Carolina Herschel: Biografia, contribuições e descobertas

Caroline Herschel (1750-1848) era um astrônomo alemão, cujas contribuições mais relevantes para a ciência foram as descobertas de vários cometas e nebulosas na Via Láctea.

Caroline era a irmã mais nova do astrônomo William Herschel, com quem trabalhou ao longo de sua carreira como cientista. Ela foi reconhecida como a primeira mulher a descobrir o primeiro cometa e a primeira a receber uma medalha de ouro da Royal Astronomical Society de Londres e a ser nomeada membro honorária.

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Por Sra. John Herschel [Domínio público], via Wikimedia Commons

Durante os anos de 1786 e 1797, ele descobriu oito planetas, dos quais seis levam seu nome. Ela manteve o registro como a única mulher que descobriu mais cometas, nebulosas e galáxias espirais, todas escritas no Novo Catálogo Geral.

Caroline Herschel se tornou a primeira mulher a receber um salário por seus serviços científicos, depois que a coroa a pagou como assistente de seu irmão, William Herschel.Naquela época, nenhuma mulher era capaz de receber um salário de entidades oficiais e até poucos homens desfrutavam desse privilégio.

Biografia

Infância

Caroline Herschel nasceu em Hannover, Alemanha, em 16 de março de 1750. Ela nasceu sob o nome de Caroline Lucretia Herschel e era a oitava filha de Isaac Herschel e Anna Ilse Moritzen. Seu pai era o diretor da banda de Hannover conhecida como Foot Guard em 1731.

Em 1743, após a Batalha de Dettingen (Guerra da Sucessão da Áustria), seu pai ficou doente e nunca se recuperou totalmente. Quando a irmã mais velha se casou, Caroline assumiu o maior fardo doméstico.

Caroline e seus irmãos receberam uma educação informal; Eles apenas aprenderam a ler e escrever. Sua mãe tinha o conceito de que as mulheres deveriam receber apenas uma boa educação para serem donas de casa.

Aos dez anos, Caroline sofria de uma doença infecciosa conhecida como tifo, que a impedia de crescer. Como resultado dessa doença, ele perdeu a visão no olho esquerdo. Após a doença, sua mãe pensou que ele nunca se casaria. Por causa disso, ela decidiu treiná-la como empregada doméstica, em vez de estudar.

Primeiros estudos

O pai dela aproveitou a ausência da esposa para lhe dar aulas particulares de violino, incluindo-a nas aulas dos irmãos. Além disso, ele aprendeu a fazer vestidos e bordados; No entanto, seus esforços como costureira foram prejudicados pelas tarefas domésticas.

Após a morte de seu pai, seus irmãos William e Alexander propuseram que ele se juntasse a eles em Bath, Inglaterra, para tentar como cantor de performance nas igrejas. Finalmente, em 16 de agosto de 1772, ele deixou Hannover para se juntar a seu irmão William no Reino Unido.

Caroline assumiu a responsabilidade de administrar a casa de William na Inglaterra e começou suas aulas de canto.Embora ele não quisesse se misturar com a sociedade inglesa, ele recebeu aulas de dança com um professor local.

Paralelamente, recebeu aulas de canto, inglês e aritmética. Além disso, ele aprendeu a tocar cravo e participou da apresentação musical de William em algumas reuniões.

Por outro lado, ela se tornou a cantora principal nos shows de seu irmão. Ele adquiriu tanta fama em seu comércio que, em 1778, foi oferecido a participar do festival de Birmingham como solista. Após essa performance, sua carreira como cantor caiu.

Carreira científica

William deixou a música e começou a se dedicar à astronomia, o que levou Caroline a seguir seus mesmos passos. Sob o comando de seu irmão, Caroline finalmente começou a treinar em tal disciplina.

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Por volta da década de 1770, quando William se tornou cada vez mais interessado em astronomia, ele começou a construir seus próprios telescópios, em vista de sua insatisfação com as ferramentas de baixa qualidade disponíveis na época.

Caroline, paralelamente aos estudos musicais, ajudou o irmão em suas inovações astronômicas. William constantemente pedia que ele lesse com ele, o que o fazia aumentar seu interesse pela disciplina.

Em 1781, os irmãos Herschel mudaram-se para uma nova casa, depois que seus negócios com chapéus fracassaram. Na noite em que Caroline organizou a última coisa que eles haviam deixado na mercadoria, William descobriu o planeta Urano.

Caroline entrou no mundo da astronomia ajudando o irmão nas anotações dos corpos celestes observados por ele, até que ele acabou fazendo suas próprias observações. Em 1786, ambos abriram um pequeno observatório.

Quando William trabalhou para o rei da Inglaterra, George III, a coroa atribuiu a Caroline um salário como assistente pessoal.

