Teoria e behaviorismo de BF Skinner

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Burrhus Frederic Skinner não é apenas uma das figuras históricas mais importantes da psicologia ; É, em muitos aspectos, responsável por isso ser afirmado como ciência.

Suas contribuições para essa área são não apenas metodológicas, mas também filosóficas, e seu behaviorismo radical, apesar de hoje não ser muito menos hegemônico, permitiu, entre outras coisas, que na segunda metade do século XX uma ferramenta tão útil quanto a terapia comportamental cognitiva , muito inspirado por este pesquisador. Vamos ver quais foram as principais chaves da teoria de BF Skinner.

Uma virada para o condicionamento operante

Quando BF Skinner começou seus estudos, o behaviorismo era basicamente baseado no simples condicionamento herdado do fisiologista russo Ivan Pavlov e popularizado por John B. Watson .

Explicado bem acima, essa primeira abordagem da psicologia comportamental propôs modificar o comportamento, criando estímulos agradáveis ​​ou desagradáveis, apresentados ao mesmo tempo que outros estímulos com os quais o indivíduo queria desenvolver antipatia ou prazer. Digo “indivíduos” e não “pessoas” porque o simples condicionamento era tão rudimentar que funcionava mesmo com formas de vida com um sistema nervoso tão simples quanto o de répteis ou moluscos.

Por exemplo, nas famosas experiências dos cães de Pavlov, esse fisiologista fez os animais começarem a salivar ao ouvir um certo som , já que ele havia sido associado à comida em testes anteriores. A chave do condicionamento simples era associar estímulos entre si.

Skinner admitiu que o condicionamento simples pode ser útil em certos casos, mas descartou a possibilidade de o comportamento ser explicado apenas por esse mecanismo, entre outras coisas, porque as condições para que isso ocorra raramente ocorrem fora de um laboratório. No entanto, eu acreditava que nosso comportamento (e o de muitas outras formas de vida) pode ser entendido como um processo de adaptação a experiências agradáveis ​​e desagradáveis , úteis e não úteis.

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A mudança na teoria de BF Skinner foi em outro sentido: em vez de focar na maneira como os estímulos estão associados, foi fixada na maneira como as ações que são executadas e as ações que estão associadas estão associadas. conseqüências dessas ações. O que acontece conosco por causa de algo que fizemos é, por si só, um estímulo do qual tomamos nota. Assim, Skinner leva em consideração o ciclo de percepção-ação-percepção.

Condicionamento operante

Para Skinner, aprender com as consequências da maneira como ele interage com o mundo foi o principal mecanismo de modificação de comportamento. Tanto os seres humanos quanto os animais estão sempre realizando todos os tipos de ações, ainda que insignificantes, e essas sempre têm uma consequência para nós, que recebemos na forma de estímulos. Essa associação entre o que fazemos e o que percebemos são as consequências de nossas ações são a base do condicionamento operante, também conhecido como condicionamento instrumental, que segundo Skinner era a forma básica de aprendizado em boa parte das formas de vida .

Mas o fato de os mecanismos de condicionamento operante serem basicamente os mesmos em muitos tipos de organismos não significa que o conteúdo em que são produzidos deva ser o mesmo, independentemente de sermos um rato ou um ser humano. Os membros de nossa espécie têm a capacidade de criar conceitos abstratos e gerar memória autobiográfica, mas para Skinner a aparência dessas refinadas maneiras de pensar eram a ponta da pirâmide de um processo que começou aprendendo com nossos sucessos e nossos erros em tempo real. .

Além disso, a metodologia normalmente utilizada pelos psicólogos comportamentais foi baseada em modelos animais (experimentação com ratos, pombos etc.), o que de certa forma é uma limitação.

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A caixa preta e Skinner

Os behavioristas sempre foram bem conhecidos por sua conceituação de processos mentais como fenômenos que ocorrem dentro de uma “caixa preta”, uma metáfora que serve para indicar a impossibilidade de observar de fora o que está acontecendo na mente das pessoas. No entanto, a caixa preta da teoria de Skinner não era a mesma que a dos primeiros behavioristas . Enquanto psicólogos como John B. Watson negavam a existência de um mundo mental, Skinner acreditava que o estudo dos processos mentais poderia ser útil na psicologia.

Obviamente, para BF Skinner, na prática, não era necessário fazer isso, e era suficiente começar da análise das relações entre ações mensuráveis ​​e diretamente observáveis ​​e as conseqüências dessas ações. O motivo de sua posição sobre esse assunto foi que ele não considerou nossa mente mais do que parte da jornada que vai da execução da ação até o registro dos estímulos que são (ou parecem ser) uma conseqüência dessas ações, embora com a dificuldade adicional de que é praticamente impossível estudar objetivamente.

De fato, o mesmo conceito de “mente” enganou Skinner: nos leva a pensar que existe algo dentro de nós que faz com que pensamentos e planos de ação apareçam do nada, como se nossa vida psíquica estivesse desconectada de nosso ambiente. É por isso que, na teoria de BF Skinner, o objeto de estudo da psicologia é o comportamento, não a mente ou a mente e o comportamento ao mesmo tempo .

De acordo com esse behaviorista, tudo o que geralmente é chamado de “processo mental” era na verdade mais uma forma de comportamento, algo que é implementado para otimizar o ajuste entre nossas ações e as consequências esperadas.

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O legado da teoria de BF Skinner

O legado teórico do pai do behaviorismo radical significava uma total rejeição dos métodos de pesquisa especulativa da psicanálise e uma proposta de pesquisa fora da introspecção, focada apenas em variáveis ​​objetivas e fáceis de medir.

Além disso, ele indicou o risco de transformar construções teóricas muito abstratas (como “mente” ou “desmotivação”) em elementos causais que explicam nossos comportamentos. Para colocar de alguma maneira, Skinner dizer que alguém cometeu um crime por causa de seu sentimento de solidão é como dizer que uma locomotiva avança por causa do movimento.

Sendo tão apoiado pelo condicionamento operante, o trabalho de Skinner reivindicou a experimentação com animais como uma fonte útil de conhecimento, algo que tem sido altamente criticado por psicólogos da corrente cognitiva e por vários filósofos, segundo os quais há um salto qualitativo entre a vida mental de animais não humanos e os membros de nossa espécie. No entanto, modelos animais ainda são amplamente utilizados em psicologia para fazer aproximações aos tipos de comportamentos presentes em nossa espécie.

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