Substância cinza: elementos, localização e funções

A substância cinzenta , ou substância cinzenta , é uma parte do sistema nervoso central que é composto principalmente por corpos neuronais e seus somas (núcleos). Não possui mielina e está associado ao processamento de informações.

Seu nome é devido à sua cor, que é um cinza rosado nos organismos vivos. Isto é devido à falta de mielina, o tom acinzentado dos neurônios e das células gliais acompanhadas pela cor vermelha dos capilares.

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Geralmente se distingue da substância branca , que é composta de axônios mielinizados responsáveis ​​por conectar as diferentes áreas da substância cinzenta entre si. Em geral, a substância branca é o que dá mais velocidade ao processamento de informações.

Como a mielina tem uma cor esbranquiçada, é amplamente vista como um conjunto de massa branca (daí o seu nome).

A substância cinzenta ocupa aproximadamente 40% do cérebro humano. Os 60% restantes são compostos de substância branca. No entanto, a substância cinzenta consome 94% de oxigênio no cérebro.

O cérebro tem avançado filogeneticamente nas espécies, atingindo seu desenvolvimento máximo em humanos. A camada mais externa ou superfície do nosso córtex cerebral é a área mais nova e mais complexa. Isso é coberto com uma camada de substância cinza.

Verificou-se que quanto maior o animal, mais complexa é a substância e mais complicadas ela tem. Abaixo dessa camada de substância cinza, você encontra os axônios mielinizados da substância branca.

Quais elementos são encontrados na substância cinzenta?

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A substância cinzenta inclui principalmente um conjunto denso de corpos celulares, terminais axônicos, dendritos, etc. O que é conhecido como ” neuropil “. Especificamente, a massa cinzenta é composta por:

– Corpos de neurônios e seus somas. Ou seja, os núcleos das células nervosas.

– Axônios não mielinizados. Os axônios são extensões que se estendem dos corpos neuronais e transmitem sinais nervosos.

– Dendritos ou pequenos galhos que surgem de um axônio.

– Botões terminais do axônio, que são as extremidades destes que se conectam com outras células nervosas para trocar informações.

– Células gliais ou células de suporte. Especificamente, dois tipos: astrócitos e oligodendrócitos. Essa classe de células transporta energia e nutrientes para os neurônios, mantendo o funcionamento adequado dessas e de suas conexões.

Capilares sanguíneos.

A substância cinzenta pode conter alguns axônios mielinizados. No entanto, em comparação com a substância branca, eles são mínimos. É por isso que eles são observados em cores diferentes.

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Onde está localizada a matéria cinzenta?

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Em termos gerais, a substância cinzenta está localizada principalmente na superfície do cérebro, enquanto a substância branca está em camadas mais internas do córtex cerebral .

Em contraste, o padrão oposto é observado na medula espinhal . A substância cinza está dentro da medula, cercada por substância branca. Nesse local, a substância cinzenta adquire uma forma de borboleta ou letra “H”.

A substância cinzenta também foi encontrada dentro dos gânglios da base , tálamo, hipotálamo e cerebelo .

Mais especificamente, podemos observar a massa cinzenta em:

– A superfície dos hemisférios cerebrais ( córtex cerebral ).

– A superfície do cerebelo (córtex cerebelar).

– Partes profundas do cerebelo, como o núcleo dentado, o emboliforme, o aborrecimento e o globoso.

– Em áreas profundas do hipotálamo, tálamo e subtálamo. Assim como nas estruturas que compõem os gânglios da base ( globo pálido , putâmen e núcleo de accumbens).

– No tronco cerebral , em estruturas como o núcleo vermelho, os núcleos da azeitona, a substância negra e os núcleos dos nervos cranianos.

– Dentro da medula espinhal, incluindo o corno anterior, o lateral e o posterior.

Para que serve?

A substância cinzenta é encontrada em áreas do cérebro envolvidas no controle motor, percepção sensorial (visão, audição), memória , emoções , linguagem, tomada de decisão e autocontrole.

A substância cinzenta é usada para processar e interpretar as informações no cérebro e na medula espinhal. Estruturas formadas de matéria cinzenta processam informações de órgãos sensoriais ou outras áreas da substância cinzenta.

Esses sinais atingem a substância cinzenta através dos axônios mielinizados, que compõem a maior parte da substância branca. Assim, substância branca e cinza trabalham juntas.

Além disso, a substância cinzenta induz sinais motores nas células nervosas para desencadear reações a estímulos.

Em suma, esta substância está relacionada ao processamento de informações, mas você não pode enviá-las rapidamente. É a substância branca que está ligada à transmissão rápida de informações.

