Bentos: características, nutrição e exemplos de organismos

O termo bentos é usado para definir as comunidades de organismos que vivem no fundo dos ambientes aquáticos. Este termo começou a ser usado no final do século XIX e vem do grego “βένθος” ou benthos, cujo significado é fundo do mar.

Embora a palavra bentos se refira ao fundo do mar, ela também é usada para ecossistemas de água doce e estuarinos. As comunidades bentônicas podem ser compostas por uma imensa variedade de espécies, como as dos recifes de coral.

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Corais e outros organismos bentônicos do recife. Tirada e editada do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA – Região do Pacífico [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons.

Eles também podem se tornar pouco diversificados, como as comunidades bentônicas das zonas abissais. Muitas espécies de bentos têm grande interesse na pesca, como algumas espécies de camarão, outras têm importância biomédica.

Os organismos que habitam os benthos são chamados benthic, um termo ecológico que carece de validade taxonômica. Essas comunidades são compostas por uma grande diversidade de espécies. Nos bentos, podem ser encontrados de organismos microscópicos a ervas marinhas e peixes.

Zona bentônica

A zona bentônica abrange todos os corpos de corpos d’água, sejam eles marinhos, de água doce ou estuarinos. A profundidade em que esses fundos são encontrados é muito variável. Eles podem ir das zonas de maré, eventualmente expostas, a mais de 6 mil metros (área hadal) de profundidade.

As áreas bênticas ou bênticas podem ser compostas por substratos rochosos, recifes de coral, fundos arenosos e lamacentos, também podem consistir em leitos de ervas marinhas.

Características gerais

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Comunidade Bentos em uma profundidade abissal nas ilhas do Havaí. Tirada e editada da NOAA Photo Library [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0) ou Domínio público], via Wikimedia Commons.

Quase todos os taxa ou taxa de organismos conhecidos têm representantes nos bentos. A característica comum de todos é que eles vivem em associação com o fundo. Esses organismos evoluíram de maneira a apresentar uma grande variedade de adaptações para esse tipo de ambiente.

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Algumas características compartilhadas por diferentes taxa de organismos bentônicos incluem:

-Eles podem ser completamente sésseis, para os quais desenvolvem estruturas que lhes permitem aderir ao substrato. Um exemplo dessas estruturas são rizoides (algas), discos de fixação (algas, anêmonas), espécies de ventosas (moluscos), glândulas de cimentação (crustáceos, moluscos), entre outras.

-Eles podem formar colônias com tamanho reduzido (por exemplo, algumas espécies de ascites) ou adquirir grandes dimensões (recifes de coral).

-Eles desenvolveram uma grande variedade de estruturas que lhes permitem mover-se pelo fundo. Entre essas estruturas estão pseudópodes (protistas), pernas com unhas afiadas (crustáceos), barbatanas (peixes), pés ambulatoriais (equinodermes), entre outros.

-A forma do seu corpo foi modificada para melhor adaptação ao substrato, achatando ou deprimindo. Por exemplo, solas, raias do mar e estrelas do mar.

-Finalmente, eles desenvolveram uma ampla variedade de relações ecológicas, como parasitismo, simbiose, mutualismo, amensalismo, entre outros.

Os organismos benthos ocorrem em uma ampla gama de tamanhos. De acordo com seu tamanho, eles podem ser classificados em macrobentos (maiores que um milímetro), meiobentos (menores que um milímetro, mas maiores que 32 micrômetros) e microbentos (organismos menores que 32 micrômetros).

-Os animais bentos podem viver no substrato (epifauna) ou dentro do substrato (infauna). Os peixes que habitam a coluna d’água, mas próximos ao fundo e não diretamente sobre ele, são chamados demersais.

Nutrição

A nutrição ou alimentação de organismos bentônicos depende de muitos fatores bióticos e abióticos. Fatores bióticos incluem as relações de parcelas tróficas complexas e os indivíduos que a compõem.

Por outro lado, fatores abióticos, como disponibilidade de luz, profundidade, salinidade e até temperatura, influenciam as comunidades fotossintéticas, quimiosintéticas e aqueles que se alimentam delas.

Autotróficos e quimiotrofias

São organismos que produzem seus próprios alimentos ou nutrientes usando a luz solar (autotróficos fotossintéticos) ou através da síntese de compostos químicos (quimiotrofias). Por exemplo, prados de ervas marinhas (autotróficos) e bactérias metanotróficas que podem viver associadas a mexilhões (quimiotrofias).

