Brucella melitensis: características, morfologia, patologias

Brucella melitensis é uma bactéria cocobacilar Gram-negativa que produz uma doença zoonótica chamada brucelose ovina e caprina. A infecção causa perdas econômicas significativas ao causar abortos em ovinos e caprinos.

Embora essa doença tenha sido erradicada em algumas nações, hoje a B. melitensis é considerada um patógeno reemergente, especialmente no Oriente Médio.

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Colônias de Brucella melitensis em ágar-sangue / Grama de Brucella melitensis

Esta doença também é prevalente no Mediterrâneo, Ásia Central, África, Índia, Golfo Arábico e alguns países da América Central e áreas do México.

O ser humano pode ser infectado tangencialmente com esta bactéria, principalmente pessoas expostas ao trabalho, ou seja, aquelas que manejam animais infectados.As pessoas também podem adoecer pelo consumo de produtos lácteos contaminados.

Deve-se notar que, de todas as espécies do gênero Brucella, a espécie melitensis é a mais virulenta.Seu poder patogênico faz dela uma bactéria com grande potencial para ser usada em ataques bioterroristas.

Caracteristicas

Brucella melitensis é um patógeno intracelular opcional que possui três biovariedades (1, 2, 3).Todas as biovariedades têm poder infeccioso, mas são distribuídas de maneira diferente.

Embora todas as espécies do gênero Brucella sejam geneticamente relacionadas, cada espécie está associada à infecção de diferentes espécies animais.

No caso de Brucella melitensis, afeta principalmente ovinos e caprinos.Embora ocasionalmente tenham sido vistos infectando gado, camelos, cães e até cavalos, porcos e animais selvagens, mas em menor grau.

O microrganismo Brucella melitensis é capaz de permanecer viável por vários meses em vários substratos.Entre os mais comuns estão fetos abortados, esterco, água, poeira, solo, lã, feno, fomitos, entre outros.

Isso é possível desde que sejam fornecidas condições de alta umidade, baixas temperaturas, pH próximo à neutralidade e ausência de luz solar direta.

No entanto, o microorganismo é sensível à radiação ionizante (luz ultravioleta por 5 minutos), aos desinfetantes mais comuns e ao calor.

Taxonomia

Reino: Bactérias

Filo: Proteobactérias

Classe: Alphaproteobacteria

Ordem: Rhizobiales

Família: Brucellaceae

Gênero: Brucella

Espécie: melitensis

Morfologia

São cocobacilos ou bacilos gram-positivos curtos, com 0,5 a 0,7 µm de diâmetro, 0,6 – 1,5 µm de comprimento. São aeróbicos não esporulados, não limitados, não móveis e opcionais.

Eles têm a capacidade de viver intracelularmente dentro do organismo e se multiplicar em meios de cultura extracelularmente.Eles são distribuídos isoladamente, em pares ou em grupos.

As colônias são pequenas, convexas, lisas, translúcidas, ligeiramente amareladas e opalescentes e podem assumir uma cor marrom à medida que envelhecem.

Fatores de virulência

As cepas do gênero Brucella no laboratório formam inicialmente colônias lisas e, à medida que as subculturas são realizadas, sofrem variações antigênicas e formam colônias rugosas.

Os microrganismos no momento da produção das colônias lisas são resistentes à destruição intracelular pelas células polimorfonucleares, ou seja, as lisas são mais virulentas que as ásperas.

Por outro lado, esse microrganismo possui dois principais determinantes antigênicos, chamados A e M.

Transmissão

O contato humano direto com placentas, fetos, fluidos fetais e fluidos vaginais de animais infectados é a principal fonte de infecção.Bem como pela ingestão de alimentos contaminados (carne, leite, laticínios em geral) ou pela inalação de microorganismos em aerossol.

As ovelhas continuam a eliminar o microrganismo por seus fluidos vaginais por três semanas após o parto ou o aborto.Enquanto isso, as cabras podem durar de 2 a 3 meses liberando as bactérias nos mesmos fluidos.

Os animais infectados também excretam o microrganismo por um longo tempo e, às vezes, permanentemente através do colostro, leite e sêmen.Da mesma forma, os filhos que amamentam de mães infectadas podem excretar as bactérias através das fezes.

Isso significa que os animais podem ser espalhados horizontalmente (em contato próximo) e vertical (mãe para filho).

O sistema digestivo, a mucosa orofaríngea, o trato respiratório, a conjuntiva e as feridas na pele servem como porta de entrada.

Em casos excepcionais devido ao contato sexual, uma vez que a infecção pelo sêmen ocorre principalmente nas inseminações artificiais dos animais.

O microrganismo também pode se espalhar na natureza através de objetos inanimados, para si próprio e pelo transporte mecânico através de animais carnívoros, que podem transportar material contaminado quando caçam cabras ou ovelhas infectadas.

Patogênese em animais

Uma vez que o microrganismo entra no corpo por qualquer via, eles são fagocitados pelas células do sistema imunológico.Nem todas as bactérias sobrevivem, mas se não forem destruídas, elas se multiplicam no retículo endoplasmático.

São disseminadas pelo sangue, apresentando predileção pelo sistema reprodutivo e pelas glândulas mamárias do animal.Eles se multiplicam abundantemente nos cotilédones da placenta e no córion, assim como nos fluidos fetais, causando lesões na parede do órgão.

Isso causa endometriose ulcerativa nos espaços intercotiledonares e destruição das vilosidades que causam morte e expulsão do feto.

Patologia e manifestações clínicas em animais

A infecção por Brucella melitensis em cabras e ovelhas não grávidas pode ocorrer de forma assintomática. E fêmeas grávidas n produzir abortos, nados mortos, nascimentos prematuros e descendentes fraco.

