Evolução do homem: estágios e suas características

A evolução do homem, na biologia, é uma das questões mais empolgantes – e controversas – que existem na biologia evolutiva, uma vez que explica a origem de nossa própria espécie; Homo sapiens.

Uma das características inatas do ser humano é a curiosidade sobre sua origem. Portanto, a primeira edição da obra A origem da espécie foi vendida no primeiro dia de sua publicação.

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Fonte: AquilaGib [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

Embora a obra-prima do naturalista britânico, Charles Darwin, não enfrente diretamente o problema, ele o faz em seu livro publicado em 1871, ” A Origem do Homem “.

O registro fóssil é uma das ferramentas mais úteis para descrever o processo. Embora imperfeitos, os restos de hominídeos permitem traçar uma trajetória evolutiva do grupo, desde os primeiros australopitecinos até os humanos atuais.

Quem é o homem?

Antes de desenvolver idéias sobre a evolução humana, é necessário entender quem é o homem e como ele se relaciona – em termos de sua filogenia – com o restante dos macacos atuais.

Os seres humanos são designados com a espécie Homo sapiens e fazem parte do táxon de Catarrhini.Este grande grupo inclui macacos do mundo antigo e hominóides.

Os hominóides incluem o gênero Hylobates, conhecido popularmente como gibão, que habita a região sudeste da Ásia e os hominídeos. Este último grupo inclui os gêneros: Pongo, Gorila, Pan trogloditas, Pan paniscus e Homo .

A primeira espécie, como o gibão, vive na Ásia, enquanto as seguintes espécies são nativas da África.

Atualmente, os seres humanos são considerados agrupados com o resto dos macacos no Hominóide. Uma vez que estes compartilham com os macacos uma série de caracteres derivados, formalmente conhecidos como sinapomorfias.

Sinapomorfias

No início do desenvolvimento da sistemática moderna, a relação estreita entre os seres humanos e os grandes macacos africanos foi evidente, principalmente por causa das sinapomorfas entre os dois grupos.

Essas características derivadas compartilhadas permitem distinguir os hominóides do restante dos membros dos Catarrhini, indicando que os homonóides descendem de um ancestral comum.

Entre os mais proeminentes, podemos citar: cérebros relativamente grandes, principalmente crânios alongados, caninos robustos e levemente encurtados, ausência de cauda, ​​posição ereta, flexibilidade nas articulações, aumento dos ovários e glândulas mamárias, entre outros.

As relações de grupo vão além da morfologia. Essas investigações datam de 1904, quando George Nutall usou anticorpos para demonstrar que o soro dos chimpanzés era capaz de reagir com os humanos – seguidos pelos de gorilas, orangotangos e macacos.

Da mesma forma, as análises realizadas no nível molecular usando tecnologias muito mais atuais ajudam a corroborar dados morfológicos.

Qual a idade dos primatas?

A evidência paleontológica nos permite localizar-nos no seguinte período de tempo, em relação à evolução dos primatas: os protoprimatos datam do Paleoceno, mais tarde no Eoceno encontramos os primeiros prosimianos, no início do Oligoceno encontramos os primeiros macacos.

Os primeiros macacos surgiram no início do Mioceno e os primeiros hominídeos apareceram no final deste período, cerca de 5,3 milhões de anos atrás.

Etapas no registro fóssil: dos pré-australopithecinos ao Homo sapiens

Segundo estimativas, humanos e chimpanzés compartilham um ancestral comum cerca de 5 milhões de anos atrás. Que implicações esse fato tem? Provavelmente, as características e comportamentos que compartilhamos com esse grupo de macacos, nós os herdamos de nosso ancestral comum.

Note que não estamos afirmando que somos descendentes diretos dos chimpanzés de hoje. Na biologia evolucionária – contrariamente à crença popular – não devemos assumir que chegamos de alguma maneira atual, pois não é assim que os processos evolutivos agem.

Nossa evolução pode ser rastreada graças às diferentes formas fósseis encontradas após a divergência de nossa linhagem com o chimpanzé.