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Heterotróficos

Os heterotróficos são aqueles organismos que não conseguem sintetizar seus próprios alimentos, portanto, requerem que outros ou outros organismos o obtenham. A alimentação heterotrófica pode ser dividida, em geral, em:

Herbívoro

Os herbívoros são aqueles organismos que se alimentam exclusivamente de organismos do reino vegetal . No caso dos bentos, eles podem se alimentar de variedades de algas, fenogames aquáticos, colônias de microalgas e outras formas de plantas. Por exemplo, quitões e algumas espécies de caranguejos-aranha.

Carnívoro

Organismos que se alimentam de outros animais, comumente chamados predadores. Entre esses organismos, há uma grande variedade de peixes, como garoupas e carangas, caranguejos azuis (portunids) e estrelas do mar.

Onívoro

Indivíduos capazes de se alimentar de plantas ou algas e animais. Muitos animais benthos desenvolveram hábitos alimentares mistos. Um exemplo disso são alguns peixes, bem como alguns caracóis e caranguejos.

Ghouls ou catadores

Catadores são indivíduos que se alimentam de animais mortos ou em decomposição. No caso de catadores bênticos, os restos de alimentos e organismos mortos do ambiente bêntico e pelágico (área superior da coluna d’água) são depositados nos fundos.

Exemplos de organismos bentônicos

Bactérias

As comunidades bentônicas contêm uma grande variedade de bactérias. Bactérias aeróbias, anaeróbias e facultativas foram identificadas em diferentes ambientes bentônicos. As bactérias desempenham um papel fundamental nesses ambientes, pois fazem parte de muitos ciclos biológicos e químicos.

Algas marinhas

As comunidades de algas associadas aos substratos bentônicos cobrem quase todos os grandes grupos taxonômicos, como clorofitos (algas verdes), rofitas (algas vermelhas) e feofitos (algas marrons).

A morfologia dessas algas e o tipo de vida que elas levam é bastante diversa. Um exemplo disso são algumas algas epifíticas (que vivem em cima de) outras algas marinhas, enquanto outras vivem em fundos rochosos e outras em fundos lamacentos.

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Phanerógamas

Os leitos de ervas marinhas são muito importantes, pois são um dos ecossistemas mais produtivos. Além disso, esses prados também protegem as áreas costeiras da erosão pelas ondas e porque são sumidouros de CO2.

Invertebrados

Os invertebrados são um grande grupo de organismos que consistem em mais do que 30 filos. As comunidades bentônicas podem hospedar um grande número desses filos.

Um dos invertebrados mais representativos das comunidades bentônicas são os corais, capazes de formar recifes que se estendem por quilômetros, como a grande barreira dos corais australianos. Essas estruturas fornecem abrigo e alimento a uma variedade praticamente incalculável de organismos, tanto vegetais quanto animais.

Outros exemplos de invertebrados bentônicos são esponjas (poríferos), anêmonas (cnidários), vermes de fogo (anelídeos), caranguejos, camarões, lagostas (crustáceos), caracóis, amêijoas, polvos (moluscos), estrelas do mar, ouriços-do-mar e também pepinos do mar (equinodermos).

Vertebrados

Os peixes são os vertebrados dominantes nos bentos. Esses organismos desenvolveram adaptações ao meio ambiente, como corpos deprimidos característicos de faixas e corpos comprimidos como sola.

Outras adaptações são as barbatanas peitorais, que em algumas espécies de tubarões quiméricos fazem com que pareçam andar no fundo.

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Único peixe da família Soleidae. Retirado e editado de: Sébastien vasquez [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], via Wikimedia Commons.

Referências

  1. Algas bentônicas. Ecured Recuperado de ecured.cu.
  2. Bentos Resultados da Pesquisa Marítima do Projeto VETORES. Recuperado de marine-vectors.eu.
  3. CP Hickman, LS Roberts e A. Larson (1997). Princípios integrados de zoologia. Boston, Massachusetts: WCB / McGraw-Hill.
  4. EE Ruppert, RD Barnes e RD Barnes (1994). Zoologia de invertebrados. Fort Worth: Saunders College Pub.
  5. Peixe Bentônico Um dicionário de ecologia. Recuperado de encyclopedia.com.
  6. CR Nichols e RG Williams (2009). Enciclopédia de Ciências Marinhas. Fatos sobre File, Inc.

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