Matéria cinzenta: função, histologia, localização

Matéria cinzenta: função, histologia, localização

A substância cinzenta , ou substância cinzenta , é uma parte do sistema nervoso central que é composto principalmente de corpos neuronais e seus somas (núcleos). Não possui mielina e está associada ao processamento de informações.

Seu nome é devido à sua cor, que é um cinza rosado nos organismos vivos. Isto é devido à falta de mielina, o tom acinzentado dos neurônios e células da glia, acompanhado pela cor vermelha dos capilares.

Geralmente se distingue da substância branca, que é composta de axônios mielinizados responsáveis ​​por conectar as diferentes áreas da substância cinzenta umas às outras. Em geral, a substância branca é a que dá mais velocidade ao processamento de informações.

Como a mielina tem uma cor esbranquiçada, é vista mais ou menos como um conjunto de massa branca (daí o seu nome).

A substância cinzenta ocupa aproximadamente 40% do cérebro humano. Os 60% restantes são compostos de substância branca. No entanto, a substância cinzenta consome 94% de oxigênio no cérebro.

O cérebro tem avançado filogeneticamente nas espécies, atingindo seu desenvolvimento máximo em humanos. A camada mais externa ou superfície do nosso córtex cerebral é a área mais nova e mais complexa. Está coberto por uma camada de substância cinzenta.

Verificou-se que quanto maior o animal, mais complexa é a substância e mais complicadas ela tem. Sob essa camada de substância cinzenta, estão os axônios mielinizados da substância branca.

Histologia

A substância cinzenta inclui principalmente um conjunto denso de corpos celulares, terminais axonais, dendritos, etc. O que é conhecido como “neuropil”. Especificamente, a massa cinzenta é composta por:

– Corpos de neurônios e seus somas. Ou seja, os núcleos das células nervosas.

– Axônios não mielinizados. Os axônios são extensões que se estendem dos corpos neuronais e transmitem sinais nervosos.

– Pequenos dendritos ou galhos que surgem de um axônio.

– Botões terminais do axônio, que são as extremidades destes que se conectam com outras células nervosas para trocar informações.

– Células gliais ou células de suporte. Especificamente, dois tipos: astrócitos e oligodendrócitos. Essa classe de células transporta energia e nutrientes para os neurônios, mantendo o funcionamento adequado dos neurônios e suas conexões.

– Vasos capilares.

A substância cinzenta pode conter alguns axônios mielinizados. No entanto, em comparação com a substância branca, eles são mínimos. Então eles são vistos em cores diferentes.

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Onde está localizada a matéria cinzenta?

De um modo geral, a substância cinzenta está localizada principalmente na superfície do cérebro, enquanto a substância branca está nas camadas mais internas do córtex cerebral.

Em contraste, o padrão oposto é observado na medula espinhal. A substância cinzenta está dentro da medula, cercada por substância branca. Nesse local, a substância cinzenta adquire uma forma de borboleta ou a letra “H”.

A substância cinzenta também foi encontrada dentro dos gânglios da base , tálamo, hipotálamo e cerebelo .

Mais especificamente, podemos observar a massa cinzenta em:

– A superfície dos hemisférios cerebrais (córtex cerebral).

– A superfície do cerebelo (córtex cerebelar).

– Partes profundas do cerebelo, como o núcleo dentado, o emboliforme, o fastigus e o globoso.

– Em áreas profundas do hipotálamo, tálamo e subtálamo. Assim como nas estruturas que compõem os gânglios da base (globo pálido, putâmen e núcleo de accumbens).

– No tronco cerebral , em estruturas como o núcleo vermelho, o núcleo da oliveira, a substância negra e o núcleo do nervo craniano.

– Dentro da medula espinhal, incluindo o corno anterior, o lateral e o posterior.

Função

A substância cinzenta é encontrada em áreas do cérebro envolvidas no controle motor, percepção sensorial (visão, audição), memória , emoções, linguagem, tomada de decisão e autocontrole.

A substância cinzenta é usada para processar e interpretar informações no cérebro e na medula espinhal. Estruturas formadas de matéria cinzenta processam informações de órgãos sensoriais ou outras áreas da substância cinzenta.

Esses sinais atingem a massa cinzenta através dos axônios mielinizados, que compõem a maior parte da substância branca. Assim, matéria branca e cinza trabalham juntas.

Além disso, a substância cinzenta induz sinais motores nas células nervosas para desencadear reações a estímulos.

Por fim, essa substância está relacionada ao processamento de informações, mas não pode ser enviada rapidamente. É a matéria branca que está ligada à transmissão rápida de informações.