Embora o registro fóssil não seja perfeito – e nem chegue perto de ser considerado “completo” – ele serviu como uma pequena janela para o passado, o que nos permite admirar as formas de nossos ancestrais.

Começaremos descrevendo cada um dos fósseis mais antigos, principalmente seguindo a classificação e os nomes propostos por Johanson et al. 1996 e usado por Freeman & Herron:

Sahelanthropus tchadensis

O primeiro fóssil que mencionaremos é Sahelanthropus tchadensis. Os restos desse indivíduo foram encontrados no deserto de Djurab, entre 2001 e 2002. Ele viveu cerca de 7 milhões de anos atrás.

O nome do fóssil deriva do Sahel, a região onde o espécime foi descoberto. Da mesma forma, epíteto refere-se ao Chade, o país onde os fósseis foram encontrados.

Destas espécies, restos cranianos e pós-cranianos foram encontrados (incluindo um fêmur, que provocou uma controvérsia que envolveu investigar o Museu de História Natural de Paris) de cerca de 6 indivíduos.

O crânio é pequeno, a crista craniana está ausente e sua aparência geral é bastante símia. O volume cerebral seria de cerca de 350 cm2, semelhante à capacidade dos chimpanzés modernos.

Especialistas concluíram que o corpo poderia habitar áreas semelhantes aos pântanos.

Orrorin tugenensis

Esse fóssil corresponde ao primeiro hominídeo com locomoção bípede. Data de cerca de 6,2 a 5,8 milhões de anos, aproximadamente. Seus restos mortais são originários do Quênia e foram encontrados por um grupo de paleontologistas franceses e ingleses.

A dentição de fósseis torna possível fazer certas previsões sobre seus modos de dieta e dieta. Os molares eram conspícuos, enquanto os caninos eram relativamente pequenos. Presume-se que sua dieta seja composta de frutas.

Também se suspeita que eles tenham recorrido à herbivoria e acrescentado proteína de insetos.

Através do estudo da morfologia, esse gênero deve ser um descendente direto de Sahelanthropues tchadiensis e o ancestral do próximo fóssil que descreveremos: Ardipithecus.

Ardipithecus ramidus

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Tiia Monto [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

Popularmente conhecido como “Ardi”, o A. ramidus data de cerca de 4,4 milhões de anos atrás e foi encontrado na Etiópia. Suspeita-se que este organismo possa habitar ecossistemas arborizados com climas úmidos.

Comparados aos humanos de hoje, eram indivíduos de tamanho pequeno – não excederam 1,50 cm. Sua caixa craniana exibia um volume muito menor, cerca de 350 cm2.

Como Orrorin tugenensis, Ardi tinha uma dieta frugívora ou onívora, bastante semelhante à dos chimpanzés atuais.

Australopithecines

As austrolopitecinas são geralmente classificadas em dois tipos, dependendo de sua aparência: a graciosa e a robusta.

Como o nome indica, as austrolopitecinas graciosas são caracterizadas por serem mais delicadas e possuírem estruturas menores. A testa é estreita e a crista sagital está ausente. O nível do prognatismo é variado.

Por outro lado, variantes robustas são caracterizadas por uma ampla forma craniana e praticamente não têm frente. A crista sagital está presente e os maxilares são poderosos. Pouco prognatismo

Australopithecus anamensis

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Ossos fósseis no Instituto Real Belga de Ciências Naturais, Bruxelas. Por Ghedoghedo [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons

A. anamensis foi encontrado em 1995 no Quênia. A idade aproximada do fóssil remonta a 4,1 milhões de anos. Como a espécie foi encontrada nas proximidades de um lago, foi atribuído o epíteto específico: A. anamensis , já que “anam” significa lago.

Restos fósseis incluem diferentes dentes, partes do crânio e um osso proveniente da perna. Havia uma clara diferença de tamanho em cada sexo, com homens maiores que mulheres.

As características dos dentes nos permitem supor que ele comeu alimentos duros, pois ele possuía um esmalte relativamente espesso.

