Bromélias: características, perigo de extinção, reprodução

Bromelia é um gênero de plantas nativas de uma área tropical do continente americano chamada Escudo Guiana na Venezuela, pertencente à família Bromeliaceae.No entanto, plantas de outros gêneros da mesma família Bromeliaceae são comumente chamadas de bromélias.

As plantas do gênero Bromelia se distinguem por terem folhas coriáceas, na forma de fitas, verdes e vermelhas, flores marcantes na panícula e nos frutos silvestres.A grande maioria das bromélias desempenha uma importante função do ecossistema devido à sua capacidade de armazenar água em uma estrutura semelhante a um tanque que eles formam com suas folhas.

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Figura 1. Bromélias do gênero Guzmania na Costa Rica. Fonte: Rodtico21 [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

Esses tanques de água representam um mecanismo interessante de adaptação e sobrevivência da planta e cumprem a função de fornecer um microhabitat de comunidades de microrganismos vegetais e animais (insetos aquáticos, aranhas, moluscos, anfíbios, pequenos répteis e pequenos pássaros).

Classificação

Dependendo de onde eles moram, as bromélias podem ser classificadas como:

Terrestre: se eles crescem no chão,

Rupícolas ou saxícolas: se vivem em pedras ou rochas, e

Epífitas: se vivem em outras plantas.

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Figura 2. Bromélia epifítica. Fonte: gailhampshire, de Cradley, Malvern, Reino Unido [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons

Distribuição geográfica e habitat

A família Bromeliaceae consiste em aproximadamente 3.170 espécies distribuídas em 58 gêneros, localizadas nas Américas, do sul dos Estados Unidos da Flórida à Argentina, mas principalmente no México, Belize, Guatemala, Panamá, Antilhas, Venezuela, Colômbia e uma única espécie na África Ocidental, a Pitcarnia feliciana.

As bromélias constituem um gênero com um grande número de espécies terrestres e epífitas, que vivem em clima tropical quente de 0 a 2900 m acima do nível do mar, em dunas costeiras e florestas tropicais úmidas.

Essas plantas conseguiram se adaptar às florestas tropicais, cumes dos Tepuis, pontas andinas, áreas xerofíticas da costa do mar do Caribe e pântanos da Flórida americana.

Devido ao seu alto grau de endemismo, as bromélias constituem um dos gêneros mais importantes em seu habitat, as florestas úmidas tropicais.

Origem evolutiva

Existem duas teorias sobre a origem das bromélias. Os mais aceitos afirmam que, no início do Oligoceno – estágio da evolução geológica do planeta há 33 milhões de anos, em que os continentes já haviam se separado -, um pequeno grupo de plantas, nos Tepuis da Venezuela, inicia sua diversificação, dispersão e colonização nas Américas.

Tepuyes

Os Tepuis (plural de Tepuy) são platôs particularmente íngremes, com paredes verticais e picos praticamente planos, localizados no Escudo da Guiana, no sul da Venezuela.Constituem as formações geológicas expostas mais antigas do planeta, originárias do Pré-Cambriano.

A palavra Tepuy vem de uma palavra da língua indígena Pemón, que significa “lar dos deuses nas montanhas”.

Os tepuis não formam uma corrente, mas são isolados individualmente. Devido a essa característica de isolamento, os Tepuis têm ambientes muito particulares onde formas de vida únicas de vegetais e animais se desenvolvem.

Características morfológicas

O gênero Bromelia foi descrito inicialmente por Carolus Linnaeus, botânico e zoólogo sueco (1707-1778), criador da classificação de seres vivos (taxonomia). O nome Bromelia foi atribuído em homenagem ao botânico sueco Olof Bromelius (1639-1705).

As espécies pertencentes ao gênero Bromelia são plantas arbustivas com alguma complexidade estrutural e persistência de habitat.

Abaixo está uma descrição morfológica geral simplificada das plantas do gênero Bromelia .

Raiz

Nas bromélias epífitas (que vivem em outras plantas) e rupícolas (nas rochas), as raízes no rizoma ou no estolonífero são pequenas e devem ter capacidade máxima para agarrar seus substratos diferentes do solo.

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Caule

São plantas acaulescentes (sem caule) ou ligeiramente caulescentes (de caule curto). Esse fenômeno é chamado de redução vegetativa.

Folhas

As bromélias têm folhas longas, estreitas e em forma de fita, verde-claro e vermelho, coriáceas. A margem da folha é serrada, a borda tem espinhos.

As folhas são numerosas, eretas e, na grande maioria das bromélias, estão dispostas com muita força, sobrepostas na forma de uma roseta.

Esse fato permite que eles tenham uma característica morfológica quase única da família Bromeliaceae: o desenvolvimento de uma estrutura semelhante a um tanque (fitotelmata), onde são coletadas água da chuva e matéria orgânica, o que cria um habitat para microorganismos, insetos, aracnídeos, moluscos, anfíbios, além de servir de alimento para pequenos répteis e aves.

Flores

As flores de bromélias têm pétalas carnudas, crescem em grupos, em um eixo ou panícula curto. São flores muito atraentes à vista. As inflorescências variam muito em forma, tamanho e cor.