Funções da substância cinzenta na medula espinhal

A substância cinzenta na medula espinhal é dividida em várias colunas. Cada um deles executa funções diferentes:

Coluna cinza anterior : é composta de neurônios motores ou neurônios motores , envolvidos em movimentos musculares voluntários. Eles fazem sinapse (ligar) com interneurônios e axônios de células que descem a via piramidal. Esse caminho consiste em um grupo de fibras nervosas que participam de movimentos voluntários.

Coluna cinza posterior : inclui as sinapses dos neurônios sensoriais. Estes recebem as informações sensíveis do organismo, como toque, propriocepção (percepção do nosso corpo) e percepção de vibração.

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Esta informação vem de receptores localizados na pele, ossos e articulações; e atinge os neurônios sensoriais. Esses neurônios são agrupados nos chamados gânglios da raiz dorsal.

Posteriormente, esses dados são enviados através dos axônios para a medula espinhal por tratos espinhais, como o trato espinotalâmico e a via dorsal-lemniscal medial.

– A coluna cinza lateral : está localizada na parte central da medula espinhal. Existe apenas nos segmentos torácico e lombar. Possui neurônios pré-ganglionares do sistema nervoso simpático. O último é aquele que não se prepara para reações de luta ou fuga, acelerando nossa frequência cardíaca, dilatando as pupilas e aumentando a transpiração.

Tipos de neurônios da substância cinzenta

Santiago Ramón y Cajal, o médico espanhol que recebeu o Prêmio Nobel de Medicina em 1906, estudou e classificou os neurônios da substância cinzenta.

Vários tipos de neurônios coexistem na medula espinhal, dependendo das características de seus axônios:

– Neurônios-raiz

Eles são encontrados no corno anterior ou na coluna da medula e têm tamanhos e formas diferentes. Seus axônios começam diretamente do sistema nervoso.

Entre estes estão os neurônios motores alfa e os neurônios gama.

Neurônios motores alfa : sinapse diretamente com as fibras musculares. Quando ativados, eles podem contrair músculos. Eles são grandes neurônios com um soma estrelado. Seus dendritos são longos e têm muitas ramificações.

Neurônios motores gama : conecte-se com fibras musculares intrafusais. Ou seja, fibras que servem para detectar o nível de alongamento muscular e suas alterações no comprimento. Eles são menores que os alfas e também possuem um soma em forma de estrela. Eles estão entre os neurônios motores alfa e têm numerosos dendritos.

Neurônios pré-ganglionares ou protoneurônios vegetativos : pertencem ao sistema nervoso autônomo e são encontrados no corno intermediário lateral. Especificamente, nos níveis D1-L1 e S2-S4. Seus núcleos são fusiformes e os dendritos partem de seus pólos. Seu axônio contém mielina e viaja para os nós vegetativos para sinapse com outros neurônios.

– Neurônios do cordão

Eles estão distribuídos por toda a substância cinzenta da medula. Eles são neurônios multipolares e seu soma é em forma de estrela. Os dendritos são curtos e com várias ramificações. Seus axônios fazem parte da substância branca, pois são mielinizados. Estes atingem os cordões espinhais da substância branca.

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Alguns deles são neurônios sensoriais. Além disso, seus axônios podem ser homolaterais (descendentes do mesmo lado), heterolaterais (do lado oposto), comissurais, bilaterais (dos dois lados) e pluricordonal (com mais de um acorde). Eles podem manter conexões com o tálamo e o cerebelo.

– neurônios do tipo II de Golgi

Também chamados axônios curtos, são interneurônios espalhados pela substância cinzenta medular. São neurônios do tipo multipolar e possuem um soma pequeno e estrelado.

Seus axônios têm múltiplas ramificações, conectando-se com outros neurônios na medula. No entanto, eles permanecem dentro da massa cinzenta.

– Gânglio espinhal

Embora não sejam encontrados na medula óssea, ela tem conexões e começa a partir dela.

Volume de matéria cinzenta

O volume de matéria cinzenta é uma medida da densidade das células cerebrais em uma parte específica do sistema nervoso central.

Existe uma crença generalizada de que um maior volume de massa cinzenta implica uma maior inteligência. No entanto, isso foi provado ser falso. Um exemplo é que os golfinhos têm mais volume de massa cinzenta do que os humanos.

Por outro lado, se for encontrada uma densidade de substância cinzenta acima do normal no cérebro, isso pode significar que as conexões neurais não se desenvolveram adequadamente. Em outras palavras, poderia refletir um cérebro imaturo.

À medida que o cérebro se desenvolve, muitos neurônios são removidos por um processo natural chamado “poda neuronal”. Nele, células nervosas e conexões desnecessárias são destruídas.

Essa poda, bem como a manutenção de conexões efetivas, é um símbolo de maturidade e de maior desenvolvimento das funções cognitivas.

Referências

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  5. López Muñoz, A. (2006). Histologia humana especial.: Manual de práticas. Serviço de Publicações da UCA.
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