Atrofia cerebral: características, sintomas e causas

A atrofia do cérebro é um processo patológico em que uma morte progressiva e eliminação dos neurónios cerebrais e neuronais ligações e estruturas nervosas ocorre. Quando se fala em atrofia cerebral, é feita referência a um processo degenerativo caracterizado pela perda de funcionalidade das regiões do cérebro.

Essa patologia pode afetar diferentes regiões do cérebro, dependendo em grande parte dos fatores que causam atrofia. Como cada região do cérebro é responsável pelo processamento de diferentes funções cognitivas, os sintomas da atrofia cerebral podem variar acentuadamente em cada caso.

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Atrofia cerebral no cérebro afetado por Alzheimer

Embora essa alteração seja geralmente patológica, deve-se observar que o processo normal de envelhecimento também pode gerar atrofia cerebral, considerando nesses casos uma condição benigna ligada à idade.

Características da atrofia cerebral

Atrofia refere-se a uma diminuição no tamanho de um órgão devido à perda de massa protoplasmática; Isso implica uma diminuição no tamanho do cérebro.

Nesse sentido, o processo de atrofia cerebral implica na presença de uma série de características básicas. Estes são:

É um distúrbio adquirido

Ao contrário da hipoplasia (uma condição na qual o declínio funcional do órgão é devido a uma parada no desenvolvimento sem que o órgão atinja o tamanho normal), a atrofia é sobre uma redução no tamanho adquirido.

Isso significa que indivíduos com atrofia cerebral apresentaram um desenvolvimento e funcionalidade ideais de suas estruturas cerebrais.

No entanto, devido a diferentes fatores, em um determinado momento, o cérebro começa a reduzir sua atividade. Os neurônios morrem e a conexão entre eles é perdida, causando uma degeneração gradual das estruturas cerebrais.

Pode ocorrer em diferentes níveis da organização.

Nem todos os casos de atrofia cerebral têm o mesmo dano ou processos degenerativos no cérebro. Por esse motivo, os sintomas podem variar significativamente em cada sujeito.

A atrofia cerebral pode se originar em neurônios isolados, em tecidos maiores ou mesmo no órgão globalmente.

Um dos casos mais comuns de atrofia cerebral é o caracterizado por uma abordagem entre superfícies corticais e epíndricas, alargamento dos sulcos cerebrais e afinamento das convoluções dos lobos frontais.

A atrofia afeta o parênquima dos órgãos.

Na atrofia, a perda de massa protoplasmática afeta principalmente o parênquima dos órgãos, razão pela qual nos órgãos atróficos o estroma é geralmente proeminente e aparece com uma forma aumentada.

É uma condição progressiva.

A perda de massa protoplasmática na atrofia cerebral se desenvolve de maneira lenta e progressiva, através de um processo de desequilíbrio entre anabolismo e catabolismo.

Nem todas as atrofias são patológicas.

Finalmente, deve-se notar que, embora o termo atrofia cerebral seja geralmente usado para se referir a condições patológicas, nem todas elas são.

De fato, o envelhecimento implica uma redução progressiva das conexões e estruturas cerebrais. Para distinguir uma atrofia patológica de uma atrofia benigna associada à idade, é importante realizar um exame neuropsicológico adequado que especifique as características do comprometimento cognitivo.

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Sintomatologia

De acordo com o Instituto Nacional de Derramamentos e Distúrbios Neurológicos, a atrofia cerebral é uma das condições neurológicas mais comuns na população.

Ele se origina devido à morte de alguns neurônios cerebrais, bem como à perda de conexão entre eles. É importante ter em mente que essa alteração pode afetar todo o cérebro ou apenas um setor ou área específica.

A sintomatologia da atrofia cerebral pode variar significativamente em cada caso, dependendo principalmente das áreas do cérebro envolvidas na doença.Da mesma forma, as causas que dão origem ao aparecimento de atrofia cerebral também desempenham um papel importante na determinação de seus sintomas.

Por exemplo, atrofias cerebrais causadas por patologias neurodegenerativas como a doença de Alzheimer ou a doença de Huntington geram deterioração progressiva.

