Carnívoros: características, tipos, alimentos, exemplos

Os carnívoros são uma ordem de mamíferos eutherian que na grande maioria, comem carne, tendo uma mandíbula forte e dentes adaptados para esse fim. Alguns podem complementar sua dieta com certos alimentos à base de plantas, diferindo dos carnívoros obrigados, que comem apenas carne.

Havia uma crença de que os mamíferos primitivos eram pequenos, semelhantes aos ratos. Evidências fósseis mostraram o contrário: no norte da China foram encontrados restos do primeiro mamífero carnívoro que habitava a terra 130 milhões de anos atrás: o Repenomamos giganticus .

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Exemplos de carnívoros.

De acordo com os ossos encontrados, seu tamanho era semelhante ao de um cachorro grande e sua aparência muito semelhante ao diabo da Tasmânia, mas com dentes longos e pernas de réptil.

Os carnívoros estão distribuídos em todos os continentes, ocupando quase todos os habitats terrestres e alguns aquáticos. Eles podem ser encontrados em florestas tropicais, montanhas, desertos e em áreas de temperaturas muito baixas, como os pólos. As espécies aquáticas habitam mares, oceanos ou água doce.

Existem tamanhos diferentes, a doninha pode pesar cerca de 35 gramas, enquanto o peso do elefante marinho é superior a 3.600 kg. Também sexualmente, algumas espécies podem ser diferentes em sua fisionomia externa, como nos lobos, onde os machos geralmente são maiores que as fêmeas.

A maioria dos carnívoros vive por pelo menos uma década, eles são relativamente longevos. No entanto, existem exceções: as doninhas pequenas vivem no máximo um ano e, se estiverem em cativeiro, podem atingir 6 anos de vida.

Comportamento social

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Matilha de lobos

Alguns carnívoros são solitários, como ursos, ou podem ser agrupados em bandos. A sociabilidade neste grupo não dependerá apenas das características das espécies, as variações podem ser influenciadas pela geografia do habitat, sexo e idade.

As raposas vermelhas se reproduzem em grupos em determinadas regiões geográficas e em outras têm comportamentos sociais solitários. As fêmeas quatis vivem juntas, enquanto os machos passam a maior parte do tempo sozinhos.

A vida em grupo traz consigo a formação de hierarquias de dominância, com laços muito fortes entre seus membros. Essa estrutura social ajuda o bando a permanecer junto, reduz os conflitos e a possibilidade de comportamento agressivo entre seus membros.

Características gerais

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Tigre de Amur

Estômago

O estômago dos carnívoros é de câmara única e grande volume, cobrindo quase 70% da capacidade total de seu sistema digestivo. Essa é uma grande vantagem, pois permite que eles comam rapidamente e ingeram o máximo de carne possível, que será digerida enquanto descansa.

As altas quantidades de ácido clorídrico secretadas pelo estômago têm a característica de serem muito concentradas, facilitando a rápida degradação dos pedaços de carne, cartilagem, nervos e ossos que consumia.

Órgãos reprodutivos

As mamas estão organizadas em duas linhas na área do abdome, um aspecto relevante para os mamíferos que se deitam no momento da amamentação. Eles têm ovários e útero, ambos localizados na cavidade abdominal.

Em alguns homens, o pênis possui um osso chamado cajado, que favorece a penetração desse órgão sem a necessidade de uma ereção. Os testículos são ovais, estando dentro do escroto.

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Estrutura óssea

A mandíbula inferior dos carnívoros é muito forte e possui uma superfície articulada que permite mover-se verticalmente, abrindo e fechando a boca.

As clavículas podem estar reduzidas ou ausentes, se existirem estão embutidas no músculo, sem nenhum tipo de articulação. Isso impediria que esse osso se quebrasse ao caçar ou lutar com outro animal.

Carnívoros andam sobre as quatro pernas. Alguns fazem isso com as pontas das pernas, como cães e gatos, enquanto outros se movem apoiando a planta, sendo o urso um exemplo disso.

O crânio é caracterizado por possuir uma grande caixa craniana e um arco zigomático desenvolvido, localizado atrás da mandíbula superior.

Dentes

Eles têm vários tipos de dentes: incisivos, caninos, pré-molares e molares. Nos carnívoros, os caninos são proeminentes e a sala do pré-molar superior, juntamente com o primeiro molar inferior, forma os dentes carnais, que atuam como uma tesoura, cortando a carne, os tendões e os ossos em pedaços.

Os pré-molares e molares têm cúspides na forma de lâminas e, junto com os incisivos, ajudam o animal a cortar a presa em pedaços.

