O que é etologia e qual é seu objeto de estudo?

O que é etologia e qual é seu objeto de estudo? 1

Não é incomum que diferentes ramos do conhecimento se cruzem para criar disciplinas híbridas. É o caso da etologia, um ramo da biologia que lida com o como e o porquê do comportamento animal .

É impossível entender o comportamento humano sem estar familiarizado com o comportamento dos animais antes; por esse motivo, o estudo da etologia é essencial na formação de qualquer psicólogo que queira ter uma visão holística do desenvolvimento humano.

O que é etologia?

A etologia surgiu como uma disciplina diferenciada na década de 20 do século passado, através dos esforços de Konrad Lorenz, Karl von Frisch e Niko Tinbergen, que em 1973 receberam o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina em conjunto por suas contribuições para a estudo comportamental Eles influenciaram o trabalho fundador, entre outros, do ornitólogo Oskar Heinroth e do estudante das formigas William Morton Wheeler, que popularizou o termo “etologia” em um artigo de 1902.

Os etólogos usam a metodologia comparativa para estudar comportamentos como cooperação, investimento dos pais, conflito , seleção sexual e agressão em várias espécies. Hoje, a etologia como rótulo foi substituída progressivamente por outras, como ecologia comportamental ou psicologia evolutiva. Essas áreas do conhecimento tendem a colocar mais ênfase nas relações sociais do que no indivíduo; No entanto, eles ainda mantêm a tradição do trabalho de campo e baseiam-se na teoria da evolução.

Estudiosos de etologia quase sempre trabalham no ambiente do animal para realizar investigações experimentais baseadas em hipóteses. A combinação entre laboratório e trabalho de campo reflete um conceito subjacente muito importante da disciplina: que o comportamento é adaptável, ou seja, que permite que um animal se encaixe melhor em seu ambiente e tenha maior probabilidade de sobreviver e se reproduzir.

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O método da etologia

Os etólogos, como a maioria dos cientistas, geram hipóteses sobre o comportamento animal. Para testá-los empiricamente, Tinbergen propõe que qualquer pesquisador tenha em mente as quatro perguntas a seguir ao formular hipóteses se uma explicação completa do fenômeno é pretendida:

1. Função

O pesquisador deve perguntar como o comportamento é adaptável . Quais aspectos facilitam sua sobrevivência e, portanto, tornam mais provável a transmissão de seus genes para a próxima geração.

2. Mecanismo

O pesquisador deve responder à pergunta de quais estímulos ou estímulos desencadeiam o comportamento a ser estudado . Além disso, se a resposta tiver sido modificada por algum aprendizado recente.

3. Desenvolvimento

Como esse comportamento muda ao longo do ciclo de vida do animal? O experimentador deve determinar se há algumas experiências iniciais necessárias para o animal adquirir esse comportamento.

4. História da evolução

O pesquisador deve encontrar a resposta para saber se o comportamento em estudo é semelhante de alguma forma a qualquer outro exibido por outras espécies. Nesse sentido, também deve ser formulado como o comportamento pode ter evoluído através do desenvolvimento da espécie ou do próprio grupo .

Principais conceitos de etologia

Uma das idéias fundamentais da etologia é a existência de padrões de ação modal (PAM) . PAMs são comportamentos estereotipados que ocorrem em uma sequência rígida, em certas situações em resposta a um estímulo específico. Uma espécie de “reflexo comportamental” que ocorre inevitavelmente e sempre da mesma maneira.

Por exemplo: o ganso, sempre que vir um de seus ovos para fora do ninho, rolará o ovo de volta ao seu lugar com o bico. Se removermos o ovo, o ganso continuará rolando um ovo imaginário. Além disso, tente mover qualquer objeto com a forma de um ovo, como uma bola de golfe, um pomo ou até mesmo ovos muito grandes para colocar um ganso. Você não pode deixar de fazer isso reflexivamente porque o PAM está imbuído no seu cérebro como um circuito.

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O comportamento como adaptação

Desde que a etologia nasce como um ramo da biologia, os etólogos estão muito preocupados com a evolução do comportamento em termos da teoria da seleção natural . É importante ter em mente que essa abordagem é puramente especulativa. Não é possível encontrar comportamentos fossilizados, nem podemos examinar dados geológicos para localizá-los ao longo da história.

A evidência mais concreta da teoria de que o comportamento está evoluindo é limitada a pequenos exemplos de evolução que ocorrem dentro de uma espécie, mas nunca fomos testemunhas diretas de uma mudança comportamental entre espécies encadeadas. Há um certo nível de extrapolação quando a etologia trata desses problemas.

Os animais usam PAMs para se comunicar

Acima, falamos sobre o que a etologia chama de padrões de ação modal e como ela se assemelha a um reflexo. Uma vez identificados os PAMs, eles podem ser comparados de espécie para espécie para contrastar semelhanças e diferenças em comportamentos semelhantes.

Um exemplo conhecido de como os PAMs intervêm na comunicação animal são as abelhas. Esses insetos fascinantes se comunicam através de uma dança aérea de oito vias. Ao dançar, tomando o “eixo dos oito e o sol como pontos de referência, eles formam um ângulo que indica para as outras abelhas da colônia onde há néctar, e sua duração indica a que distância está.

A impressão é um tipo de aprendizado

Um conceito relacionado de etologia é o de impressão. Este é um tipo de aprendizado especial que ocorre durante um período crítico, fora do qual ele não pode mais ocorrer, durante o qual o animal jovem aprenderá algum padrão de comportamento social em relação aos pais ou irmãos. O aprendizado pode não ocorrer fora deste período crítico.

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Por exemplo, Konrad Lorenz observou que, desde que nascem, pássaros como patos, gansos e cisnes são capazes de identificar seus pais e segui-los espontaneamente . Ele mostrou como os patinhos nascidos em uma incubadora poderiam formar uma marca com o primeiro estímulo que perceberam ao nascer, por exemplo, os calçados de Lorenz.

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