sono era simplesmente a diminuição da atividade cerebral que ocorre durante a vigília. No entanto, agora sabemos que o sono é um processo ativo e muito estruturado, durante o qual o cérebro recupera energia e reorganiza as memórias.

A análise do sonho é realizada a partir de sua divisão em fases, cada uma com características distintivas. Neste artigo, descreveremos as cinco fases do sono , que por sua vez podem ser divididas em períodos de ondas lentas e ondas rápidas, mais conhecidas como “sono REM”.

Fases e ciclos do sono

O sonho foi mal compreendido até meados do século XX, quando começou a estudar cientificamente através dos registros de atividade eletroencefalográfica .

Em 1957, os fisiologistas e pesquisadores William C. Dement e Nathaniel Kleitman descreveram cinco fases do sono. Seu modelo ainda é válido hoje, embora tenha sido modernizado graças ao desenvolvimento de novos instrumentos de análise.

As fases do sono propostas por Dement e Kleitman e que detalharemos neste artigo ocorrem continuamente enquanto dormimos . O sonho é estruturado em ciclos, ou seja, sucessões de fases, aproximadamente 90 a 110 minutos: nosso corpo passa por quatro a seis ciclos de sono todas as noites em que descansamos adequadamente.

As fases lentas do sono predominam durante a primeira metade da noite, enquanto o sono rápido ou REM é mais frequente à medida que a noite avança . Vamos ver no que consiste cada um desses tipos de sonhos.

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Sonho de ondas lentas ou não REM

O sono lento constitui aproximadamente 80% do sono total. Durante as quatro fases que o compõem, o fluxo sanguíneo cerebral diminui em comparação com a vigília e o sono REM.

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O sono não REM é caracterizado pela predominância de ondas cerebrais lentas , que indicam diminuição da atividade elétrica no sistema nervoso central.

Fase 1: dormência

A fase 1 do sono, responsável por menos de 5% do total do sono, é constituída pelos períodos de transição entre a vigília e o sono. Não aparece apenas quando estamos adormecendo, mas também entre os diferentes ciclos do sono.

Nesta fase, gradualmente perdemos a consciência do meio ambiente. Aparecem frequentemente pródromos da atividade onírica conhecida como alucinações hipnagógicas, especialmente em crianças e em pessoas com narcolepsia.

Durante o entorpecimento, principalmente as ondas alfa são registradas , o que também ocorre quando estamos relaxados durante a vigília, especialmente com os olhos fechados. Além disso, as ondas teta começam a aparecer, indicando um relaxamento ainda maior.

Assim, a atividade cerebral da fase 1 é semelhante à que ocorre enquanto estamos acordados e, portanto, nesses períodos, é comum despertarmos ruídos relativamente baixos, por exemplo.

Fase 2: sono leve

O sono leve segue períodos de dormência. Durante a fase 2, a atividade fisiológica e muscular diminui significativamente e a desconexão com o meio ambiente se intensifica, para que o sonho se torne cada vez mais profundo.

Isso está relacionado à maior presença de ondas teta, mais lenta que as ondas alfa, e ao aparecimento de fusos do sono e complexos K; Esses termos descrevem oscilações na atividade cerebral que promovem sono profundo, inibindo a possibilidade de acordar.

A fase 2 do sonho é a mais frequente das 5 , atingindo aproximadamente 50% do total do sono noturno.

Fases 3 e 4: delta ou sono profundo

No modelo de Dement e Kleitman, o sono profundo é composto pelas fases 3 e 4, embora a diferenciação teórica entre os dois tenha perdido popularidade e hoje em dia geralmente falamos sobre os dois juntos.

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O sono lento ocupa entre 15 e 25% do total; aproximadamente 3-8% corresponde à fase 3, enquanto os 10-15% restantes estão incluídos na fase 4.

Nestas fases, predominam as ondas delta , que correspondem ao sono mais profundo. É por isso que esses períodos são comumente conhecidos como “sono por ondas lentas”.

Durante o sono lento, a atividade fisiológica diminui bastante, embora o tônus ​​muscular aumente. Considera-se que nosso corpo descansa e se recupera mais acentuadamente nessas fases do que nas demais.

Muitas parassonias são características do sono por ondas lentas; especificamente, durante essas fases, ocorre a maioria dos episódios de terror noturno, sonambulismo, sonolência e enurese noturna.

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Sonho de onda rápida ou REM (fase 5)

Os movimentos rápidos dos olhos que ocorrem durante esta fase dão a ele o nome mais conhecido: MOR ou REM em inglês (“movimentos rápidos dos olhos”). Outros sinais físicos do sono REM são a acentuada diminuição do tônus ​​muscular e o aumento da atividade fisiológica , em oposição ao sono profundo.

As fases REM também são conhecidas como sono paradoxal porque, durante essa fase, é difícil acordar, embora as ondas cerebrais predominantes sejam beta e teta, semelhantes às da vigília.

Esta fase constitui 20% do sono total. A proporção e a duração do sono REM aumentam progressivamente à medida que a noite progride; Isso está relacionado à maior presença de sonhos vívidos e narrativos durante as horas que precedem o despertar. Da mesma forma, pesadelos ocorrem na fase REM.

Acredita-se que o sono REM seja essencial para o desenvolvimento do cérebro e a consolidação de novas memórias , bem como sua integração com as que já existiam. Um argumento a favor dessas hipóteses é o fato de a fase REM ser proporcionalmente maior em crianças.

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