Briologia: história, objeto de estudo e pesquisa

A briología é a disciplina que se encarrega do estudo dos briófitos (hepáticos, musgos e antóceras). Seu nome vem do bryon grego , que significa musgo.Esse ramo da biologia tem sua origem em meados do século XVIII, considerando o alemão Johann Hedwig como pai por suas contribuições na definição do conceito de briófito e por sua contribuição na sistemática do grupo.

Os estudos mais recentes realizados em briologia se concentraram em vários campos. Isso inclui aqueles relacionados à conservação desse grupo de plantas e seu comportamento ecológico. Da mesma forma, a pesquisa na área de sistemática e floricultura é de grande importância.

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História

Usos pré-históricos de briófitas

Há evidências do uso de alguns musgos por civilizações antigas. Há registros de que, na Idade da Pedra, os habitantes da atual Alemanha coletaram musgo de Neckera crispa e que os humanos aproveitaram as espécies do gênero Sphagnum encontradas em turfeiras.

Como o Sphagnum gera condições ambientais que impedem a decomposição dos corpos dos animais, foram encontrados corpos humanos mumificados com até 3.000 anos de idade.

De especial interesse é o homem conhecido como homem de Tollund, descoberto em 1950 em um turfeira na Dinamarca, datado do século IV aC (Idade do Ferro).

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Homem Tollund. Fonte: Sven Rosborn [domínio público], do Wikimedia Commons

Período greco-romano

As primeiras referências à briologia correspondem ao período greco-romano. No entanto, naquela época, os briófitos não eram reconhecidos como um grupo natural.

Os herbalistas greco-romanos cunharam o termo “hepático” para essas plantas em referência às espécies de Marchantia . Eles acreditavam que os marchants do marchantia talus (semelhantes a um fígado) poderiam curar doenças do fígado.

Século XVIII e XIX

A briologia como disciplina formal começa a se desenvolver no século XVIII. No entanto, os autores desta época incluíram briófitas e licopodiófitos dentro do mesmo grupo.

As primeiras descrições de briófitas foram feitas pelo alemão Johann Dillenius em 1741. Este autor publicou a obra Historia muscorum, onde reconhece 6 gêneros de musgos e apresenta 85 gravuras.

Posteriormente, Carolus Linneaus, em 1753, faz contribuições interessantes para a briologia, reconhecendo 8 gêneros dentro dos briófitos.

O botânico britânico Samuel Gray, em 1821, é o primeiro a reconhecer as briófitas como um grupo natural. Sua classificação reconhece como dois grandes grupos os Musci (musgos) e Hepaticae (fígado).

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O pai da briologia é considerado o botânico alemão Johann Hedwig. Esse autor, no final do século XVIII, estabelece o conceito de briófito que conhecemos hoje. Ele publicou o livro Species Moscorum, onde são estabelecidas as bases da sistemática dos briófitos.

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Johann Hedwig. Fonte: Veja a página do autor [Domínio público], via Wikimedia Commons

Durante muito tempo, apenas dois grupos foram reconhecidos dentro dos briófitos; fígado e musgo Não é até 1899 quando o botânico americano Marshall Howe separa os Anthocerotae das hepáticas.

Século 20 e 21

Durante o início do século XX, estudos sobre a morfologia e o ciclo de vida dos briófitos tornaram-se importantes. Da mesma forma, muitos estudos florísticos em diferentes partes do mundo foram relevantes.

Essas investigações contribuíram para o entendimento da grande diversidade de espécies de briófitas. Também começaram a ser realizadas pesquisas em relação à ecologia dessas espécies e sua função nos ecossistemas.

Com o desenvolvimento de técnicas moleculares, a briologia alcançou um grande progresso nos estudos evolutivos. Assim, foi possível determinar a posição filogenética destes dentro das plantas e seu papel na colonização do ambiente terrestre.

No século XXI, os briologistas se concentraram principalmente em estudos filogenéticos e ecológicos. Hoje, a briologia é uma disciplina consolidada, com inúmeros especialistas em diferentes áreas do mundo.

Objeto de estudo

Os briófitos são caracterizados por não apresentarem tecidos condutores e dependem da água para a reprodução sexual . Além disso, o gametófito (geração haplóide) é dominante e o esporófito (geração diplóide) depende dele.

Entre alguns dos campos estudados pela briologia está o estudo dos ciclos de vida de musgos, fígado e antoceras. Este aspecto é de grande importância, pois permitiu reconhecer diferentes espécies.

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Musgo vermelho Fonte: O usuário original foi Vaelta na Wikipedia em inglês. [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)], via Wikimedia Commons

Da mesma forma, os briologistas deram grande importância a estudos sistemáticos, pois considera-se que os briófitos foram as primeiras plantas a colonizar o ambiente terrestre.

Por outro lado, a briología concentrou-se em estudos ecológicos dos musgos, grupo capaz de crescer em condições ambientais extremas associadas a um determinado comportamento ecológico.

Ele também abordou o estudo da bioquímica e fisiologia dos briófitos. Também foi interessante para um grupo de briologistas determinar a riqueza de espécies de briófitas em diferentes regiões do planeta.