Casaco de pele

Alguns carnívoros têm o corpo coberto por pêlos grossos, enquanto outros, como a morsa, têm pêlos escassos. Muitos estão arranhados ou manchados e suas cores são variadas, variando de branco a vermelho, incluindo muitos tons de cinza e marrom.

Glândulas

Os carnívoros têm glândulas de odor em sua região anal, cujas secreções são usadas para marcar o território e, no caso de gambás, como arma de defesa.

Classificação

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Feliformes

Todos os membros dessa subordem compartilham uma estrutura: as câmaras auditivas, que são cápsulas ósseas compostas por dois ossos unidos por um septo, que envolvem o ouvido médio e interno. Isso faz com que os animais desse grupo tenham um senso auditivo altamente desenvolvido.

Os rostos das feliformes tendem a ser pequenos, com dentes carnais especializados, pois sua dieta é basicamente de carne. Muitas das espécies têm garras retráteis ou semi-retráteis.

Eles são digeridos, pois permanentemente andam na ponta dos pés, sem sentar a articulação do calcanhar. Isso permite que eles funcionem em alta velocidade e, ao mesmo tempo, os torna muito silenciosos ao viajar.

O pêlo é colorido, pode ter manchas ou arranhões. Eles são arbóreos, embora alguns possam ser semi-arbóreos.

Os animais que compõem esse grupo geralmente se comunicam de forma olfativa, usando urina ou secreções das glândulas localizadas na área anal.

Dessa forma, eles podem delimitar o território que ocupam ou podem ser usados ​​para acasalar. Por exemplo, quando os gatos estão no cio, sua urina possui substâncias químicas que atraem os machos de sua espécie.

Caniformes

Grande parte das espécies que compõem esta subordem possui garras não retráteis, com exceção do panda vermelho, marta e pescador, que os retratam ou são semi-retráteis.

Eles são plantados, exceto os canídeos, o que significa que, quando andam, apóiam completamente a planta do pé, permitindo que eles subam mais facilmente nas patas traseiras.

Sua dieta é baseada em carne e alguns vegetais. Eles têm uma mandíbula longa, com dentes carnasiais menos especializados que os feliformes. Seus dentes também consistem em dentes pré-molares e molares, que os ajudarão a esmagar e cortar os pedaços de carne que comem.

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O blister auditivo pode ser uma ou duas câmaras, consistindo em um único osso. Eles não têm glândulas bulbouretrais ou vesícula seminal. O cajado, um osso que faz parte do pênis, é maior que o dos feliformes.

O pêlo tem cores simples, não muito atraentes. A maioria dos membros desta espécie é terrestre, embora alguns sejam arbóreos.

Alimento

A carne é a base da dieta na maioria dos carnívoros. No entanto, nem todas as espécies desta ordem de mamíferos se alimentam exclusivamente dele. Ursos e guaxinins incorporaram algumas plantas em sua dieta e os pandas gigantes comem mais vegetais do que carne.

Embora todos os carnívoros comam carne, em níveis diferentes, a frequência de sua dieta é diferente. Aqueles de sangue frio, como o crocodilo, consomem menos calorias, o que torna possível passar dias ou meses entre cada ingestão de alimentos.

Carnívoros de sangue quente, como o tigre e a onça-pintada, queimam muitas calorias; portanto, devem comer e caçar com frequência para manter o nível de energia necessário.

Os alimentos que consomem podem incluir qualquer tipo de carne, como aves, ovos, mamíferos, peixes, répteis, anfíbios, carniça, artrópodes, moluscos, crustáceos; ou vegetais como frutas, nozes, tubérculos, folhas e plâncton, entre outros.

Classificação de acordo com os níveis de consumo de carne

Hipercarnívoros

São os animais cuja dieta é baseada em pelo menos 70% de carne. Eles têm uma musculatura forte, que os ajuda a capturar e reter suas presas, cortar a carne ou esmagar a cartilagem e os ossos. Além disso, eles têm dentes carnais, exceto as espécies de focas-caranguejeiras.

Embora possam consumir poucas quantidades de matéria vegetal, esses espécimes não possuem uma fisiologia capaz de digeri-los. Além disso, eles podem consumir outros produtos de origem animal, como o mel, mas estes não são necessários para sua dieta, podendo sobreviver sem eles.

Alguns animais pertencentes a esse grupo são leões, crocodilos, tigres, onças e orca.

