Capacidade de carga: em que consiste, fatores e exemplos

A capacidade de carga ecológica ou de um ecossistema é o limite máximo de crescimento de uma população biológica que pode sustentar o meio ambiente em um determinado período, sem efeitos negativos para essa população nem para o meio ambiente.Esse tamanho limite máximo de indivíduos em uma população que o ambiente pode suportar depende dos recursos disponíveis, como água, comida, espaço, entre outros.

Quando a capacidade de carga do ecossistema é excedida ou excedida, os indivíduos são forçados a uma dessas três alternativas: mudar hábitos, migrar para uma área com maiores recursos ou diminuir o tamanho da população com a morte de muitos indivíduos.

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Figura 1. Poluição gerada pelo homem que degrada o meio ambiente e reduz sua capacidade de carga. Fonte: Pixabay.com

Nenhuma população pode ter um crescimento ilimitado, pois os recursos são finitos e limitados. No que diz respeito à espécie humana em particular, estima-se que o planeta Terra possa suportar cerca de 10.000 milhões de indivíduos.

Entretanto, a humanidade cresce exponencialmente e gera efeitos negativos sobre o meio ambiente, principalmente por atividades industriais que envolvem sua degradação, ou seja, o comprometimento da integridade funcional ambiental.

Fatores que determinam a capacidade de carga

Tamanho da população

O tamanho de uma população depende de quatro variáveis: número de nascimentos, número de óbitos, número de imigrantes e número de emigrantes.

Há aumentos no tamanho de uma população com o nascimento de indivíduos e com a imigração ou chegada de indivíduos de ambientes externos. O tamanho da população diminui com as mortes e com a emigração ou saída de indivíduos para outros ambientes.

De tal maneira que a seguinte igualdade possa ser estabelecida:

Mudança na população = (nascimentos + imigração) – (mortes + emigração)

Capacidade de crescimento ou potencial biótico

A capacidade de crescimento (ou potencial biótico) determina a variação na população. A taxa intrínseca de crescimento de uma população é a taxa na qual a população cresceria se os recursos disponíveis fossem ilimitados.

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As altas taxas de crescimento de uma população envolvem reprodução precoce, intervalos curtos entre gerações, uma longa vida reprodutiva e uma alta progênie em cada reprodução.

Como exemplo ilustrativo de uma alta taxa de crescimento populacional, podemos citar a mosca doméstica, uma espécie com uma capacidade de crescimento surpreendente.

Em teoria, em 13 meses os descendentes de uma mosca alcançariam 5,6 bilhões de indivíduos e em poucos anos cobririam toda a superfície do planeta; Mas a realidade é que toda população tem um limite de tamanho para seu crescimento.

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Figura 2. Mosca doméstica (Musca domestica), uma espécie com uma taxa de crescimento muito alta. Fonte: Pixabay.com

Como existem fatores limitantes, como quantidade de água, luz disponível, nutrientes, espaço físico, competidores e predadores, a população tem um limite de crescimento.

Resistência ambiental

Todos os fatores limitantes do crescimento populacional compõem a chamada resistência ambiental. A capacidade de crescimento de uma população e a resistência ambiental são os fatores determinantes da capacidade de carga.

Formas de crescimento populacional

Se o ambiente oferece muitos recursos para uma população, é capaz de crescer com taxas altas, isso é rápido. Com o rápido crescimento populacional, os recursos diminuem e são limitados; então a taxa de crescimento experimenta diminuição e nivelamento ou ajuste.

Crescimento exponencial

Uma população para a qual o meio oferece poucas limitações, cresce a uma taxa fixa de 1 a 2% ao ano exponencialmente. Esse crescimento exponencial começa lentamente e aumenta rapidamente ao longo do tempo; Nesse caso, um gráfico do número de indivíduos em função do tempo produz uma curva em forma de J.

Crescimento logístico

O chamado crescimento logístico apresenta um primeiro estágio de crescimento exponencial, seguido de um estágio com diminuição lenta, não abrupta, flutuante no crescimento até que seja alcançado um nivelamento no tamanho da população.

A diminuição ou desaceleração do crescimento ocorre quando a população enfrenta resistência ambiental e se aproxima da capacidade de carga do meio ambiente.

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As populações que apresentam crescimento logístico, após nivelarem seu crescimento, sofrem flutuações em relação à capacidade de carga ecológica.

O gráfico do número de indivíduos versus tempo, no caso de crescimento logístico, é aproximadamente S.

¿ O que acontece quando a capacidade de um ambiente e é superado?

Quando uma população excede a quantidade de recursos disponíveis no ambiente, muitas pessoas morrem, diminuindo o número de pessoas e equilibrando a quantidade de recursos disponíveis por pessoa.

Outra alternativa para a sobrevivência da população é uma mudança de hábitos para usar outros recursos além daqueles que foram esgotados. Uma terceira alternativa é a emigração ou movimento de indivíduos para outros ambientes que possuem mais recursos.

Exemplos

Como exemplos ilustrativos, podemos analisar alguns casos particulares.

Exemplo I

As populações consomem os recursos e excedem ou excedem temporariamente a capacidade de carga ambiental.

Esses casos ocorrem quando há um atraso na reprodução; O período em que a taxa de natalidade deve diminuir e a taxa de mortalidade deve aumentar (em resposta ao consumo acelerado de recursos) é muito longo.

Nesse caso, ocorre um colapso ou queda na população. No entanto, se a população tiver capacidade adaptativa para explorar outros recursos disponíveis ou se o número de indivíduos excedentes puder migrar para outro ambiente que ofereça mais recursos, o colapso não ocorrerá.

Exemplo II

As populações excedem permanentemente a capacidade de carga ambiental.

Esse caso ocorre quando a população excede e causa danos à capacidade de carga e o habitat não é mais capaz de sustentar o alto número de indivíduos que originalmente mantinha.

O sobrepastoreio pode esgotar áreas onde a grama cresce e deixar extensões de terrenos vagos para o crescimento competitivo de outras espécies de plantas, que não consome gado. Nesse caso, o meio ambiente reduziu sua capacidade de carga para o gado.

Exemplo III

Atualmente, a espécie humana com o modelo de desenvolvimento econômico dominante está excedendo a capacidade de carga ambiental.

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Esse modelo econômico de produção e consumo excessivos nos países desenvolvidos requer o uso de recursos ambientais a taxas muito altas, superiores à sua substituição natural.

Os recursos naturais são finitos e o desenvolvimento econômico gerado dessa maneira implica crescimento ilimitado, o que é impossível. Não apenas a população humana cresce ao longo do tempo, mas os recursos ambientais são usados ​​de maneira desigual, principalmente e intensivamente pelas populações nos países desenvolvidos.

Alguns autores afirmam que o desenvolvimento da ciência e da tecnologia salvará a humanidade de um colapso. Outros prevêem que a humanidade como espécie não está isenta de atingir os limites que o ambiente sempre impõe a todas as populações.

Referências

  1. Boutaud, A., Gondran, N. e Brodhag, C. (2006). Qualidade ambiental (local) versus capacidade de transporte ecológica (global): o que indicadores agregados alternativos podem trazer para os debates sobre as curvas Kuznets ambientais e o desenvolvimento sustentável? Revista Internacional de Desenvolvimento Sustentável. 9 (3) doi: 10.1504 / IJSD.2006.01285
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