Devido à semelhança morfológica entre as várias espécies fósseis, é possível traçar uma possível trajetória evolutiva, onde A. anamensis é o ancestral direto do Australopithecus afarensis .

Platyops de Kenyanthropus

Esta espécie foi identificada em 1999 graças a um crânio fóssil encontrado em uma região do Quênia, perto de um lago. A idade aproximada do fóssil é de 3,5 milhões de anos.

A identidade desse fóssil desencadeou uma controvérsia entre os paleontologistas. Alguns propõem não considerá-lo como um gênero – nem como uma espécie válida -, pois pode ser um indivíduo singular da espécie Australopithecus afarensis.

Australopithecus afarensis

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A. afarensis é talvez o fóssil hominídeo mais popular e é amplamente conhecido como “Lucy”. O nome foi inspirado no famoso tema da banda britânica The Beatles: «Lucy in the Sky with Diamonds»

Ela data de 3,75 a 2,9 milhões de anos atrás e habitava as regiões da Etiópia, Quênia e Tanzânia na África Oriental. O esqueleto – e a forma da pelve – permitiram concluir que Lucy era capaz de andar ereta.

Quando o fóssil foi descoberto, foi classificado como um dos mais bem preservados até hoje. O epíteto específico da espécie vem da tribo Afar, que habitava a cidade onde os fósseis foram encontrados.

A caixa craniana desta espécie representa um terço da capacidade de um ser humano médio, entre 380 e 450 centímetros cúbicos. Possui pequenas cretas sagitais.

Quanto ao tamanho dos indivíduos, os machos eram muito maiores e mais robustos que as fêmeas.

Australopithecus africanus

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Crânio de australopithecus Africanus lifeder. Tiia Monto [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

Esse fóssil data entre 3,3 e 3,5 milhões de anos. Foi encontrado no sul da África e, como o fóssil anterior, podia se mover andando bipedicamente. De fato, o esqueleto é bastante semelhante ao de Lucy.

Os dentes fósseis são muito semelhantes aos dos humanos modernos, destacando o pequeno tamanho de caninos e incisivos. A separação entre esses dois dentes desaparece ou diminui significativamente.

Australopithecus garhi

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Museu Nacional da Etiópia: crânio reconstruído de Australopithecus garhi de elementos encontrados em 1997 (região Awash, Afar). 2,5 milhões de anos Por Ji-Elle [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

Este fóssil hominídeo foi encontrado nas regiões da Etiópia e data de cerca de 2,5 milhões de anos atrás. A descoberta foi tão inesperada que eles usaram o epíteto específico ” garhi “, o que significa surpresa.

O tamanho da caixa craniana é comparável ao existente nos outros espécimes australopithecus.

A espécie é caracterizada pelo desenvolvimento de ferramentas usando rochas, sendo mais antiga que as ferramentas encontradas no Homo habilis.

Paranthropus (Australopithecus) aethiopicus

O fóssil de Paranthropus aethiopicus é nativo do Quênia, Etiópia e data de 2,8 a 2,3 milhões de anos. É uma das espécies consideradas Australopithecus “robustas” . Portanto, alguns autores discutem a identidade de gênero.

É caracterizada por fortes mandíbulas para mastigar os vegetais duros que faziam parte de sua dieta. Eles eram estritamente espécies vegetarianas. Suas mandíbulas e os músculos associados a ela eram tão poderosos que se assemelham aos de um gorila atual.

Paranthropus (Australopithecus) Boisei

P . Boisei representa uma espécie de hominídeo da Tanzânia, Quênia e Etiópia, que viveu cerca de 2,3 e 1,4 milhões de anos atrás.

Devido à robustez do crânio e à dieta vegetariana composta por vegetais duros, caules, raízes, entre outros, lembra as espécies anteriores em morfologia. A mandíbula era tão visível que ganhou o apelido de “homem quebra-nozes”.

Especula-se que eles habitavam regiões secas da África Ocidental. A posição do forame no crânio lembra o que encontramos hoje em nossos próprios crânios.