Nesses casos, a degeneração cerebral geralmente começa envolvendo regiões específicas e produzindo sintomas específicos. No entanto, com o tempo, a atrofia tende a se espalhar e mostra uma sintomatologia muito mais ampla.

Portanto, é altamente complexo determinar os sintomas de atrofia cerebral, pois estes diferem em cada caso. No entanto, o Instituto Nacional de Derramamentos e Distúrbios Neurológicos especifica que as manifestações mais típicas da atrofia cerebral são:

Problemas de memória

A perda de memória é um dos sintomas mais comuns de patologias como Alzheimer, demência devido a corpos de Lewy, demência frontotemporal, doença de Huntington ou qualquer outra condição que possa causar uma síndrome de demência.

Normalmente, as atrofias cerebrais que envolvem uma deterioração da função mnésica da pessoa são caracterizadas por afetar as regiões hipocampais do cérebro, bem como as estruturas adjacentes ao lobo temporal .

A linguagem

Muito intimamente ligada à memória, a atrofia cerebral geralmente causa uma degeneração progressiva da capacidade de linguagem do indivíduo.

A alteração experimentada pelas competências de aprendizagem, bem como os processos de atenção, concentração e percepção, geralmente resultam em uma deterioração gradual da linguagem da pessoa.

Distúrbios psicológicos

Quando a atrofia afeta regiões subcorticais do cérebro, como o tálamo, a amígdala ou o hipotálamo, podem ocorrer alterações psicopatológicas.

Depressão, apatia, déficits motivacionais e transtornos de ansiedade são os sintomas mais importantes nesse tipo de atrofia cerebral.

Alterações comportamentais

Embora geralmente sejam incomuns, a atrofia cerebral que afeta o lobo frontal do cérebro pode causar alterações comportamentais e mudanças nos traços de personalidade da pessoa.

Alterações no movimento

Outro dos sintomas mais comuns de atrofia cerebral gerada nas regiões subcorticais do cérebro são os distúrbios do movimento.

Patologias como esclerose múltipla ou doença de Parkinson geralmente motivam o aparecimento desse tipo de manifestação, uma vez que afetam as estruturas cerebrais responsáveis ​​pela geração de tais funções.

Problemas físicos

Quando a atrofia cerebral afeta o bulbo espinhal (uma estrutura do tronco cerebral), a pessoa pode experimentar uma grande variedade de distúrbios físicos.

Problemas respiratórios, condições no sistema digestivo e alterações no sistema cardiovascular são as mais prevalentes. Da mesma forma, atrofias cerebrais que afetam o cerebelo geralmente geram ataxia (falta de coordenação) e diminuição do tônus ​​muscular.

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Finalmente, quando o cérebro do meio (mesencéfalo) está comprometido, podem ocorrer violações dos processos metabólicos e termorregulação e, quando a atrofia afeta o cérebro anterior, a reação reflexa é drasticamente reduzida.

Causas

Atualmente, um grande número de patologias que podem gerar atrofia cerebral foi documentado. As mais prevalentes na sociedade são as doenças neurodegenerativas, pois são caracterizadas principalmente pela degeneração de diferentes regiões do cérebro, causando atrofia cerebral.

No entanto, muitas outras situações podem causar essa condição, mesmo condições não patológicas, como o envelhecimento, estão fortemente relacionadas à atrofia cerebral. As patologias mais associadas a essa alteração são:

Esclerose múltipla

A esclerose múltipla é uma doença caracterizada pelo aparecimento de lesões desmielinizantes, neurodegenerativas e crônicas no sistema nervoso central.

Essa patologia geralmente causa uma disfunção da barreira hematoencefálica (sistema de vasos capilares que protege a entrada de substâncias no cérebro através do sangue).

Assim, macrófagos e linfócitos podem atravessar a barreira hematoencefálica de indivíduos com esclerose múltipla e acessar o cérebro, causando danos cerebrais e sintomas como formigamento, fraqueza, falta de coordenação, rigidez muscular, distúrbios da fala ou distúrbios visuais.

Doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer é considerada a doença neurodegenerativa por excelência. Geralmente afeta os idosos e é caracterizada por uma morte gradual e progressiva dos neurônios.