Nos machos, pode produzir epididimite, orquite aguda e prostatite que podem levar à infertilidade do animal.Também pode ser observado, embora com pouca frequência, artrite em ambos os sexos.

A infecção por B. melitensis em outras espécies animais incomuns pode causar os mesmos sintomas.

Na necropsia, são observadas lesões inflamatórias granulomatosas no trato reprodutivo, úbere, linfonodos supramamários, articulações, membranas sinoviais e outros tecidos linfóides.

Pode-se observar placentite com edema, necrose do cotilédone e aparência áspera e espessada do espaço intercotiledôneo.

O feto pode ser visualizado de aparência normal, autolisado ou com manchas de sangue e excesso de líquido.

Patogênese em humanos

Os microrganismos entram pelo trato digestivo, pela pele ou mucosas, onde são fagocitados, podendo sobreviver no interior da célula, inativando o sistema de mieloperoxidase-peróxido.

De lá, eles são transportados para os gânglios linfáticos e ocorre bacteremia.Posteriormente, há seqüestro de microrganismos em vários órgãos do sistema retículo-endotelial (fígado, baço, medula óssea).

Quando o PMN degenera, libera o microorganismo, que é endocitado por outra célula e esse ciclo é repetido.

Isso explica os episódios de febre ondulatória, associados à liberação de bactérias e alguns componentes bacterianos, como lipopolissacarídeos (LPS).

A liberação da bactéria na circulação periférica favorece a semeadura hematogênica de outros órgãos e tecidos.Em suma, o espectro patológico dependerá de:

  • O status imunológico do hospedeiro,
  • Presença de doenças subjacentes e
  • As espécies responsáveis ​​pela infecção, lembrando que melitensis é a mais virulenta de todas as espécies.

Patologia e manifestações clínicas em humanos

A brucelose em humanos é conhecida por vários nomes, incluindo: febre ondulante, doença de Bang, febre de Gibraltar, febre do Mediterrâneo e febre de Malta.

O início dos sintomas pode ser insidioso ou abrupto.Os sintomas não específicos são febre, suores noturnos, calafrios e mal-estar, fortes dores de cabeça, mialgia e artralgia.

Esses sintomas podem ser acompanhados por linfadenopatia, esplenomegalia e hepatomegalia.Às vezes, lesões cutâneas semelhantes ao eritema nodoso e erupções cutâneas maculopapulares ou papulonodulares podem ocorrer.

A febre ondulante deve seu nome ao aparecimento periódico dela.Essa febre geralmente é noturna e dura semanas, meses e anos com períodos intertrilhados intercalados, repetindo os ciclos.Portanto, torna-se uma doença crônica e debilitante.

Entre as complicações mais graves que podem ocorrer estão: fadiga crônica, endocardite, trombose de vasos sanguíneos, epidídimo-orquite e nefrite.No nível neurológico: meningite, hemorragia cerebral, encefalite, uveíte e neurite óptica.

O sistema respiratório pode ser observado: pneumonite intersticial, empiema e derrame pleural.Nos sistemas gastrointestinal e hepatobiliar: colite, enterocolitios ou peritonite espontânea, granulomas e microabcessos hepáticos caseosos e abscessos esplênicos.

No nível osteoarticular: artrite (bursite, sacroiliite, espondilite e osteomielite).

Diagnóstico

Amostras ideais para isolar o microrganismo em humanos são amostras de sangue e medula óssea, biópsia de tecido e LCR.

O microorganismo cresce muito lentamente em frascos de hemocultura incubados a 35 ° C por 4 a 6 semanas, produzindo subculturas periódicas no ágar sangue e chocolate.Os sistemas BACTEC podem detectar crescimento após 7 dias de incubação.

Brucella melitensis não produzem sulfureto de hidrogénio, não necessita de CO 2 para o crescimento, que é a catalase e oxidase positiva.Cresce na presença dos seguintes corantes: fucsina básica 20 µg, tionina (20 e 40 µg) e azul de tionina 2 µg / mL.

Eles podem ser estendidos a partir de colônias isoladas e coloridos com Ziehl-Neelsen modificado, usando ácidos fracos.Embora B. melitensis não seja uma bactéria alcoólica resistente a ácidos, sob esta técnica modificada ela será tingida de vermelho.

Finalmente, a técnica de aglutinação com anti-soros específicos pode ser utilizada para o diagnóstico.

Prevenção

A doença em animais é evitável pela aplicação da vacina e pelo abate de animais com evidência sorológica de infecção.

Deve-se garantir que as fêmeas parem em espaços abertos e secos, uma vez que os espaços fechados, úmidos e escuros favorecem a proliferação das bactérias.Da mesma forma, as fêmeas grávidas devem ser separadas do resto do grupo.Também é conveniente desinfetar as parideras, eliminar fetos, placenta e qualquer material infectado.

Nos seres humanos, é evitada evitando o consumo de leite não pasteurizado e derivados e sem controle sanitário.

Veterinários, cuidadores de animais, entre outras pessoas ocupadas, devem tomar medidas de proteção durante o manuseio dos animais, do meio ambiente e de seus fluidos biológicos.

Os bioanalistas e microbiologistas devem trabalhar as culturas sob um armário de segurança biológica, cumprindo os padrões de manipulação de microorganismos no nível de biossegurança 3.

Devem também evitar procedimentos associados à emissão de aerossóis: aspiração de líquidos com seringas, centrifugação de material contaminado, pipetagem vigorosa, entre outros.

Tratamento

Os animais não são tratados, eles são sacrificados.

Uma combinação de tetraciclina com um aminoglicosídeo ou também trimetoprim-sulfametoxazol pode ser usada em humanos.

Apesar do tratamento e remissão dos sintomas, pode haver recorrências.

Referências

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