Bivalves: características, habitat, reprodução, alimentação

Os b ivalvos são animais com corpo mole protegido por um escudo de calcário formados por duas conchas. Eles são encontrados dentro do grupo de moluscos. Habitam ambientes aquáticos, marinhos e de água doce.

Eles vivem enterrados no fundo do mar ou no substrato dos corpos de água doce onde vivem. Algumas espécies são adaptadas para viver presas a diferentes superfícies, como rochas, cascos de barcos ou docas.

Bivalves: características, habitat, reprodução, alimentação 1

Vieiras (Bivalvia). Autor: CSIRO [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

Alimentam-se de pequenos organismos ou de partículas orgânicas em suspensão obtidas por filtragem da água. Eles também podem arrastar seus alimentos para a boca, graças às correntes de água que geram com cílios e brânquias.

Ostras, amêijoas, mexilhões, vieiras, são alguns exemplos conhecidos desse grupo. Eles são um alimento muito nutritivo que os seres humanos têm aproveitado desde tempos imemoriais. O nácar é extraído de suas conchas, usado para fazer utensílios e ornamentos muito delicados e caros.

Das ostras são obtidas pérolas, secreções de madrepérola que o animal produz para envolver vermes parasitas ou corpos estranhos que penetram em seu corpo.

Em alguns casos, as conchas bivalves têm um valor emblemático. Por exemplo, a concha do peregrino ( Pecten spp. ) É o símbolo dos peregrinos do Caminho de Santiago.

Caracteristicas

Morfologia e crescimento

São animais de simetria bilateral que atingem de 1 mm (família Dimyidae) até 1 metro de comprimento. Seu corpo, macio e sem cabeça diferenciada, é coberto por dois folhetos calcários articulados em sua parte dorsal. Esses folhetos podem ser simétricos como no molusco ou assimétricos como na ostra.

À medida que o indivíduo cresce, seus folhetos crescem concentricamente. Portanto, os chamados umbils ou ápice do cone achatado correspondem ao primeiro anel de crescimento bivalve.

Válvulas e manto

Os folhetos são articulados por um ligamento, formando a parte de trás do bivalve. O corpo mole do animal está contido em um tegumento ou camada chamada manto que cobre o interior dos folhetos.

O manto tem três dobras. O interior contém os músculos radiais. O do meio tem tentáculos e órgãos sensoriais. O externo segrega os componentes dos folhetos.

Vísceras e guelras

As vísceras são fixadas ao manto na parte dorsal. Eles diferem na boca (abertura simples) com palpos labiais, coração, estômago, intestino e ânus. Há amplo espaço onde as brânquias (órgãos respiratórios) se encontram. A essa cavidade acesse as correntes de água que transportam a comida.

O pé

Os bivalves têm um órgão muscular chamado pé que emerge da massa visceral com função de deslocamento. Em algumas espécies, tem o formato de um machado e é especializado em cavar substratos macios, como a areia.

Algumas linhagens perderam essa estrutura ou foram transformadas para mover rastejando em superfícies duras.

O biso

Existem espécies adaptadas para viver ligadas a substratos. Para isso, eles usam um órgão formado por filamentos orgânicos chamados biso. Esses filamentos são formados por uma substância protéica que secreta a glândula bisal. Esta substância solidifica em contato com a água e forma os filamentos.

Em algumas espécies, essa glândula secreta carbonato de cálcio, o que gera a cimentação de um dos folhetos no substrato.

Ecologia

Os bivalves servem como alimento para muitos animais, além dos humanos. Entre os predadores mais comuns estão pássaros, tubarões, telosteos, focídeos, esponiárias, gastrópodes carnívoros e asteróides.

Estes últimos são seus maiores predadores. Para se protegerem de pelo menos pequenos predadores, os bivalves evoluíram espessando seus folhetos e obtendo uma vedação firme e difícil de abrir.

Quando ocorre a “maré vermelha”, na qual proliferam dinoflagelados tóxicos, muitos mexilhões os consomem e acumulam a toxina. Por sua vez, consumidos por seres humanos, constituem um grave caso de saúde pública.

Habitat

Os bivalves vivem principalmente em ambientes marinhos bem oxigenados, da zona entremarés (zona costeira) ao abissal (grandes profundidades do mar). Em menor grau, existem espécies que vivem em águas salobras ou frescas. Eles habitam da zona equatorial às zonas polares.

Em geral, eles são bentônicos (sujeitos ao substrato). Eles se enterram no lodo ou na areia no fundo da água ou se prendem a rochas, objetos submersos ou flutuantes ou até outros animais, como baleias e cachalotes.

Eles aderem ou gerando uma substância cimentante ou por um dispositivo orgânico baseado em fibrilas (biso). Algumas espécies nadam pelo corpo d’água a curtas distâncias.

Alguns bivalves, dos gêneros Teredo e Xylophaga , perfuram a madeira de docas e barcos, um problema que é conhecido desde a época de Aristóteles.

Taxonomia e subclasses

Os bivalves também são mencionados na literatura como lamelibranchs (para suas lamelas lamelares) ou como pelecípodes (para a forma de seus pés).

