Junção neuromuscular: partes, funções e patologias

A junção neuromuscular ou placa neuromuscular é a sinapse entre um neurônio motor e um músculo. Graças aos impulsos transmitidos, o músculo pode contrair ou relaxar.Especificamente, é a conexão entre o botão terminal de um neurônio e a membrana de uma fibra muscular.

Os botões terminais dos neurônios se conectam às placas terminais do motor. Estes últimos se referem à membrana que recebe impulsos nervosos de uma junção neuromuscular.

Junção neuromuscular: partes, funções e patologias 1

Esse tipo de sinapse é o mais estudado e o mais fácil de entender. Para controlar um músculo esquelético, um neurônio motor (neurônio motor) sincroniza com uma célula desse músculo.

Componentes da junção neuromuscular

A junção neuromuscular é composta pelos seguintes elementos:

Um neurônio motor (neurônio motor)

Esse neurônio é chamado pré-sináptico, porque emite impulsos nervosos ou potenciais de ação. Especificamente, os impulsos nervosos viajam através do axônio desse neurônio até o botão terminal localizado muito próximo ao músculo. A referida terminação tem uma forma oval com cerca de 32 micra de largura.

No botão terminal estão as mitocôndrias e outros elementos que permitem a criação e o armazenamento de acetilcolina. A acetilcolina é o principal neurotransmissor da estimulação muscular.

Muitos autores se referem a esse elemento como neurônio motor alfa, sendo um tipo de neurônio cujo axônio sinapsa com fibras musculares extrafusais de um músculo esquelético. Quando ativado, libera acetilcolina, o que causa a contração das fibras musculares.

Fenda sináptica ou espaço sináptico

O botão terminal do neurônio e a membrana muscular não estão em contato direto, há um pequeno espaço entre eles.

A união do motor

É composto por uma ou mais células musculares. Essas células-alvo constituem uma fibra muscular.

Tipos de fibras musculares

Existem diferentes tipos de fibras musculares. As fibras musculares inervadas na junção neuromuscular são chamadas fibras musculares extrafusais. Eles são aqueles controlados pelos neurônios motores alfa e são responsáveis ​​pela força que surge da contração do músculo esquelético.

Diferentemente desses, existem outros tipos de fibras musculares que detectam o alongamento de um músculo e são paralelos às fibras extrafusais. Estes são chamados de fibras musculares intrafusais.

Uma fibra muscular é composta de um feixe de miofibrilas. Cada miofibrila é formada por filamentos sobrepostos de actina e miosina, responsáveis ​​pelas contrações musculares.

Actina e miosina são proteínas que compõem a base fisiológica da contração muscular.

Os filamentos de miosina têm pequenas saliências chamadas pontes de reticulação de miosina. Eles são os intermediários entre os filamentos de miosina e actina e são os elementos móveis que produzem contrações musculares.

As partes onde os filamentos de actina e miosina se sobrepõem são vistas como faixas escuras ou estrias. Portanto, os músculos esqueléticos são freqüentemente chamados de músculos estriados.

A ligação cruzada da miosina “enfileira” ao longo dos filamentos de actina, de modo que a fibra muscular é encurtada, contraindo.

Como funciona a junção neuromuscular?

As junções neuromusculares estão localizadas nos sulcos que atravessam a superfície das fibras musculares. Quando uma ação ou potencial de impulso elétrico viaja através do neurônio, seu botão terminal libera um neurotransmissor chamado acetilcolina.

Quando uma certa quantidade de acetilcolina se acumula, é produzido o chamado potencial da placa terminal, no qual a membrana muscular é despolarizada. Esse potencial é muito mais amplo comparado ao produzido entre dois neurônios.

O potencial de ligação terminal sempre resulta na ativação da fibra muscular, expandindo esse potencial por toda a fibra. Isso causa uma contração ou agitação da fibra muscular.

Despolarização

Despolarização é a redução do potencial de membrana de uma célula. Quando uma fibra muscular é despolarizada, os canais de cálcio começam a se abrir, permitindo que os íons de cálcio penetrem neles. Esse fenômeno é o que causa contração muscular.

Isso ocorre porque o cálcio funciona como um cofator, que ajuda as miofibrilas a extrair energia do ATP que está no citoplasma.

Um único impulso nervoso de um neurônio motor resulta em uma única contração de uma fibra muscular. Os efeitos físicos desses choques são muito mais longos do que aqueles que têm um potencial de ação entre dois neurônios.

Isto é devido à elasticidade do músculo e ao tempo necessário para livrar as células de cálcio. Além disso, os efeitos físicos de um conjunto de impulsos nervosos podem se acumular, resultando em uma contração prolongada da fibra muscular.

A contração muscular não é um fenômeno de tudo ou nada, assim como as contrações das fibras musculares que compõem o músculo. Pelo contrário, a força do choque é determinada pela frequência média de descarga das diferentes unidades do motor.

Se, em um determinado momento, eles fizerem o download de muitas unidades motoras, a contração será mais energética e, se fizerem o download de poucas, será fraca.

Patologias da junção neuromuscular

As patologias da junção neuromuscular podem afetar o botão terminal do neurônio motor ou a membrana das fibras musculares. Por exemplo, o botulismo causa uma alteração e inibição na liberação de acetilcolina, tanto nos músculos esqueléticos quanto no sistema nervoso autônomo.

É adquirida pelo consumo de alimentos contaminados, principalmente. Dentro de algumas horas, produz uma fraqueza muscular progressiva e rápida.

Por outro lado, a miastenia gravis, que é a doença neuromuscular mais conhecida, aparece devido à inflamação dos receptores de acetilcolina. Resulta dos anticorpos que esses pacientes possuem esse ataque aos referidos receptores.

Seu principal sintoma é a fraqueza dos músculos esqueléticos voluntários. Observa-se principalmente nos músculos que participam da respiração, salivação e deglutição; bem como nas pálpebras.

Outro exemplo de patologia da junção neuromuscular é a síndrome de Lambert-Eaton, que consiste em uma doença autoimune que o sistema imunológico ataca por engano os canais de cálcio dos neurônios motores.

Isso causa uma alteração na liberação de acetilcolina. Especificamente, a propagação do potencial de ação motora é bloqueada. Fraqueza muscular também é observada, além de tumores.

Referências

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