Primeiras descobertas

À medida que a fama de William cresceu, o reconhecimento de Caroline também, por tê-lo apoiado em seus esforços. Caroline passou horas polindo espelhos e montando um telescópio para maximizar a qualidade da luz capturada; Ele era considerado uma pessoa cuidadosa e meticulosa.

Ele também aprendeu a copiar catálogos astronômicos e outras publicações científicas; Além disso, ele aprendeu a registrar, reduzir e otimizar todas as observações feitas por seu irmão. Além disso, ele fez vários passeios pelo céu em busca de novos objetos.

Em 1782, ele foi contratado para começar seu primeiro livro; o primeiro de muitos que escreveram ao longo de sua vida. Em 26 de fevereiro de 1783, Caroline encontrou uma nebulosa que não estava incluída no catálogo de Messier. Ele também descobriu independentemente um dos satélites (Missier 110) da galáxia de Andrômeda.

Imediatamente, William construiu para ele um telescópio especializado em procurar pipas, que ele começou a usar imediatamente. Nesse mesmo ano, o Herschel usou o telescópio refletor de 6 metros para procurar nebulosas.

Parentesco com o irmão

Depois que William se casou com Mary Pitt, em 1788, o relacionamento entre Caroline e seu irmão quebrou completamente. Caroline tem sido referida como uma mulher de mau caráter, ciumenta e ressentida com todos aqueles que invadiram sua casa.

A chegada de Mary Pitt fez Caroline perder o controle, esquecendo seu trabalho administrativo e social. Ele se mudou da casa de seu irmão, retornando todos os dias para trabalhar com ele.

Ele quebrou seus diários entre 1788 e 1798, então não se sabe quais eram seus sentimentos naquele período. No entanto, em 1799, ela foi reconhecida de forma independente por seu trabalho.

O casamento de William e Mary levou Caroline a se afastar quase completamente de William por um longo tempo. Ele fez outras descobertas, desta vez sem a ajuda de seu irmão, alcançando a fama de ser uma mulher independente.

Últimos anos

Após a morte de seu irmão, em 1822, Caroline voltou para Hannover e continuou seus estudos de astronomia para verificar o trabalho de William e a produção de vários catálogos que mais tarde serviram ao seu sobrinho John Herschel.

Caroline permaneceu fisicamente ativa, desfrutando de boa saúde e socializando com grupos científicos. Durante seus últimos anos, ele escreveu todas as suas memórias, lamentando suas limitações físicas que o impediram de fazer muitas outras descobertas.

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Morte

Em 9 de janeiro de 1848, a mulher morreu pacificamente em Hannover. Caroline Herschel está enterrada no cemitério de Gartengemeinde, com seus pais. No túmulo, ela é acompanhada por uma mecha do cabelo de seu irmão William.

Agradecimentos

O asteróide 281 Lucretia, descoberto em 1888, recebeu o nome do meio de Caroline Herschel; como uma das crateras lunares, chamada C. Herschel.

O poema de Adrienne Rich, Platenario , de 1968, faz um reconhecimento pela vida e pelas realizações de Caroline Herschel. O trabalho feminista da feminista Judy Chicago, The Dinner Party , apresenta um lugar com outras mulheres que fizeram descobertas extraordinárias.

Em 16 de março de 2016, a empresa Google homenageou Herschel por meio do Google Doodle pelo seu 266º aniversário.

Por outro lado, Herschel foi homenageado pelo rei da Prússia e pela Royal Astronomical Society of London por todas as suas descobertas.

Em 1828, ele foi premiado com uma medalha de ouro pela Sociedade Astronômica. Além disso, ela foi eleita como membro honorário em 1835, sendo Mary Somerville e ela a primeira mulher a ser membro oficial dessa organização.

Em 1846, aos 96 anos, o rei da Prússia concedeu a ele uma medalha de ouro pela ciência, concedida por Alexander Von Humboldt.

Contribuições e descobertas

Telescópios Herschel

Os irmãos Herschel foram responsáveis ​​pela construção de inúmeros telescópios; William os projetou e, com a ajuda de aproximadamente 40 trabalhadores, foram construídos os mais ostensivos. William, ajudado por Caroline, descobriu o planeta Urano graças à superioridade de seu telescópio.

Após a descoberta de Urano, o Herschel substituiu o telescópio de 15 centímetros por um telescópio de 22,5 centímetros de diâmetro por um tubo de 3 metros de comprimento que lhes permitia mais nitidez.

Quase consecutivamente, eles construíram outros telescópios, com 48 centímetros de diâmetro, colocados em um tubo de 6 metros. A cada fabricação, a Herschel apelava para uma melhoria significativa na nitidez que lhes permitia observar melhor as estrelas.

Após o sucesso dos outros telescópios, o rei George III acreditou nos irmãos Herschel e contribuiu para o financiamento de outro telescópio. Em 1786, um telescópio foi construído com um espelho de 1,22 metro de diâmetro conectado a um tubo de 12 metros de comprimento.