Mesocarnívoros

São animais que dependem de carne, pelo menos entre 30 e 70%, para cumprir sua dieta. Para complementar sua necessidade nutricional, esse grupo de carnívoros come frutas, vegetais e cogumelos.

Seus dentes têm formas diferentes (heterodontos). Os incisivos e presas os usam para pegar a presa; os pré-molares são apontados, mantendo e perfurando a carne; e os molares cumprem a função de cortar e esmagar a peça.

O tamanho do seu corpo é médio. Alguns espécimes são guaxinins, raposas, martas e coiotes.

Hipocarnívoros

A esse grupo pertencem todos os animais que comem menos carne, cerca de 30%. Sua dieta é baseada em carne de peixe, frutas, cogumelos, frutas, raízes e nozes.

Estes têm dentes carnais menores e molares maiores, para que cada tipo de alimento possa ser consumido. O urso pardo, o urso preto e o binturong são alguns dos animais que representam esse grupo.

Exemplos de espécies de mamíferos

Adaptado à terra

Chitas

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A chita é o animal terrestre mais rápido. Seu coração é grande, permitindo que você bombeie o sangue com mais força para o corpo. Os pulmões e as narinas são amplos, podendo absorver mais oxigênio. A cauda é longa, dando estabilidade ao perseguir a presa. Suas garras não são retráteis, melhorando sua tração.

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Chacal

Eles são animais predadores, embora também possam ser catadores. Suas pernas longas, com grandes plantas, facilitarão as corridas de longa distância para alcançar sua presa.

Puma

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Puma dos Andes

Sua cabeça é arredondada, com orelhas pontudas. Sua mandíbula tem uma musculatura poderosa que, juntamente com as presas, permite que ele pegue, mate e rasgue grandes presas.

Suas pernas dianteiras são fortes, as traseiras um pouco mais altas, o que facilita para você fazer saltos em grandes altitudes e ter velocidade em corridas de curta distância

Urso polar

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As orelhas e caudas são reduzidas a, juntamente com a espessa camada de gordura corporal, melhorar a manutenção do calor corporal.

O pêlo é translúcido e é composto por muitos pelos ocos, que são preenchidos com ar e funcionam como isolantes térmicos. Sua pele é preta, o que atrairá melhor a radiação solar.

Adaptado à água e à terra

Elefante-marinho (Mirounga)

Esses animais vivem principalmente em alto mar, aproximando-se da terra para se reproduzir e amamentar. Isso faz com que eles permaneçam em terra por longos períodos de tempo, mantendo-se secos por algumas semanas.

Tem grandes olhos redondos, sendo favoráveis ​​durante a caça de suas presas. Seu corpo se parece com um torpedo, que favorece seu movimento através da água. O organismo do elefante marinho armazena grandes quantidades de sangue, economizando oxigênio suficiente para usá-lo quando está submerso no mar.

Há um aspecto que os caracteriza, o dimorfismo sexual. Os machos atingem mais de 6 metros e têm um focinho alongado semelhante a um tubo. As fêmeas não medem 3 metros.

Morsa

Esta espécie vive principalmente perto do círculo ártico. São animais sociais, embora durante a estação de acasalamento tendam a se tornar agressivos.

Sua pele é grossa, com cerca de 4 centímetros de espessura. Sob isso, há uma camada de graxa, cumprindo a função de isolamento térmico. Eles têm a capacidade de diminuir o ritmo do coração para suportar as baixas temperaturas de seu habitat.

A principal característica desta espécie são suas presas, presentes em machos e fêmeas. São dois e podem atingir 1 metro de comprimento. As morsas as usam para se impulsionar e sair da água fria e para abrir buracos no gelo, quando estão submersas, e para respirar.

Os machos usam suas presas para defender seu território e suas fêmeas durante o período de acasalamento.

Referências

  1. Wikipedia (2018). Carnivora Recuperado de en.wikipedia.org.
  2. Phil Myers, Allison Poor (2018). Carnívoros, carnívoros. Web de diversidade animal. Recuperado de animaldiversity.org.
  3. Howard Stains, Serge Lariviere (2018). Carnívoro Ordem dos mamíferos – Encyplopedia Britannica. Recuperado de britannica.com.
  4. Nova enciclopédia mundial (2008). Carnivora Recuperado de newworldencyclopedia.org.
  5. Alina Bradford (2016). Carnívoros: fatos sobre comedores de carne. Ciência ao vivo Recuperado de livescuence.com.
  6. Wikipedia (2018). Hipocarnívoro Recuperado de en.wikipedia.org.
  7. Wikipedia (2018). Hipercarnívoro Recuperado de en.wikipedia.org.

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