Funções da substância cinzenta na medula espinhal

A substância cinzenta na medula espinhal é dividida em várias colunas. Cada um deles executa funções diferentes:

Coluna cinza anterior : é composta por neurônios motores ou neurônios motores, envolvidos nos movimentos voluntários dos músculos. Sinapsam (conectam) com interneurônios e axônios das células que descem pela via piramidal . Essa rota consiste em um grupo de fibras nervosas que participam de movimentos voluntários.

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Coluna cinza posterior : inclui sinapses de neurônios sensoriais. Eles recebem as informações sensíveis do organismo, como toque, propriocepção (percepção do nosso corpo) e percepção de vibração.

Esta informação vem de receptores localizados na pele, ossos e articulações; e atinge neurônios sensoriais. Esses neurônios estão agrupados nos chamados gânglios da raiz dorsal.

Posteriormente, esses dados são enviados através de axônios para a medula espinhal através de tratos espinhais, como o trato espinotalâmico e a via dorsal-lemniscal medial.

– A coluna cinza lateral : está localizada na parte central da medula espinhal. Existe apenas nos segmentos torácico e lombar. Possui neurônios pré-ganglionares do sistema nervoso simpático . O último é aquele que não se prepara para reações de luta ou fuga, acelerando nossa freqüência cardíaca, dilatando as pupilas e aumentando a transpiração.

Tipos de neurônios da substância cinzenta

Santiago Ramón y Cajal , o médico espanhol que recebeu o Prêmio Nobel de Medicina em 1906, estudou e classificou os neurônios da substância cinzenta.

Vários tipos de neurônios coexistem na medula espinhal de acordo com as características de seus axônios:

Neurônios-raiz

Eles são encontrados no corno anterior ou na coluna do cordão e têm diferentes tamanhos e formas. Seus axônios começam diretamente do sistema nervoso .

Entre estes estão os neurônios motores alfa e os neurônios gama.

Neurônios motores alfa : faça sinapses diretas com as fibras musculares. Quando ativados, eles podem contrair os músculos. Eles são grandes neurônios com um soma acidentado. Seus dendritos são longos e têm muitas ramificações.

Neurônios motores gama : conecte-se com fibras musculares intrafusais. Ou seja, fibras que servem para detectar o nível de alongamento do músculo e suas alterações no comprimento. Eles são menores que alfa e também possuem um soma em forma de estrela. Eles estão localizados entre os neurônios motores alfa e têm numerosos dendritos.

Neurônios pré-ganglionares ou protoneurônios vegetativos : pertencem ao sistema nervoso autônomo e são encontrados no corno intermediário-lateral. Especificamente, nos níveis D1-L1 e S2-S4. Seus núcleos são fusiformes e os dendritos se separam de seus pólos. Seu axônio contém mielina e viaja para os gânglios vegetativos para sinapse com outros neurônios.

Neurônios do cordão

Eles estão distribuídos por toda a substância cinzenta do cordão. São neurônios multipolares e seu soma tem a forma de uma estrela. Os dendritos são curtos e com várias ramificações. Seus axônios fazem parte da substância branca, pois são mielinizados. Estes atingem os cordões medulares da substância branca.

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Alguns deles são neurônios sensoriais. Além disso, seus axônios podem ser homolaterais (descendentes do mesmo lado), heterolaterais (do lado oposto), comissurais, bilaterais (dos dois lados) e pluricordonais (que possuem mais de um cordão). Eles podem manter conexões com o tálamo e o cerebelo.

Neurônios do tipo II de Golgi

Também chamados axônios curtos, são interneurônios espalhados por toda a substância cinzenta da coluna vertebral. São neurônios do tipo multipolar e possuem um soma pequeno e estrelado.

Seus axônios têm múltiplas ramificações, conectando-se a outros neurônios da medula. No entanto, eles permanecem dentro da substância cinzenta.

Gânglio espinhal

Embora não estejam na medula óssea, ela tem conexões e começa a partir dela.

Volume da substância cinzenta

O volume de massa cinzenta é a medida da densidade das células cerebrais de uma parte específica do sistema nervoso central .

Existe uma crença generalizada que indica que um maior volume de massa cinzenta implica maior inteligência. No entanto, ficou provado que isso é falso. Um exemplo é que os golfinhos têm mais volume de massa cinzenta que os humanos.

Pelo contrário, se mais densidade de substância cinzenta for encontrada no cérebro do que o normal, isso pode significar que as conexões neurais não se desenvolveram corretamente. Em outras palavras, poderia refletir um cérebro imaturo.

Quando o cérebro se desenvolve, muitos neurônios são eliminados por um processo natural chamado “poda neuronal”. Destrói células nervosas e conexões desnecessárias.

Essa poda, além de manter conexões efetivas, é um símbolo de maturidade e maior desenvolvimento das funções cognitivas .

Referências

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