Frutas

Frutos silvestres, de cores variadas, amarelo ou rosa, sementes carnudas e achatadas.

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Figura 3. Inflorescência das bromélias. Fonte: GeraldoBARBOZA [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons

Características ecofisiológicas

Radiação adaptativa

Dizem que as bromélias são plantas bem-sucedidas por terem sobrevivido e colonizado áreas muito diferentes da América. Esse sucesso é explicado por sua alta adaptabilidade.

A radiação adaptativa é um processo de evolução biológica que descreve a rápida especiação de uma ou várias espécies, preenchendo os nichos ecológicos disponíveis.Os topos dos tepuyes são locais de condições muito adversas para o desenvolvimento das plantas.

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Figura 4. Kukenan tepuy na Venezuela. Fonte: Paolo Costa Baldi [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) ou GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], de Wikimedia Commons

A precipitação é grande, o solo rochoso não permite a infiltração nem retém a água. A irradiação solar é muito intensa (como o Escudo da Guiana é atravessado pela linha terrestre equatorial) e a flutuação de temperatura entre dia e noite é muito alta.

As plantas que crescem nos tepuis devem ser capazes de crescer em ambientes pobres em nutrientes, alta irradiação solar e umidade, mas baixa disponibilidade de água no solo. Por essas razões, existem grandes áreas desprovidas de vegetação nos tepuyes.

Mecanismos de adaptação

As bromélias superam todas essas dificuldades que a grande maioria das plantas não consegue superar, através dos seguintes mecanismos de adaptação.

Existência de tricomas especializados

Tricomas são estruturas de apêndice epidérmico, na forma de papilas, cabelos ou escamas. Eles podem servir como proteção contra radiação ultravioleta. Além disso, secretam substâncias que servem como defesa contra predadores, atraem polinizadores, são antibacterianos ou antifúngicos.

Nas plantas epífitas do gênero Bromelia , os tricomas foliares têm a importante função de absorver água e nutrientes do fitotoma. Em algumas bromélias sem tanque, os tricomas acinzentados absorvem a umidade e os nutrientes e protegem da radiação solar tropical excessiva refletindo a luz incidente (por exemplo, bromélias do gênero Tillandsia) .

Fitotelmata

Os fitotelmata são constituídos pelo conjunto de corpos ou depósitos de água em plantas não aquáticas. São formados em estruturas como folhas modificadas, axilas foliares, flores, entrenós perfurados, cavidades de troncos, entre outros.

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Figura 5. Armazenamento no tanque central de uma bromeliácea. Fonte: https://www.maxpixel.net/Plant-Bromelia-Purple-Flower-Flora-Botanical-524644

O gênero Bromelia possui um grande número de espécies de fitotelmata, que retêm água em um tanque central e / ou nas axilas das folhas. Esses pequenos corpos de água podem funcionar como microhabitats de organismos aquáticos muito variados.

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Dessa forma, através de seus tanques de água fitotelmata, boa parte das bromélias oferece condições ideais de umidade, temperatura, comida e abrigo protetor de predadores, apoiando comunidades complexas de organismos associados entre si.

Estes incluem algas, bactérias, fungos, animais unicelulares microscópicos, pequenos crustáceos, aranhas, insetos aquáticos, moluscos, nematóides, sapos, lagartos, iguanas, entre outros.

As vantagens de possuir tanques de água para as espécies do gênero Bromelia são: a disponibilidade e a reserva não apenas de água, mas também de nutrientes como simples compostos químicos já degradados por decompositores (bactérias e fungos) que vivem no fitotoma e que eles são absorvidos diretamente pelos tricomas das folhas.

Terrários em bromélias

As axilas das folhas de muitas espécies de bromélias não retêm água, mas constituem lugares úmidos com material orgânico em decomposição.

Esses sítios axilares são transformados em microhabitats de terrário que oferecem abrigo a pequenos animais terrestres, como escorpiões, vermes, cobras e répteis variados.

Metabolismo CAM

O metabolismo ácido de Crassulaceae ou CAM (do inglês: Crassulaceae Acid Metabolism), é um tipo especial de metabolismo que algumas plantas possuem.

A maioria das plantas absorver e fixar CO 2 durante o dia. Em plantas com metabolismo CAM, esses dois processos – absorção de CO 2 e sua fixação em compostos orgânicos de carboidratos – ocorrem separadamente em duas fases.

metabolismo CAM, o CO 2 necessário para a fotossíntese é absorvida durante a noite e armazenado em vacúolos de células como ácido málico.No dia seguinte, o CO libertado 2 ácido málico e é usado na produção de hidratos de carbono mediada luz solar.

Esse mecanismo permite a vantagem adaptativa de economizar água, pois durante o dia, com maior irradiação solar e temperaturas máximas, as plantas podem manter seus estômatos fechados e, portanto, minimizar a perda de água por transpiração.

Adaptações reprodutivas

As plantas de bromeliáceas têm dois mecanismos de reprodução, um sexual e outro assexual.

