Balneoterapia: história, efeitos, ciência e contra-indicações

A terapia de hidromassagem é uma terapia alternativa que reivindica a ajudar a combater várias doenças e perturbações por banho. É uma prática da medicina tradicional que é freqüentemente praticada em spas; mas sua história remonta a milhares de anos atrás.

A balneoterapia é normalmente considerada uma disciplina diferente da hidroterapia, embora existam certas semelhanças entre eles e algumas de suas práticas sejam muito semelhantes. No entanto, a maneira concreta pela qual essas duas terapias são realizadas é diferente o suficiente para separá-las.

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Fonte: pixabay.com

Algumas das práticas mais comuns de balneoterapia incluem banhos em fontes termais ou ricas em diferentes minerais, massagens pelo movimento da água, mergulhos quentes e frios e uso de lama medicinal para realizar massagens e outras práticas similares.

Não há muitos estudos que confirmem os supostos benefícios da balneoterapia, e são necessárias mais pesquisas sobre ela; Mas seus praticantes afirmam que pode ser muito útil tratar problemas tão diferentes como osteoartrite, dermatite, estresse, dores nas costas ou dores de cabeça ou fibromialgia.

História

O uso de águas termais e enriquecidas para melhorar a saúde e relaxar remonta vários milhares de anos. Acredita-se que certas populações antigas estabelecidas perto de fontes naturais usassem água quente para se limpar e combater alguns problemas de saúde.

No entanto, a primeira menção da história ocidental aos benefícios das fontes termais é a de Hipócrates, considerado por muitos como o pai da medicina moderna.

Esse pensador acreditava que todas as doenças eram causadas por um desequilíbrio nos fluidos corporais e achava que os banhos de água quente poderiam ajudar a corrigi-los.

Civilizações antigas

Impérios como a Grécia e Roma levaram o uso de águas medicinais para além do campo da saúde e limpeza. Assim, os banhos termais se tornaram lugares para realizar reuniões sociais e no centro da cultura de ambas as civilizações.

Durante os séculos em que os dois impérios governavam o mundo, as fontes termais passaram por um grande desenvolvimento. Se eles eram apenas lugares de relaxamento onde os veteranos de guerra podiam descansar, tornaram-se autênticas maravilhas arquitetônicas, onde todos os cidadãos podiam ir para melhorar sua saúde e interagir com os outros.

No entanto, hoje sabemos que gregos e romanos não foram os únicos que desfrutaram dos benefícios da balneoterapia.

O antigo império do Egito também usava fontes termais e lodo medicinal para melhorar a saúde de seus habitantes; e as primeiras saunas finlandesas datam de mais de 7000 anos atrás.

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Idade Média e Moderna

Após a queda do Império Romano, muitas das práticas culturais desta civilização foram abandonadas, incluindo a balneoterapia. No entanto, novas culturas continuaram a desenvolver essa disciplina e a usar os benefícios das fontes termais para melhorar sua saúde.

Assim, por exemplo, o Império Otomano incentivou o uso de banhos turcos ou hamam , que compartilhavam muitas semelhanças com os banhos romanos. No Japão, acreditava-se que as fontes termais tivessem todos os tipos de benefícios para o corpo e a mente, por isso também eram amplamente utilizadas.

Durante o Renascimento e a Era Vitoriana, diferentes culturas européias popularizaram o uso de banhos termais novamente. Assim, em quase todos os países do Velho Continente e em muitas colônias americanas, fontes naturais de água enriquecida começaram a ser utilizadas.

Século XIX em diante

Em algum momento do século XIX, a palavra “talassoterapia” foi criada, que deriva dos termos gregos thalassa (oceano) e therapeia (cura).

Foi usado para descrever uma série de técnicas relacionadas à água e aos banhos que supostamente melhoravam a saúde física e mental daqueles que os praticavam.

Também neste século, os primeiros spas modernos foram abertos nos Estados Unidos e na Europa. Eles logo se tornaram destinos muito populares para viajantes de classe alta, que passaram alguns dias em hotéis de luxo relaxando com banhos termais e recebendo todo tipo de tratamento.

Hoje, um grande número de hotéis no mundo tem seu próprio spa, sem a necessidade de estar localizado perto de uma fonte termal natural.

A popularidade da balneoterapia continua a crescer e suas práticas se desenvolveram muito nas últimas décadas.

Efeitos fisiológicos

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A balneoterapia envolve o tratamento de alguns problemas de saúde por meio de banhos, geralmente em fontes termais e outros tipos de águas enriquecidas com minerais.

Seus advogados afirmam que essa disciplina pode ajudar a combater certos problemas, como artrite, problemas respiratórios e pressão alta, mas como exatamente isso acontece?

Segundo os praticantes desta disciplina, tomar banho em fontes termais aumenta a temperatura do corpo com segurança, de modo que o sistema imunológico seja ajudado a combater bactérias e vírus.

Ao mesmo tempo, também aumenta a pressão hidrostática no corpo, melhorando a circulação e oxigenação das células.

Todos esses efeitos juntos ajudam a eliminar toxinas e aumentar o número de nutrientes que as células do corpo recebem. Por outro lado, os banhos termais também podem acelerar o metabolismo e ajudar a melhorar o sistema digestivo.