Paranthropus (Australopithecus) robustus

É um fóssil encontrado na África do Sul que data de 1,8 a 1,0 milhão de anos atrás. Historicamente, foi proposto que esses organismos eram vegetarianos estritos, mas hoje estão sendo tratadas evidências de que eles foram capazes de expandir um pouco seu padrão alimentar e incluir uma certa quantidade de proteína animal.

A crista do crânio é muito mais delicada e menor do que a encontrada nos fósseis de P. bosei.

O gênero Homo: os primeiros humanos

Características físicas e biológicas

O gênero Homo possui uma série de características diagnósticas (características que permitem a identificação e conseguem diferenciá-lo de outros grupos).

A característica mais proeminente é o aumento do tamanho do cérebro – se comparado aos australopitecinos antigos. O volume da caixa varia de 600 centímetros cúbicos a 2000 centímetros cúbicos em alguns H. sapiens.

Em relação aos grupos mais velhos, é evidente uma redução no tamanho das estruturas do crânio, como mandíbulas e redução geral da face. A sobrevivência do gênero é baseada principalmente em adaptações culturais. Isso inclui as ferramentas que eles usam, a descoberta de fogo e a tendência de caçar.

O pronunciado dimorfismo sexual das espécies fósseis mencionadas diminui no Homo, onde as diferenças entre machos e fêmeas não são tão óbvias.

O gênero é caracterizado por extrema flexibilidade em sua etologia, que consegue se adaptar a uma ampla variedade de circunstâncias e problemas. Os fósseis mais proeminentes do Homo são:

Homo habilis

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Reconstrução facial de um Homo habilis.

Num fóssil que habitava a África, especificamente a Tanzânia, o Quênia e a Etiópia, cerca de 2,1 e 1,5 milhões de anos atrás. É considerado “hábil”, pois há evidências de possíveis ferramentas e utensílios fabricados por esses indivíduos. Sua participação no gênero Homo é controversa por alguns pesquisadores.

Homo Ergaster

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Fonte: Por Bjoertvedt [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons

É um fóssil da África do Sul, Etiópia, que viveu de 1,9 a 1,4 milhão de anos atrás. Desta espécie, um esqueleto é conhecido em excelentes condições de uma criança de aproximadamente 11 anos. Em relação aos fósseis anteriores do Homo , o crânio perdeu robustez. Em termos de tamanho, eles eram semelhantes aos humanos de hoje.

Homo Georgicus

Fósseis da Geórgia, Cáucaso, que viveram de 2,0 a 1,7 milhão de anos atrás. Estima-se que sua altura raramente exceda 1,50 cm.

Homo erectus

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Fonte: Por Cicero Moraes [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons

Existem muitos recursos que os antropólogos usam para caracterizar o H. erectus, no entanto , os mais notáveis ​​são:

H. erectus é caracterizado por um aumento significativo em todo o seu corpo. Esse aumento geralmente está associado à inclusão de novos itens na dieta, como carne. Além disso, pelo fato de habitarem climas frios, as formas maiores podem ter aumentado em frequência, pois isso evita a perda de calor.

Os fósseis mostram uma série de mudanças notáveis, em termos das proporções das estruturas. O braço foi reduzido, enquanto as pernas aumentaram o comprimento. Essas características seguirão uma forma mais avançada ou moderna de bipedismo.

O aumento no cérebro – embora possa estar correlacionado com o aumento no tamanho do corpo – reflete um aumento nas habilidades intelectuais do organismo.

Homo floresiensis

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Reconstrução facial do Homo floresiensis. Por Cicero Moraes e outros [CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0)], via Wikimedia Commons

H. floresiensis é uma espécie bastante particular do Homo, caracterizada principalmente por seu pequeno tamanho. É popularmente conhecido como o “hobbit” das flores.

Foi encontrado na Ilha das Flores, na Indonésia. De acordo com as evidências, ele é descendente de uma população local do Homo erectus ou de uma forma anterior de hominídeo com o corpo pequeno fora dos do continente africano.

Por um tempo, o fóssil foi considerado uma forma patológica ou doente de um hominídeo, mas não uma espécie diferente. Os pesquisadores propuseram que os organismos eram portadores de doenças como cretinismo ou síndrome de Laron.