Reprodução sexual

A reprodução sexual realizada por meio de flores e gametas sexuais é um processo ineficiente nas bromélias, pois seu florescimento ocorre em períodos de 2 a 10, 20 e até 30 anos, e existe a possibilidade de a planta morrer antes de jogar.

Para compensar essa aparente desvantagem, as bromélias possuem vários mecanismos que funcionam como atratores de agentes polinizadores, que geralmente são beija-flores e insetos.

Sincronizadas com os estágios de maior atividade e busca de alimento dos beija-flores, as bromélias secretam um néctar mais concentrado e atraente.

Após o estágio de maior atividade dos beija-flores, parte desse néctar desce ao longo do eixo que mantém as flores e funciona como um atrator de insetos.

Através desses mecanismos, a planta promove um aumento no número de polinizadores e o transporte cruzado de polinização ou pólen de uma planta para outra é garantido.

Reprodução assexuada

A reprodução assexuada ocorre através de formas vegetativas, como plantas infantis, folhas ou outras partes da planta.

As plantas filhas são réplicas exatas da planta relativa adulta (clones), que ela pode produzir. As plantas relativas produzem plantas infantis de tamanho variável logo após a floração.

Quando as crianças ou folhas das plantas caem sobre um substrato, elas produzem raízes, se fixam e crescem, desenvolvendo outra planta com a mesma carga genética que a da planta relativa. As plantas filho crescem no mesmo local em que a planta relativa cresceu, com chances muito altas de sobrevivência.

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Esses dois mecanismos reprodutivos das bromélias são reforçados e levam a um resultado bem-sucedido.

Associações com animais

O tipo de fauna associada às bromélias depende do grau de exposição a predadores terrestres e aéreos, fatores ambientais extremos, como ventos fortes ou intensa irradiação solar, entre outros.

As bromélias que crescem no dossel médio (2 a 4 m de altura acima da linha de base) são aquelas que oferecem melhores condições de vida aos anfíbios e répteis.

Mirmecofilia

O termo mirmecofilia significa literalmente “amor por formigas” e refere-se a associações mutualistas com formigas.Existe uma estreita relação de colaboração entre bromélias e formigas.

As bromélias fornecem um habitat e alimento seguros para formigas; as formigas defendem vigorosamente seu local de estabelecimento, mas, além disso, seus resíduos – fezes e formigas mortas – derramadas no tanque de água servem como nutrientes para a planta.

Perigo de extinção

Vários pesquisadores relataram o perigo de extinção a que as bromélias estão expostas. Isso ocorre porque a maioria dessas plantas é epífita e cresce em árvores, muitas vezes são consideradas ervas invasoras parasitárias e são exterminadas por agricultores e jardineiros.

Já vimos que as bromélias epífitas usam apenas árvores como ponto de apoio e apoio; Suas raízes não têm funções de absorção de nutrientes e água. Eles não são plantas parasitas.

A destruição de habitats de bromélias, como manguezais costeiros e florestas tropicais de nuvens, por desmatamento, exploração madeireira e mega-mineração, e o uso indiscriminado sem medidas de conservação de suas flores, folhas e planta ornamental inteira, causa a extinção dessas plantas .

Cuide do seu cultivo

As bromélias devem ser cultivadas em troncos de árvores com exposição solar média e seu tanque deve ser mantido cheio de água. A temperatura deve variar entre 20 e 35 graus Celsius, dependendo da espécie em particular.

Soluções muito diluídas de composto, sais com nutrientes e algas podem ser adicionadas ao tanque, mas o cultivo ao ar livre geralmente não requer mais cuidados.

Além dos detritos dos animais, a queda de folhas, galhos e outras partes da planta do dossel superior no tanque de água produz nutrientes suficientes para a planta.

Referências

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  2. Dejean, A., Petitclerc, F., Azémar, F., Pelozuelo, L., Talaga, S., Leponce, M. e Compin, A. (2017). Vida aquática em copa de florestas tropicais neotropicais: Técnicas usando fitotelmata artificial para estudar comunidades de invertebrados. Rendus Biologies . 341 (1): 20-27. doi: 10.1016 / j.cvri 2017.10.003
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  5. Hietz, P., Ausserer, J. e Schindler, G. (2002). Crescimento, maturação e sobrevivência de bromélias epífitas em uma floresta nublada mexicana. Jornal de Ecologia Tropical . 18 (2): 177-191. doi: 10.1017 / S0266467402002122
  6. Texeira de Paula J., A., Figueira Araujo, B., Jabour, V., Gama Alves, R. e Campo Divino, A. (2017). Invertebrados aquáticos associados a bromélias em fragmentos de Mata Atlântica. Biota Neotrop . 17 (1): 1-7. doi: 10.1590 / 1676-0611-bn-2016-0188
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1 comentário em “Bromélias: características, perigo de extinção, reprodução”

  1. Minha bromélia única está num pequeno vaso com cerca de 1cm de musgos entre a planta e a borda do vaso. A ponta das suas folhas está enrolando e a flor central perdendo cor e vitalidade. Há falta de nutrientes? A planta deve estar num vaso maior? Não consegui achar nada mais específico na internet. Você teria alguma dica ou solução?

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