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Quando usadas topicamente, as fontes termais também ajudam a combater certas doenças da pele, como psoríase, infecções por fungos e dermatites, além de acelerar a cicatrização de todos os tipos de feridas.

Finalmente, tomar banhos termais regularmente pode ajudar a reduzir o estresse, eliminando assim algumas dores (como dores nas costas ou na cabeça) e problemas psicológicos.

O que a ciência diz sobre a balneoterapia?

A maioria dos supostos benefícios da balneoterapia não foi devidamente comprovada por experimentos confiáveis.

Portanto, a maioria dos especialistas no mundo científico vê essa disciplina com ceticismo e alerta que ela pode não ser tão benéfica quanto dizem seus advogados.

Por esse motivo, na maioria das vezes a balneoterapia deve ser usada apenas como auxílio a outras terapias mais bem estabelecidas, e não como um substituto para elas. Isto é especialmente verdade no caso de doenças ou distúrbios graves que podem piorar se não forem tratados adequadamente.

No entanto, existem evidências de que a balneoterapia pode ajudar a combater certos problemas; especificamente, artrite, fibromialgia e dor nas costas.

Artrite

De acordo com um estudo publicado no Journal of Rheumatology de 2008 , a balneoterapia pode ser eficaz até certo ponto no tratamento da osteoartrite.

Analisando sete ensaios clínicos com quase 500 participantes, os pesquisadores encontraram evidências de que essa terapia alternativa era mais eficaz do que não usar nenhum tratamento.

Outro estudo de 2003, publicado no Cochrane Database of Systematic Reviews , encontrou algumas evidências de que a balneoterapia pode ajudar, em certa medida, no tratamento da artrite reumatóide.

No entanto, ambos os estudos apresentaram alguns problemas metodológicos, sendo necessário realizar mais pesquisas nesse sentido.

Fibromialgia

Um pequeno estudo com 42 participantes publicado na Rheumtaology International em 2002 pareceu indicar que pacientes com fibromialgia reduziram seus sintomas e melhoraram seu humor fazendo sessões de banho de 20 minutos uma vez por dia durante uma semana.

No entanto, o pequeno tamanho da amostra e a falta de outros estudos semelhantes que confirmem esses achados significam que os especialistas no tratamento dessa doença ainda não podem afirmar que a balneoterapia é um método eficaz para melhorar a qualidade de vida dos pacientes.

Dor nas costas

Um estudo de 2005 publicado na revista Research in Complementary and Natural Classical Medicine apontou que o banho em águas minerais e sulfurosas pode aliviar a dor nas costas, especialmente na parte inferior.

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O estudo comparou a saúde de 30 pacientes que seguiram um programa de balneoterapia com a de outros 30 que usaram uma terapia estabelecida e descobriram que o primeiro alcançou melhores resultados.

No entanto, o estudo mostrou alguns problemas; portanto, são necessárias mais evidências para afirmar a eficácia desse tratamento.

Contra-indicações

Embora a balneoterapia, em princípio, não apresente problemas para a maioria das pessoas que a utilizam, há alguns casos em que pode ser perigoso tomar banhos termais para tratar uma doença.

Especificamente, os médicos alertam contra o uso deste procedimento para pessoas com problemas cardíacos graves, pressão arterial extremamente baixa, gravidez avançada, varizes muito sintomáticas, epilepsia não controlada ou algumas doenças como tuberculose ou diabetes mellitus grave.

Antes de iniciar um processo de balneoterapia, se você acha que pode pertencer a um desses grupos de risco ou que os banhos termais podem ser um problema para você, consulte o seu médico habitual para descobrir se você pode realizar essa prática com segurança.

Conclusão

A balneoterapia tem sido usada há milhares de anos para melhorar a saúde de maneira segura, indolor e de baixo custo.

No entanto, como já vimos, as evidências científicas a esse respeito são bastante escassas e, portanto, é melhor não usar essa terapia alternativa como a única maneira de tratar uma doença grave.

Mesmo assim, na maioria dos casos, os banhos em águas termais não apresentam nenhum problema, e seus possíveis benefícios são muito numerosos.

Portanto, se você acha que é algo que gostaria de experimentar ou deseja experimentar, não hesite em fazê-lo após consultar um especialista.

Referências

  1. “O que é balneoterapia?” In: From The Grapevine. Retirado em: 17 de dezembro de 2018 de From The Grapevine: fromthegrapevine.com.
  2. “A história dos spas: linha do tempo: evolução da jornada até agora” em: Swim University. Retirado em: 17 de dezembro de 2018 da Swim University: swimuniversity.com.
  3. “Tomar banho para aliviar o estresse” em: Yoga Journal. Retirado em: 17 de dezembro de 2018 do Yoga Journal: yogajournal.com.
  4. “3 benefícios de saúde da balneoterapia” em: VeryWell Health. Retirado em: 17 de dezembro de 2018 de VeryWell Health: verywellhealth.com.
  5. “Balneoterapia” em: Wikipedia. Retirado em: 17 de dezembro de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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