Carneiro selvagem: características, habitat, alimentação

O carneiro selvagem ( Ovis canadensis ) é um artiodáctilo pertencente à família Bovidae. Esta espécie possui chifres enormes que a caracterizam. Nos machos, eles podem pesar 14 kg e crescer para baixo e para frente. Quanto às fêmeas, elas são pequenas e magras.

Essa estrutura óssea é usada pelos machos nos confrontos que eles fazem entre eles, para estabelecer o domínio no grupo. Além disso, devido às suas características anatômicas e morfológicas, eles protegem o cérebro dos impactos.

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Bighorn bezerro. Fonte: Carlos R. Marrero Reiley. Autoria

Além dos cornos, os septos do osso craniano e os grandes seios frontais e maternos ajudam a proteger a massa cerebral. Isso é alcançado porque eles oferecem resistência a choques e absorvem a energia que o bezerro recebe na cabeça.

Ovis Canadensis está distribuído nas Montanhas Rochosas, cobrindo do Colorado à região sul do Canadá. Uma de suas subespécies, Ovis Canadensis Nelson, vive da Califórnia e Nevada ao sul do México e oeste do Texas.

Quanto à coloração da pelagem, varia de acordo com a geografia. Assim, as espécies do sul são escuras, marrons, enquanto as do norte têm cabelos claros, em tons de branco ou cinza.

Evolução

As ovelhas selvagens pertencem à ordem Artiodactyla, cujo registro fóssil data da época do Eoceno, cerca de 10 milhões de anos atrás. Por outro lado, a família Bovidae, composta por antílopes, cabras, touros e ovelhas, evoluiu no Mioceno, 26 milhões de anos atrás.

Registros fósseis indicam que a origem do gênero Ovis é asiática. Um grupo de seus membros diversificou para a Eurásia, cerca de 3 milhões de anos atrás. Sua chegada à América do Norte ocorreu no Pleistoceno.

A migração para este continente ocorreu durante a última glaciação, quando os níveis de água diminuíram e os corpos de água congelaram. Depois de atravessar o estreito de Bering, dispersaram-se pelas cordilheiras da América do Norte.

Os resultados de várias investigações mostram que a evolução sofrida por membros do gênero Ovis é produto de especiações sucessivas, ocorridas nas várias rotas de migração, da área ancestral.

O Ovis canadensis se adaptou aos diferentes ambientes em que vivia, originando oito subespécies. A análise genética e filogeográfica indica que, por exemplo, subespécie O. c. Sierra e O. c. Canadensis se separou das ovelhas selvagens durante a glaciação Illino, 94 mil anos atrás.

Caracteristicas

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A ovelha selvagem é um animal muito ágil, com um corpo grande, musculoso e robusto. Suas pernas são fortes e permitem que ele escape rapidamente em áreas rochosas, no caso de estar com medo ou se sentir ameaçado. Ele também é um excelente nadador.

Os capacetes são adaptados para escalar falésias e bordas rochosas. Eles têm uma camada externa dura, com uma borda externa reta e uma área interna macia, quase de borracha. Assim, o animal possui excelente tração, tornando-o um alpinista experiente.

Seu senso de visão é altamente desenvolvido, permitindo que ele veja em detalhes o movimento de animais a um quilômetro de distância. Graças a isso, diante de uma ameaça, você pode avaliar rapidamente a possibilidade de escapar para os penhascos rochosos onde costuma morar.

Ovis Canadensis possui glândulas inguinais, interdigitais e pré-orbitais, cujas secreções estão associadas aos vários comportamentos de dominância do animal.

Pele e coloração

O pêlo é macio e consiste em uma camada de pêlos frágeis e um velo curto e encaracolado. A cor varia geograficamente e de acordo com a estação. Assim, quem mora nas montanhas rochosas tem cabelos castanhos espessos, o que facilita a mistura com o ambiente.

O grupo do Alasca desenvolveu uma pelagem leve, podendo ser cinza, quase branca. Desta forma, é confundida com neve. Quem mora em Sonora, Baja California e Chihuahua tem um tom marrom claro, podendo passar despercebido diante dos olhos de seus predadores.

Em geral, no nível da linha média dorsal, o pêlo é mais escuro. Em relação ao focinho, a garupa e a parte de trás dos membros são geralmente brancas.