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Exemplos de pesquisas recentes

Nos últimos anos, a pesquisa em briologia tem se concentrado nos aspectos de conservação, ecológicos, florísticos e sistemáticos.

Conservação

Na área de conservação, foram realizados estudos sobre a variabilidade genética e fatores ecológicos dos briófitos.

Em uma dessas investigações, Hedenäs (2016) estudou a variabilidade genética de 16 espécies de musgos em três regiões da Europa. Verificou-se que a composição genética das populações de cada uma das espécies era diferente em cada região. Devido às suas diferenças genéticas, é necessário proteger as populações em cada uma das regiões estudadas.

Da mesma forma, a importância das massas de água doce para o desenvolvimento das comunidades de briófitas foi estudada. Em trabalho realizado na Europa, Monteiro e Vieira (2017) constataram que essas plantas são sensíveis à velocidade das correntes de água e ao tipo de substrato.

Os resultados dessas investigações podem ser usados ​​para definir as áreas prioritárias para a conservação dessas espécies.

Ecologia

No campo da ecologia, estão sendo realizados estudos sobre a tolerância à dessecação que os briófitos possuem. Por exemplo, Gao et al. (2017) estudaram os transcriptomas (RNA transcrito) envolvidos nos processos de dessecação do musgo Bryum argenteum .

Sabe-se como o RNA é transcrito durante a dessecação e reidratação desse musgo. Isso nos permitiu entender melhor os mecanismos envolvidos na tolerância à dessecação dessas plantas.

Florística e biogeografia

Estudos de espécies de briófitas presentes em diferentes regiões geográficas são bastante frequentes. Nos últimos anos, eles assumiram relevância para determinar a biodiversidade de várias áreas.

Destacam-se os estudos realizados na flora do Ártico. Lewis et al. (2017) descobriram que nesta área do planeta as briófitas são particularmente abundantes. Além disso, eles são de grande importância ecológica, devido à sua capacidade de sobreviver nesses ambientes extremos.

Outra região onde numerosos estudos florísticos foram realizados é o Brasil. Neste país, existe uma grande diversidade de ambientes onde os briófitos podem ser desenvolvidos.

Entre eles, destaca-se o estudo de Peñaloza et al. (2017) sobre a flora de briófitos em solos com altas concentrações de ferro no sudeste do Brasil. Foram encontradas 96 espécies, que crescem em diferentes substratos e microhabitats. Além disso, a diversidade deste grupo é muito alta em comparação com outras áreas com ambientes semelhantes.

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Taxonomia e filogenia

Em um estudo realizado por Sousa e colaboradores em 2018, a monofilia (grupo formado por um ancestral e todos os seus descendentes) dos briófitos é verificada. Da mesma forma, propõe-se que esse grupo corresponda a um ramo evolutivo que não seja traqueófito (plantas vasculares) e que eles não sejam seus ancestrais, como afirmado anteriormente.

Da mesma forma, estudos foram realizados em alguns grupos problemáticos, a fim de definir sua posição sistemática (Zhu e Shu 2018). É o caso de uma espécie de Marchantiophyta, endêmica na Austrália e na Nova Zelândia.

Após a realização de estudos moleculares e morfológicos, foi determinado que a espécie corresponde a um novo gênero monoespecífico ( Cumulolejeunea ).

Referências

  1. Fram J (2012) Dois séculos de sistemática de briófitas – O que trará o futuro? Arquivo para Bryology 120: 1-16.
  2. O presente trabalho teve como objetivo avaliar o efeito da dessecação em briófitas: os transcriptomas de desidratação e reidratação no briófito tolerante à dessecação Bryum argenteum. Relatórios científicos da Nature 7.
  3. Hedenäs L (2016) A diversidade intraespecífica é importante na conservação dos briófitos – espaçador interno transcrito e variação do intron rpl16 G2 em alguns musgos europeus. Journal of Bryology 38: 173-182
  4. O objetivo deste estudo foi avaliar a influência da presença de briófitas no Ártico sobre o desenvolvimento de briófitas do Ártico no Brasil. 3: 475-497
  5. Monteiro J e C Vieira (2017) Determinantes da estrutura da comunidade de briófitos de riachos: trazendo ecologia para a conservação. Freshwater Biology 62: 695-710.
  6. Peñaloza G, B Azevedo, C Teixeira, L Fantecelle, N dos Santos e A Maciel-Silva (2017) Bryophytes sobre afloramentos de ferragens brasileiras: diversidade, filtro ambiental e implicações de conservação. Flora: 238: 162-174.
  7. Sousa F, PG Foster, P Donoghue, H Schneider e CJ Cox (2018) As filogenias de proteínas nucleares apóiam a monofilia dos três grupos de briófitos (Bryophyta Schimp.) Novo fitólogo
  8. Vitt D (2000) A classificação dos musgos: duzentos anos após Hedwig. Nova Hedwigia 70: 25-36.
  9. Zhu R e L Shu (2018) A posição sistemática de Microlejeunea ocellata (Marchantiophyta: Lejeuneaceae), uma espécie extraordinária endêmica da Austrália e Nova Zelândia. The Bryologist, 121: 158-165.

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