Eles incluem entre 15.000 e 20.000 espécies. Eles constituem a classe Bivalvia da borda dos moluscos e são normalmente divididos em quatro subclasses: Protobranchia, Heterodonta, Palaeoheterodonta e Pteriomorfa.

Protobranchia

Inclui espécies marinhas de tamanho muito pequeno. É composto de três ordens com espécies existentes: Nuculanoid, Nuculida e Solemyoida; e uma ordem com espécies extintas: praecardioide.

Heterodonta

Agrupa espécies marinhas comumente conhecidas como amêijoas (ordem Myoida) e berbigão (ordem Veneroida). É composto por seis ordens, das quais apenas duas não incluem espécies extintas.

Palaeoheterodonta

Agrupe espécies de água doce. Das duas ordens que compõem, apenas Unionoida forma famílias com espécies existentes, o restante está extinto.

Na família Margaritiferidae está Margaritifera margaritifera , a chamada “ostra de pérola de água doce”. Indivíduos desta espécie podem viver mais de um século. Atualmente, está na lista de animais em extinção da IUCN.

Pteriomorfia

É o grupo mais diverso, com seis ordens com espécies existentes e duas ordens extintas. São bivalves marinhos. As ostras verdadeiras pertencem à ordem Ostreoida. Na ordem Mytiloida são mexilhões (família Mytilidae).

Reprodução

Sexualidade

A maioria dos bivalves possui um sistema reprodutivo simples. Em geral, eles têm sexos separados. Eles descarregam os gametas na cavidade do manto e dali saem pela corrente de expiração. No ambiente aquático externo, ocorre a fertilização e desenvolvimento de embriões e larvas.

No entanto, existem várias especializações. Algumas espécies são hermafroditas, outras incubam o embrião e a larva na cavidade do manto.

Em alguns casos, ocorre a alternância anual de sexo, ou seja, um animal que em um estágio é masculino e em outro estágio se torna feminino. Isso acontece, por exemplo, em Ostrea edulis .

Vias de desenvolvimento embrionário e larval

Uma vez formado o embrião, pode haver um desenvolvimento direto do bivalve no interior do ovo. Outra rota de desenvolvimento passa por um ou dois estados larvais. Os dois estados larvais possíveis são chamados trocophorus e veliger. Estes são seguidos pela juventude e, finalmente, pela fase adulta.

Em alguns bivalves, os embriões se desenvolvem dentro de bolsas ou marsupios que estão na cavidade do manto. Em outros, os ovos permanecem em incubação e, quando eclodem, dão origem a uma pequena larva conhecida como gloquídeo.

Em espécies de água doce, como Lampsilis cardium , ocorrem ciclos de vida do parasita. Suas larvas gloquidas aderem às brânquias do “poleiro americano” (Micropterus salmoides) para completar seu desenvolvimento lá.

Uma estratégia notável para obter hospedeiros para suas larvas é a das espécies do gênero Epioblasma. Apanham pequenos peixes nos folhetos e liberam as glochids diretamente em sua direção antes de liberá-las.

Alimento

Alimentam-se principalmente de animais microscópicos suspensos na água. Entre estes, temos diatomáceas, dinoflagelados, outras algas, protozoários e bactérias. Poucas espécies são consumidoras de restos orgânicos e menos ainda são carnívoras.

O processo de alimentação consiste em promover um fluxo de água inalado que penetra na cavidade do manto arrastando os alimentos (ele também fornece oxigênio).

Outra corrente de expiração expulsa os resíduos. A corrente de inspiração entra pela cavidade ventral anterior, enquanto a expiração sai pela cavidade ventral posterior.

Usos

Alimento

Os bivalves representam um alimento muito nutritivo para os seres humanos desde os tempos pré-históricos. Eles têm um alto teor de proteínas, além de fósforo e outros elementos fundamentais.

Entre as espécies mais comercialmente valiosas estão ostras ( Ostrea ), mexilhões ou coros (várias espécies da família Mytilidae), amêijoas (nome comum para muitas espécies que vivem enterradas na areia) e vieiras (uma variedade de espécies da família Pectinidae).

Agricultura

As aglomerações de conchas geradas por seu consumo em épocas passadas são locais de grande valor. As referidas aglomerações de conchas, originadas naturalmente ou pela ação do consumo humano, são matéria-prima para a produção de fertilizantes, alimentos e cal. Para isso, conchas ricas em cálcio são pulverizadas.

Joalharia

A indústria de pérolas representa uma importante fonte de riqueza. As pérolas são obtidas das ostras, por coleta em locais naturais ou cultivados.

É formado por uma excreção de madrepérola ou madrepérola emitida pelo bivalve para isolar uma partícula intrusiva. O nácar é composto de carbonato de cálcio cristalizado e da proteína conquiolina

A madrepérola também cobre o interior de alguns folhetos. Este produto é extraído das conchas dos bivalves e utilizado na elaboração de botões, ornamentos e outros artefatos.

Referências

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  3. Giribet G e W. Wheeler. (2005). Sobre filogenia bivalve: uma análise de alto nível do Bivalvia (Mollusca) com base na morfologia combinada e nos dados da sequência de DNA. Invertebrate Biology, 121 (4), 271–324.
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