Tamanho

Nesta espécie há um dimorfismo sexual marcado, onde as fêmeas são menores que os machos. Eles podem pesar entre 58 e 143 kg e têm aproximadamente 128 a 158 centímetros de comprimento. Por outro lado, as fêmeas pesam de 34 a 91 kg, com um comprimento de 90 a 105 centímetros.

O tamanho varia de acordo com o habitat. Assim, as ovelhas selvagens que vivem nas Montanhas Rochosas são grandes, com machos que podem exceder 230 kg e fêmeas acima de 90 kg. Por outro lado, os machos localizados na Serra Nevada pesam 90 kg e as fêmeas 60 kg.

Cabeça

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Jeremy Weber (doublejweber) [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

O crânio é uma estrutura complexa de ossos, com várias áreas ocas. Estes são suportados por uma série de barras retas interconectadas, conhecidas como treliças. Esse recurso permite à cabeça amortecer os golpes que recebe durante as lutas.

A ovelha da montanha, como essa espécie também é conhecida, possui um tendão forte e amplo que nasce no crânio e atinge a coluna vertebral. Isso permite que o animal gire a cabeça e possa voltar rapidamente, para evitar um golpe.

A cabeça é larga e larga, com um pescoço forte que oferece uma base estável aos enormes chifres. Nas mandíbulas eles têm um total de 32 dentes. Os de leite aparecem na primeira semana de vida, enquanto a dentição permanente não surge completamente até quatro anos.

Cornetas

Os chifres, nos machos maduros, crescem para fora, giram para trás e depois para baixo, formando um tipo de círculo ou curvatura. A fêmea também tem chifres, mas estes são menores, mais finos e levemente curvados.

O padrão de crescimento destes poderia ser usado para estimar a idade do mamífero. No entanto, é importante ter em mente que, em animais mais velhos, as pontas podem ser divididas devido a colisões com outros machos.

Protecção

Existem vários comportamentos executados por Ovis Canadensis para lutar pelo direito de acasalar e demonstrar domínio diante do grupo. O comportamento típico dessa espécie é que os machos lutam com seus chifres, batendo-os.

Isso requer mecanismos que absorvem energia e ofereçam resistência ao impacto. Nesta espécie, as propriedades dos componentes dos chifres e do crânio contribuem para a proteção do cérebro.

Os chifres do homem podem pesar até 14 kg e seu núcleo é altamente vascularizado. Em relação aos elementos microestruturais, eles são formados por lamelas e túbulos celulares, orientados um para o outro com um ângulo aproximado de 30 °.

Em relação às folhas de células, elas são formadas por células de queratina, com um diâmetro de 30 µm e uma espessura de µ2 µm. Essas células, por sua vez, contêm filamentos intermediários e fibras de queratina, localizadas paralelamente à superfície celular.

O impacto que os chifres recebem causa a flambagem das lamelas celulares e o colapso e deformação dos túbulos. Assim, o cérebro é protegido contra os choques dos chifres entre os machos.

Taxonomia

– Reino animal.

– Subreino Bilateria

– Filum Cordado.

– Subfilme de vertebrados.

– Superclasse de Tetrapoda

– classe de mamíferos.

– subclasse Theria.

– Infract Eutheria.

– Ordem Artiodactyla

Família Bovidae.

– subfamília Caprinae.

– Gênero Ovis.

– Espécie Ovis Canadensis .

Subespécies

Ovis canadensis auduboni.

– Ovis canadensis weemsi .

– Ovis canadensis californiana.

– Ovis Canadensis mexicano.

– Ovis canadensis canadensis.

– Ovis canadensis nelsoni.

– Ovis canadensis cremnobates.

– Ovis Canadensis Sierrae.

Estado de conservação

As populações de carneiros selvagens diminuíram nos últimos anos. No entanto, estudos conduzidos pela IUCN consideram esta espécie como a menos preocupante.

No entanto, a organização internacional considera necessário aplicar as ações relevantes para que o Ovis canadensis não se torne parte do grupo de animais em sério risco de extinção.

-Ameaças

Risco de epizootias fatais

A fragmentação do habitat restringe os movimentos desse animal e faz com que ele se concentre em pequenas áreas. Dessa maneira, a propagação de alguns patógenos aumenta.

As doenças animais representam uma séria ameaça às ovelhas marrons, especialmente nas áreas em que várias espécies interagem.

Diversidade genética

A provável perda de variabilidade genética é um problema em rebanhos isolados. Esses pequenos grupos dependem de interações com outras ovelhas, para manter a viabilidade da população.