Para a construção desse telescópio, mais de 40 homens colaboraram e para o polimento do espelho, trabalho que Caroline fez meticulosamente, William criou um sistema mecânico. Foi um dos maiores e mais eficazes telescópios da época.

Mapa da galáxia

No final do século XVIII, Caroline, na companhia de seu irmão, começou a mapear a distribuição tridimensional da Via Láctea. Como parte de seus estudos, eles começaram a contar as estrelas encontrando várias delas em uma direção, concluindo que a borda da Via Láctea estava longe.

Finalmente, eles concluíram que, se o seu telescópio revelasse menos estrelas em outra direção, a borda da Via Láctea deveria estar mais próxima. Por outro lado, os estudos que ele conduziu serviram para concluir que todas as estrelas da galáxia giram em torno de uma grande força de gravidade localizada no centro.

Descoberta das nebulosas

Quando Caroline se separou do irmão, ela decidiu fazer suas observações sozinha. Com o telescópio que William lhe deu, ele conseguiu detectar nuvens de gás chamadas nebulosas.

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Na época, ninguém fez cartografias para observar as nebulosas, então ela e o irmão tiveram a tarefa de desenhar um mapa no qual pudessem registrá-las.

No verão de 1783, William terminou de construir um telescópio projetado especificamente para procurar pipas; Ele começou a usá-lo imediatamente. Nesse mesmo ano, os irmãos Herschel usaram o telescópio refletor para procurar nebulosas.

Ambos usaram o catálogo Flamsteed, organizado por constelações; Apesar disso, Caroline achou menos útil para o sistema que ela aplicou com o irmão procurar nebulosas, por isso criou seu próprio catálogo.

Todos os dias, ambos se preparavam para observar o céu com seu telescópio; Com cada descoberta, ambos anotaram as observações. Anos subsequentes, Caroline foi responsável por catalogar mais de 2.500 nebulosas e um grande número de estrelas.

Descoberta do Messier 110

Em 26 de fevereiro de 1783, Caroline Herschel fez sua primeira descoberta independente: ela encontrou uma nebulosa que não estava no catálogo de Charles Missier.

Misser 110 ou também conhecida como NGC 205, é uma galáxia elíptica anã pertencente à galáxia de Andrômeda. A galáxia contém poeira e pistas de uma recente formação estelar.

Após sua descoberta, seu irmão a ajudou a descrever a descoberta em detalhes em 1785. Em seguida, William começou a procurar nebulosas, sem sucesso, e decidiu ir para Caroline.

Descoberta de cometas

Entre 1786 e 1797, ele descobriu oito cometas; o primeiro foi em 1º de agosto de 1786. William foi convocado ao Castelo de Windsor para demonstrar o cometa descoberto por Caroline. William assistiu e registrou o fenômeno, referindo-se à entidade como “o cometa da minha irmã”.

Caroline escreveu uma carta ao astrônomo real, Sir Joseph Banks, para anunciar a descoberta de seu segundo cometa. Então, em 7 de janeiro de 1790, o terceiro cometa foi descoberto; Os meses subsequentes descobriram a sala.

Além disso, ele anunciou que todos os cometas foram descobertos com o telescópio construído por seu irmão e ela. Um ano depois, ele começou a usar outro telescópio com maior clareza com o qual conseguiu mais três pipas.

Em 15 de dezembro de 1791, ele descobriu seu quinto cometa e, em 7 de outubro de 1795, o sexto. Dois anos depois, seu oitavo e último cometa foi descoberto em 6 de agosto de 1797.

Catálogos

Em 1802, a Royal Society tornou o catálogo de Caroline conhecido em sua publicação Philosophical Transactions of the Royal Society , a revista científica da organização. O documento listou cerca de 500 nebulosas e aglomerados de estrelas em zonas de distância polar.

Finalmente, graças à contribuição de Caroline Herschel, a lista foi expandida e renomeada como Novo Catálogo Geral como o Novo Catálogo Geral de Nebulosas e Clusters de Estrelas .

Referências

  1. Os grandes telescópios de William Herschel, Portal de elmundo.es, Rafael Bachiller, (2009). Retirado de elmundo.es
  2. Caroline Herschel, site da Nasa Starchild, (s). Retirado de nasa.gov
  3. Caroline Herschel: Astrônomo Britânico-Alemão, The Editors of Encyclopaedia Brittanica, 2018. Extraído de britannica.com
  4. Caroline Herschel, caçadora de pipas, editora da National Geographic em espanhol, (sd). Retirado de ngenspanol.com
  5. Caroline Herschel, Pesquisa Biografias, (s). Retirado de buscabiografias.com
  6. Caroline Herschel: Soprano e astrônoma, Portal de El País, (2016). Retirado de elpais.com
  7. Caroline Herschel, Wikipedia em inglês, (nd). Retirado de wikipedia.org
  8. Herschel e a Via Láctea, Registro do Portal Online, (2017). Retirado de ors.org

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