Substância cinza: elementos, localização e funções

A substância cinzenta , ou substância cinzenta , é uma parte do sistema nervoso central que é composto principalmente por corpos neuronais e seus somas (núcleos). Não possui mielina e está associado ao processamento de informações.

Seu nome é devido à sua cor, que é um cinza rosado nos organismos vivos. Isto é devido à falta de mielina, o tom acinzentado dos neurônios e das células gliais acompanhadas pela cor vermelha dos capilares.

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Geralmente se distingue da substância branca , que é composta de axônios mielinizados responsáveis ​​por conectar as diferentes áreas da substância cinzenta entre si. Em geral, a substância branca é o que dá mais velocidade ao processamento de informações.

Como a mielina tem uma cor esbranquiçada, é amplamente vista como um conjunto de massa branca (daí o seu nome).

A substância cinzenta ocupa aproximadamente 40% do cérebro humano. Os 60% restantes são compostos de substância branca. No entanto, a substância cinzenta consome 94% de oxigênio no cérebro.

O cérebro tem avançado filogeneticamente nas espécies, atingindo seu desenvolvimento máximo em humanos. A camada mais externa ou superfície do nosso córtex cerebral é a área mais nova e mais complexa. Isso é coberto com uma camada de substância cinza.

Verificou-se que quanto maior o animal, mais complexa é a substância e mais complicadas ela tem. Abaixo dessa camada de substância cinza, você encontra os axônios mielinizados da substância branca.

Quais elementos são encontrados na substância cinzenta?

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A substância cinzenta inclui principalmente um conjunto denso de corpos celulares, terminais axônicos, dendritos, etc. O que é conhecido como ” neuropil “. Especificamente, a massa cinzenta é composta por:

– Corpos de neurônios e seus somas. Ou seja, os núcleos das células nervosas.

– Axônios não mielinizados. Os axônios são extensões que se estendem dos corpos neuronais e transmitem sinais nervosos.

– Dendritos ou pequenos galhos que surgem de um axônio.

– Botões terminais do axônio, que são as extremidades destes que se conectam com outras células nervosas para trocar informações.

– Células gliais ou células de suporte. Especificamente, dois tipos: astrócitos e oligodendrócitos. Essa classe de células transporta energia e nutrientes para os neurônios, mantendo o funcionamento adequado dessas e de suas conexões.

Capilares sanguíneos.

A substância cinzenta pode conter alguns axônios mielinizados. No entanto, em comparação com a substância branca, eles são mínimos. É por isso que eles são observados em cores diferentes.

Onde está localizada a matéria cinzenta?

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Em termos gerais, a substância cinzenta está localizada principalmente na superfície do cérebro, enquanto a substância branca está em camadas mais internas do córtex cerebral .

Em contraste, o padrão oposto é observado na medula espinhal . A substância cinza está dentro da medula, cercada por substância branca. Nesse local, a substância cinzenta adquire uma forma de borboleta ou letra “H”.

A substância cinzenta também foi encontrada dentro dos gânglios da base , tálamo, hipotálamo e cerebelo .

Mais especificamente, podemos observar a massa cinzenta em:

– A superfície dos hemisférios cerebrais ( córtex cerebral ).

– A superfície do cerebelo (córtex cerebelar).

– Partes profundas do cerebelo, como o núcleo dentado, o emboliforme, o aborrecimento e o globoso.

– Em áreas profundas do hipotálamo, tálamo e subtálamo. Assim como nas estruturas que compõem os gânglios da base ( globo pálido , putâmen e núcleo de accumbens).

– No tronco cerebral , em estruturas como o núcleo vermelho, os núcleos da azeitona, a substância negra e os núcleos dos nervos cranianos.

– Dentro da medula espinhal, incluindo o corno anterior, o lateral e o posterior.

Para que serve?

A substância cinzenta é encontrada em áreas do cérebro envolvidas no controle motor, percepção sensorial (visão, audição), memória , emoções , linguagem, tomada de decisão e autocontrole.

A substância cinzenta é usada para processar e interpretar as informações no cérebro e na medula espinhal. Estruturas formadas de matéria cinzenta processam informações de órgãos sensoriais ou outras áreas da substância cinzenta.

Esses sinais atingem a substância cinzenta através dos axônios mielinizados, que compõem a maior parte da substância branca. Assim, substância branca e cinza trabalham juntas.

Além disso, a substância cinzenta induz sinais motores nas células nervosas para desencadear reações a estímulos.

Em suma, esta substância está relacionada ao processamento de informações, mas você não pode enviá-las rapidamente. É a substância branca que está ligada à transmissão rápida de informações.

Funções da substância cinzenta na medula espinhal

A substância cinzenta na medula espinhal é dividida em várias colunas. Cada um deles executa funções diferentes:

Coluna cinza anterior : é composta por neurônios motores ou neurônios motores, envolvidos nos movimentos voluntários dos músculos. Sinapsam (conectam) com interneurônios e axônios das células que descem pela via piramidal . Essa rota consiste em um grupo de fibras nervosas que participam de movimentos voluntários.