Os especialistas sugerem que a diminuição da heterozigosidade e da consanguinidade influenciam a resistência a doenças, o crescimento dos cornos e a taxa de sobrevivência.

Degradação do habitat

A perda do ambiente natural das ovelhas selvagens se deve a incêndios florestais e uso da terra para pecuária e fins urbanos. Além disso, essa fragmentação bloqueia os corredores migratórios existentes no habitat e nas rotas de dispersão. Isso pode causar isolamento das populações.

Perturbação do espaço devido a atividades humanas

Em muitas áreas, o Ovis canadensis se acostumou à atividade humana. No entanto, o uso, durante o inverno, de motos de neve representa um risco para esses animais.

Da mesma forma, também são constituídas as atividades de exploração e extração de minerais e o baixo voo de aeronaves.

Concorrência

Nas regiões em que habita, a ovelha normalmente compete com o gado por água, espaço e forragem. Essa situação causou, no início do século XX, uma diminuição notável na densidade e composição da comunidade vegetal nessas áreas, causando um declínio na população de Ovis canadensis .

Caça

Uma das principais ameaças é a caça ilegal. Desde o início dos anos 1900, a captura desse animal foi proibida em vários países e em outros foi regulamentada. No entanto, atualmente essa prática continua.

Seus chifres são o troféu dessa atividade, que afeta toda a população, pois elimina os machos reprodutores do bando.

Ações de conservação

No Canadá, mais de 4.500 ovelhas marrons são protegidas nos Parques Nacionais das Montanhas Rochosas. No entanto, nessas áreas, eles são vulneráveis ​​à caça furtiva, devido à presença do homem, pois são fáceis de distinguir nesse ambiente.

Em relação aos Estados Unidos, está localizado em 30 refúgios de vida selvagem. Alguns deles são o Grand Canyon no Arizona, o Vale da Morte na Califórnia e Yellowstone em Montana.

Esta espécie, no México, está incluída no apêndice II da CITES. Nesse país, é protegido no Mar de Cortés, na Reserva de Vida Selvagem da Ilha Tiburon, onde há uma população que foi introduzida com sucesso.

Além disso, fica no Parque Nacional Sierra de San Pedro Mártir, na Baixa Califórnia, onde existem florestas de montanha que servem de refúgio para inúmeras espécies.

Habitat e distribuição

A distribuição do Ovis canadensis cobre a região oeste do Canadá e Estados Unidos e norte do México. No Canadá, está localizado ao longo das Montanhas Rochosas, na Colúmbia Britânica e em Alberta. Também fica ao sul, do rio Peace à fronteira com os EUA.

Em relação à sua localização nos Estados Unidos, está localizado em Idaho e Montana, ao sul, e na região norte de Utah, até Novo México e Colorado. No México, as ovelhas selvagens, anteriormente viviam em Nuevo León, Chihuahua, Coahuila, Baja California, Sonora e Baja California del Sur.

No entanto, atualmente, ele habita apenas o nordeste de Sonora, na Baja California, na Ilha Tiburon, no Mar de Cortez e na Baja California Sur.

Habitat

Esta espécie geralmente habita encostas de montanhas, desertos, prados alpinos e colinas perto de falésias íngremes e rochosas. Ele também vive em campos abertos, florestas de coníferas, florestas de folha caduca e estepes de arbustos.

Durante o inverno, eles têm entre 762 e 1524 metros de altura, enquanto no verão o intervalo é de 1830 a 2590 metros.

Existem alguns componentes ambientais que são importantes para o desenvolvimento da ovelha selvagem. Entre eles estão a água, o solo de fuga e as forragens.

A disponibilidade de um território de fuga permite que o animal sobreviva. Isso ocorre porque, diante de um ataque de coiotes ou lobos, ele pode fugir rapidamente, subindo as bordas rochosas.

O acesso a espécies vegetais é um fator determinante na seleção da terra. Dessa forma, pode gerar migrações sazonais, em busca de plantas com alta qualidade de nutrientes.

No entanto, durante a época de reprodução, a fêmea evita esse padrão, passando para áreas que oferecem mais segurança aos jovens, diante de possíveis ataques de predadores.

Alimento

As ovelhas do deserto, como essa espécie também é conhecida, se alimentam das plantas que estão disponíveis a cada estação. Dentro da variedade de espécies de plantas disponíveis, prefira aquelas suculentas e com nutrientes de alta qualidade.

Dessa forma, a dieta varia em cada região. Assim, no oeste do Texas, as espécies preferidas são o ocotillo e o sotol. Nas áreas desérticas, predominam os frutos nopal e tâmara.

