Potencial biótico: taxa de crescimento intrínseco e exemplos

O potencial biótico é a taxa máxima de crescimento de uma população na qual não há restrições. Para que uma população atinja seu potencial biótico, ela deve ter recursos ilimitados, não deve haver parasitas ou outros patógenos e as espécies não devem competir entre si. Por essas razões, o valor é meramente teórico.

Na realidade, uma população nunca atinge seu potencial biótico, uma vez que existem vários fatores (bióticos e abióticos) que limitam o crescimento indefinido da população. Se subtrairmos a resistência ambiental do potencial biótico, teremos o valor real da taxa na qual a referida população aumenta.

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Taxa de crescimento intrínseco

O potencial biótico também é conhecido como taxa de crescimento intrínseco. Este parâmetro é indicado pela letra r e é a taxa na qual a população de uma determinada espécie poderia crescer se tivesse recursos ilimitados.

Organismos que têm altas taxas de crescimento intrínseco geralmente se reproduzem em idade precoce, têm tempos geracionais curtos, podem se reproduzir várias vezes na vida e têm um alto número de descendentes em cada reprodução.

De acordo com essas características e estratégias de vida, as espécies podem ser classificadas como pródigos ou estratégias ou estratégias prudentes K. Essa classificação foi cunhada por George Hutchinson.

As estratégias r caracterizam-se por dar à luz um elevado número de filhos, são pequenas, seu período de maturação é rápido e não passam tempo no cuidado dos pais. Logicamente, as estratégias reprodutivas r atingem a capacidade máxima do potencial biótico em termos de reprodução.

Pelo contrário, as espécies classificadas como K têm poucos descendentes, que amadurecem lentamente e cujo tamanho corporal é grande. Essas espécies cuidam muito bem dos filhotes para garantir seu sucesso.

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Fatores que afetam o potencial biótico

O potencial biótico é influenciado por uma variedade de fatores intrínsecos da espécie. Os mais relevantes estão descritos abaixo:

– A frequência de reprodução e o número total de vezes em que o organismo se reproduz. Por exemplo, as bactérias se reproduzem por fissão binária, um processo que pode ser feito a cada vinte minutos. Em vez disso, um urso tem filhotes a cada três ou quatro. Ao comparar os potenciais bióticos de ambos, o urso polar tem um potencial muito menor.

– Total de descendentes nascidos em cada ciclo reprodutivo. As populações bacterianas têm um potencial biótico muito alto. Se tivesse recursos ilimitados e nenhuma restrição, uma espécie bacteriana poderia formar uma camada de 0,3 metros de profundidade que pudesse cobrir a superfície da Terra em apenas 36 horas.

– A idade em que a reprodução começa.

– O tamanho da espécie. Espécies com tamanhos pequenos, como microorganismos, geralmente têm um maior potencial biótico do que espécies com tamanhos corporais maiores, como alguns mamíferos.

Resistência ambiental

O potencial biótico de uma espécie nunca é alcançado. Os fatores que impedem o crescimento irrestrito são conhecidos como resistência ambiental. Isso inclui pressões diferentes que limitam o crescimento.

Dentro dessas resistências estão doenças, competição, acúmulo de alguns resíduos tóxicos no meio ambiente, mudanças climáticas desfavoráveis, escassez de alimentos ou espaço e competição entre espécies.

Ou seja, o crescimento exponencial de uma população (que ocorre quando não há limitações) se torna um crescimento logístico quando a população enfrenta essas resistências ambientais.

Com o tempo, a população se estabiliza e atinge sua capacidade de carga. Nesse estado, a curva de crescimento assume a forma de S (sigmoidal).

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Capacidade de carga

A resistência ambiental, juntamente com o potencial biótico, determina a capacidade de carga. Este parâmetro é indicado pela letra K e é definido como a população máxima de uma dada espécie que pode ser mantida em um habitat específico sem ser degradada. Em outras palavras, é o limite imposto pela resistência ambiental.

A taxa de crescimento populacional diminui quando o tamanho da população se aproxima do valor da capacidade de carga do ambiente. Dependendo da disponibilidade de recursos, o tamanho da população pode variar em torno desse valor.

Se a população exceder a capacidade de carga, é provável que entre em colapso. Para evitar esse fenômeno, os indivíduos excedentes devem se mudar para novas áreas ou começar a explorar novos recursos.

Potencial biótico em humanos

Nos seres humanos e em outros grandes mamíferos, o potencial biótico pode ser de 2 a 5% a cada ano, em contraste com 100% do potencial biótico dos microorganismos a cada meia hora.

Nas populações humanas, nem todo o potencial biótico é atingido. Em termos biológicos, uma mulher é capaz de ter mais de vinte filhos ao longo de sua vida.

No entanto, esse número quase nunca é alcançado. Apesar disso, a população humana cresceu exponencialmente desde o século XVIII.

Exemplo

As lontras não atingem seu potencial biótico por várias razões. As fêmeas atingem a maturidade sexual entre 2 e 5 anos de idade. A primeira reprodução ocorre aproximadamente aos 15 anos e, em média, eles têm apenas um filhote.

Com relação ao tamanho da população, isso está flutuando devido a mudanças ambientais. O crescimento de predadores, como as baleias assassinas, também conhecido como baleias assassinas, diminui o tamanho da população de lontras.

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No entanto, a presa natural de baleias assassinas não é lontra. São leões-marinhos e focas, cujas populações também estão em declínio. Então, para compensar, as baleias assassinas recorrem à alimentação de lontras.

Os parasitas também são um fator crucial no declínio da população de lontras, especificamente parasitas de animais de companhia, como gatos.

Os parasitas conseguem alcançar as lontras porque os donos dos animais jogam o lixo nos banheiros e contaminam o habitat das lontras.

Da mesma forma, a poluição da água causada por seres humanos também contribuiu para a diminuição do número de lontras.

A incidência de cada um desses fatores à diminuição do potencial biótico das lontras pode estar levando à extinção dessa espécie.

Referências

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  5. Starr, C., Evers, C., & Starr, L. (2015). Biologia hoje e amanhã com fisiologia . Cengage Learning
  6. Tyler, G. e Spoolman, S. (2011). Viver no meio ambiente: princípios, conexões e soluções . Décima sexta edição . Cengage Learning

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