Coluna cinza posterior : inclui sinapses de neurônios sensoriais. Eles recebem as informações sensíveis do organismo, como toque, propriocepção (percepção do nosso corpo) e percepção de vibração.

Esta informação vem de receptores localizados na pele, ossos e articulações; e atinge neurônios sensoriais. Esses neurônios estão agrupados nos chamados gânglios da raiz dorsal.

Posteriormente, esses dados são enviados através de axônios para a medula espinhal através de tratos espinhais, como o trato espinotalâmico e a via dorsal-lemniscal medial.

– A coluna cinza lateral : está localizada na parte central da medula espinhal. Existe apenas nos segmentos torácico e lombar. Possui neurônios pré-ganglionares do sistema nervoso simpático . O último é aquele que não se prepara para reações de luta ou fuga, acelerando nossa freqüência cardíaca, dilatando as pupilas e aumentando a transpiração.

Tipos de neurônios da substância cinzenta

Santiago Ramón y Cajal , o médico espanhol que recebeu o Prêmio Nobel de Medicina em 1906, estudou e classificou os neurônios da substância cinzenta.

Vários tipos de neurônios coexistem na medula espinhal de acordo com as características de seus axônios:

Neurônios-raiz

Eles são encontrados no corno anterior ou na coluna do cordão e têm diferentes tamanhos e formas. Seus axônios começam diretamente do sistema nervoso .

Entre estes estão os neurônios motores alfa e os neurônios gama.

Neurônios motores alfa : faça sinapses diretas com as fibras musculares. Quando ativados, eles podem contrair os músculos. Eles são grandes neurônios com um soma acidentado. Seus dendritos são longos e têm muitas ramificações.

Neurônios motores gama : conecte-se com fibras musculares intrafusais. Ou seja, fibras que servem para detectar o nível de alongamento do músculo e suas alterações no comprimento. Eles são menores que alfa e também possuem um soma em forma de estrela. Eles estão localizados entre os neurônios motores alfa e têm numerosos dendritos.

Neurônios pré-ganglionares ou protoneurônios vegetativos : pertencem ao sistema nervoso autônomo e são encontrados no corno intermediário-lateral. Especificamente, nos níveis D1-L1 e S2-S4. Seus núcleos são fusiformes e os dendritos se separam de seus pólos. Seu axônio contém mielina e viaja para os gânglios vegetativos para sinapse com outros neurônios.

Neurônios do cordão

Eles estão distribuídos por toda a substância cinzenta do cordão. São neurônios multipolares e seu soma tem a forma de uma estrela. Os dendritos são curtos e com várias ramificações. Seus axônios fazem parte da substância branca, pois são mielinizados. Estes atingem os cordões medulares da substância branca.

Alguns deles são neurônios sensoriais. Além disso, seus axônios podem ser homolaterais (descendentes do mesmo lado), heterolaterais (do lado oposto), comissurais, bilaterais (dos dois lados) e pluricordonais (que possuem mais de um cordão). Eles podem manter conexões com o tálamo e o cerebelo.

Neurônios do tipo II de Golgi

Também chamados axônios curtos, são interneurônios espalhados por toda a substância cinzenta da coluna vertebral. São neurônios do tipo multipolar e possuem um soma pequeno e estrelado.

Seus axônios têm múltiplas ramificações, conectando-se a outros neurônios da medula. No entanto, eles permanecem dentro da substância cinzenta.

Gânglio espinhal

Embora não estejam na medula óssea, ela tem conexões e começa a partir dela.

Volume da substância cinzenta

O volume de massa cinzenta é a medida da densidade das células cerebrais de uma parte específica do sistema nervoso central .

Existe uma crença generalizada que indica que um maior volume de massa cinzenta implica maior inteligência. No entanto, ficou provado que isso é falso. Um exemplo é que os golfinhos têm mais volume de massa cinzenta que os humanos.

Pelo contrário, se mais densidade de substância cinzenta for encontrada no cérebro do que o normal, isso pode significar que as conexões neurais não se desenvolveram corretamente. Em outras palavras, poderia refletir um cérebro imaturo.

Quando o cérebro se desenvolve, muitos neurônios são eliminados por um processo natural chamado “poda neuronal”. Destrói células nervosas e conexões desnecessárias.

Essa poda, além de manter conexões efetivas, é um símbolo de maturidade e maior desenvolvimento das funções cognitivas .

Referências

  1. 25 fatos sobre sua matéria cinzenta que você deve saber. (20 de junho de 2017). Obtido no Brain Scape: brainscape.com.
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  5. López Muñoz, A. (2006). Histologia humana especial.: Manual de práticas. Serviço de Publicações da UCA.
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