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Bezerro fêmea. Fonte: Carlos R. Marrero Reiley. Autoria

A palatabilidade é outro fator considerado por Ovis canadensis para a seleção de alimentos. Um exemplo disso ocorre com o artemisa. Em Montana, a dieta deste animal é baseada em 43% nesse arbusto. Por outro lado, na Colúmbia Britânica, o consumo de artemisa representa apenas 1% da dieta.

As diferenças nesse uso podem ser devidas aos óleos essenciais que compõem essa espécie vegetal e seu sabor.

A dieta inclui ervas, juncos, gramíneas e arbustos. Quanto à água, eles a obtêm, em grande parte, da umidade contida na vegetação. No entanto, eles costumam beber de rios, córregos e lagos.

Espécies

A ovelha voadora consome uma grande variedade de gramíneas, entre as quais Poa spp., Agropyron spp., Bromus spp. e Festuca spp. Essas espécies são consumidas a maior parte do ano, porque constituem uma importante reserva de nutrientes.

Além disso, sua dieta é formada, entre outros, por Phlox spp., Potentilla spp., Linnaea americana, Trifolium spp., Atriplex hymenelytra, Tidestromia oblongifolia e Encelia spp .

Reprodução

A produção de óvulos e esperma começa em torno de 18 meses; no entanto, a maturidade sexual é alcançada entre 2,5 e 2,6 anos de idade. Existem vários fatores que influenciam o início do estágio reprodutivo, entre os quais o desenvolvimento físico e as condições ambientais.

É por isso que, devido à competição entre os machos para formar um parceiro e a hierarquia com base no tamanho e na idade, os machos geralmente acasalam aos 7 anos de idade.

Na fêmea, o estro dura aproximadamente dois dias. Algumas espécies formam um par de 1 a 2 meses antes do acasalamento. Dessa maneira, as relações de domínio são estabelecidas e reforçadas. Os machos que têm os maiores chifres geralmente dominam o grupo e copulam com várias fêmeas.

No entanto, perto do fim do calor, os machos subadultos podem ter uma alta probabilidade de acasalamento.

Acasalamento e gravidez

A ovelha-bighorn realiza vários comportamentos durante a fase da procissão. Nos homens, o primeiro sinal de atividade é quando eles se movem entre as mulheres, aproximando-se por trás para cheirar seus órgãos genitais. Além disso, eles levantam os lábios para detectar odores no órgão vomeronasal.

Além disso, eles podem chutá-los com um dos membros anteriores e levantar o corpo em uma posição pré-montada. Por seu lado, a fêmea corresponde a essa procissão ativamente, até montando-a, para tentar chamar sua atenção.

O período de gestação dura aproximadamente 175 dias, após os quais geralmente apenas um filhote nasce. A fêmea procura uma região íngreme para o parto. Desta forma, protege os jovens dos predadores e da inclemência do meio ambiente.

Reprodução

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Alan D. Wilson [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

A criação do Ovis Canadensis é precoce, no momento do nascimento já está de pé e uma hora depois começa a andar. Antes de completar um dia, ele viaja com a mãe em áreas próximas. Nas próximas 2 semanas, os jovens comem grama e são desmamados entre 3 e 7 meses de idade.

Comportamento

Hierarquia

Antes do início da estação de acasalamento, as ovelhas marrons estabelecem uma hierarquia de dominância. A intenção disso é criar uma liderança que determine, entre outras coisas, o acesso às fêmeas para reprodução.

Nesse comportamento, dois homens distantes correm para se aproximar. Então eles se enfrentam, erguendo-se nas patas traseiras e batendo fortemente os chifres. O vencedor será o líder do grupo.

Quanto às mulheres, elas têm uma hierarquia não linear e estável, correlacionada com a idade. Quando têm entre um e dois anos, eles podem lutar para alcançar um alto status social dentro do grupo.

Social

Ovis Canadensis é gregário, podendo reunir-se em bandos de mais de 100 animais. No entanto, pequenos grupos, de 8 a 10 ovinos, são mais frequentes. Geralmente, os machos adultos são mantidos separados das fêmeas e dos jovens, formando um agrupamento de solteiros.

As fêmeas jovens permanecem no mesmo grupo mãe, liderado pela fêmea mais velha. Jovens do sexo masculino deixam o bando quando têm entre 2 e 4 anos de idade para se juntar aos outros jovens.

Referências

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