Atualmente, aceita-se que o homem das flores corresponda a uma espécie de hominídeo de tamanhos muito pequenos. Graças à aplicação de técnicas morfométricas, os pesquisadores concluíram que os restos mortais pertencem a indivíduos saudáveis ​​de sua própria espécie, intimamente relacionados ao H. erectus.

Homo Naledi

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Por Cicero Moraes (Arc-Team) e outros [CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0)], via Wikimedia Commons

É um fóssil hominídeo que viveu cerca de 2 milhões de anos atrás na África do Sul. É uma espécie relativamente nova, foi descrita em 2014 usando 15 indivíduos encontrados em uma câmera.

Homo heidelbergensis ( rhodesiensis )

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Por Tim Evanson [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], via Wikimedia Commons

Esta espécie fóssil viveu cerca de 600.000 anos atrás, nas regiões europeias. Caracterizavam-se por serem altos: os machos mediam 1,75 metros, enquanto as fêmeas atingiam quase 1,60 cm.

Homo Neanderthalensis

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Fonte: [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

O homem neandertal é um tipo de hominídeo que viveu aproximadamente entre 230000 e 28000 anos atrás, nas regiões da Europa e Ásia.

Os neandertais têm uma ligeira semelhança com os europeus de hoje. No entanto, eles eram muito mais robustos e os membros eram mais curtos. Parece que os órgãos dos sentidos foram altamente desenvolvidos. A evidência sugere que eles podem ter linguagem articulada.

Quanto à sua dieta e dieta, eles consumiram uma grande variedade de peixes, mariscos e vegetais – já que tinham a capacidade de caçá-los.

Nas reconstruções, eles geralmente são representados com pele branca e cabelos ruivos. Essas características são adaptativas, pois habitavam regiões da Europa e Ásia, precisavam capturar luz ultravioleta suficiente – indispensável para a síntese de vitamina D.

Em contraste com os indivíduos que vivem na África. Os níveis de melanina ajudam a protegê-lo da alta radiação a que você está exposto.

Graças à análise genética, não há dúvida de que houve repetidos eventos de hibridação entre H. sapiens e Homo neanderthalensis.

Várias hipóteses foram propostas para explicar a extinção desse grupo: uma delas é a mudança climática e outra está relacionada às interações competitivas com o Homo sapiens.

Homo sapiens

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Fonte: [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

H. sapiens constitui a espécie humana atual. Caracteriza-se por colonizar praticamente todos os ambientes terrestres do planeta. Seu desenvolvimento cultural, suas habilidades intelectuais e o desenvolvimento da linguagem o diferenciam das demais espécies.

Morfologicamente, existem certas apomorfias (características de um grupo) da espécie Homo sapiens , as mais proeminentes são:

Caixa craniana de forma globular com testa vertical, mandíbula pronunciada, perda geral de robustez no corpo, as coroas dos dentes diminuem de tamanho, com um número reduzido de cúspides e raízes.

Em termos de estrutura corporal, os membros são alongados em relação ao tronco do indivíduo e a massa corporal diminui em relação à altura. Nas mãos, os polegares são alongados e o restante dos dedos, mais curtos.

Finalmente, há uma redução dos cabelos que cobriam o corpo. A coluna é em forma de S e o crânio encontra um equilíbrio na coluna.

Onde surgiram os humanos?

A hipótese mais aceita é a origem africana. Quando avaliamos a diversidade genética dos seres humanos, descobrimos que aproximadamente 85% de toda a diversidade pode ser encontrada no continente africano e até mesmo em uma única aldeia.

Esse modelo concorda com um caso do conhecido “efeito fundador”, em que apenas um pequeno número de habitantes deixa sua população local, transportando apenas uma pequena variação da população – em outras palavras, não é uma amostra representativa.

Referências

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  8. Os dados foram coletados por meio de questionários, entrevistas e entrevistas com os participantes. O pulso primitivo do Homo floresiensis e suas implicações para a evolução dos homininos.Science , 317 (5845), 1743-1745.

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