Os sintomas mais típicos da doença de Alzheimer são a perda de memória, pois a atrofia cerebral ocorre inicialmente no hipocampo (estrutura responsável pelo desenvolvimento de processos mnésicos).

No entanto, com a progressão da doença, a atrofia se estende para as outras regiões do cérebro, produzindo muito mais déficits cognitivos.

Encefalite

Encefalite é um conjunto de patologias que ocorrem devido a uma inflamação do cérebro. Eles geralmente ocorrem através de infecções por bactérias, parasitas, fungos ou vírus.

A condição geralmente causa o aparecimento de lesões focais ou difusas da substância cinzenta ou da substância branca do sistema nervoso central. Os sintomas mais típicos causados ​​pela atrofia cerebral desta doença são: síndrome febril aguda, dor de cabeça, alterações de consciência, convulsões, distúrbios de linguagem e condições sensoriais.

Doença de Huntington

A doença de Huntington é um distúrbio grave e raro que se caracteriza por ser hereditário e degenerativo. É devido à mutação específica da proteína huntingtina e geralmente gera alterações psiquiátricas e motoras.

Tem uma progressão muito lenta (entre 15 e 20 anos). Nos estágios iniciais, a patologia afeta as áreas ântero-médias do núcleo caudado e dorsais do núcleo putâmen, causando alterações na articulação e na linguagem espontânea.

Posteriormente, em estágios intermediários, a pessoa geralmente experimenta uma redução acentuada em sua capacidade de linguagem. Na doença evoluída, a coreia de Huntington geralmente causa afasia de Wernicke, uma redução acentuada da fluência verbal, escrita disgráfica e alterações no processamento visuoespacial.

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Doença de Pick

A doença de Pick é uma patologia neurodegenerativa caracterizada por causar atrofia nos lobos cerebrais temporal e frontal. Essa condição causa a destruição progressiva das células nervosas no cérebro, causando a proliferação de substâncias chamadas corpos Pick.

Ao afetar os lobos temporal e frontal do cérebro, essa patologia geralmente causa alterações de personalidade, deterioração das habilidades sociais, desinibição comportamental, embotamento emocional, irritação, apatia, sintomas depressivos e perda de memória.

Vírus HIV

O vírus da imunodeficiência humana (HIV) é um lentivírus que causa infecção pelo HIV e, eventualmente, leva ao aparecimento da síndrome da imunodeficiência adquirida (AIDS).

Essa doença é caracterizada por afetar o sistema imunológico, fato que permite que infecções oportunistas se desenvolvam em diferentes regiões do corpo, incluindo o cérebro.

O HIV pode causar atrofia cerebral, levando a uma síndrome demencial que começa sutilmente, mas progride em ritmo constante, causando manifestações como pensamento e expressão lentos, apatia, dificuldade de concentração e coordenação prejudicada.

Déficit de vitamina B12

A síndrome de Korsakkof é uma condição que se origina devido à deficiência de vitamina B12. É uma patologia comum entre pessoas com alcoolismo e indivíduos que sofrem da doença de Wernicke.

A síndrome de Korsakoff causa atrofia cerebral nos nervos cranianos, na substância cinzenta periventricultar, no hipotálamo e no tálamo devido à deficiência de vitamina B12. Essa atrofia cerebral geralmente causa alterações como amnésia anterógrada, amnésia retrógrada e dificuldades de aprendizado

Envelhecimento

Finalmente, o envelhecimento é uma situação normal e não patológica relacionada à atrofia cerebral. Ao longo dos anos, como na maioria dos órgãos do corpo, o cérebro diminui sua funcionalidade.

As conexões entre os neurônios são enfraquecidas e as estruturas cerebrais diminuem sua atividade, causando leves falhas cognitivas, como: piora da memória, menor capacidade de aprendizado, menor atenção, etc.

Tratamento

O tratamento da atrofia cerebral deve basear-se na intervenção da patologia que causa a deterioração das regiões cerebrais.

No entanto, a maioria das condições que causam essa patologia é caracterizada por ser crônica e incurável. O exercício cerebral é recomendado por meio de programas de estimulação cognitiva para melhorar o funcionamento das habilidades preservadas.

Referências

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