Ceiba: características, habitat e distribuição, espécies

Ceiba é um gênero de plantas com flores pertencentes à família Malvaceae e à subfamília das Bombacaceae. O gênero Ceiba contém cerca de dez espécies de árvores tropicais, incluindo os famosos baobás da África.

As árvores Ceiba geralmente estão surgindo, o que significa que elas formam um toldo em forma de guarda-chuva no dossel da floresta. Essas árvores estão entre as maiores árvores tropicais, medindo até 60 metros de altura nas florestas tropicais da floresta amazônica.

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Baobás. Hanspeter Limacher [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

Por outro lado, as árvores Ceiba são muito importantes para o equilíbrio ecológico nas florestas tropicais, pois fornecem abrigo para uma quantidade considerável de animais e plantas que desenvolvem uma comunidade dentro de seus galhos.

Assim, cada árvore Ceiba pode ter uma ampla comunidade de animais e plantas epífitas, que desempenham papéis-chave no ecossistema em que estão estabelecidas. Funções como polinização, transporte de sementes e outras são realizadas por animais que vivem no dossel dessas árvores ou em seus arredores.

Caracteristicas

O gênero Ceiba contém quase dez espécies nas florestas tropicais. Pode ser encontrada dentro da família Malvaceae, especificamente na subfamília Bombacaceae. As árvores de Ceiba são caracterizadas pela formação de um grande toldo em forma de guarda-chuva no dossel da floresta.

Nesse sentido, sua haste colunar espessa geralmente possui grandes contrafortes. Os troncos e galhos jovens são armados com espinhos cônicos espessos e geralmente são verdes devido aos seus pigmentos fotossintéticos. As folhas são alternadas e são compostas por 5 a 8 folhetos de margens inteiras.

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Ceiba trischistandra, árvore Ceibo. Província de Manabi. Equador Foto de Jaime del Castillo. Fonte: Wkimedia Commons

As flores, radialmente assimétricas, podem variar de um tamanho pequeno quase imperceptível (aproximadamente 3 cm em Ceiba pentandra ) a grandes e impressionantes (mais de 12 cm).

Geralmente as flores são duras, brancas, brancas rosadas ou vermelhas. As flores têm cinco estames em um tubo na base.

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Flor de Ceiba chodatii. Fonte: Wikimedia Commons

Os frutos de Ceiba são grandes cápsulas elipsóides de até 20 cm de comprimento. Eles têm cinco válvulas lenhosas que se abrem para liberar muita penugem, na qual muitas pequenas sementes marrons são incorporadas. As fibras de cotão não estão presas às sementes. As fibras têm um comprimento de 1,5 a 3 cm e são cobertas por uma substância cerosa hidrofóbica.

As flores de Ceiba abrem à tarde e são polinizadas por morcegos que se alimentam de néctar e pólen. As sementes são dispersadas pelo vento em C. pentandra .

A floração é muito mais frequente nas margens das florestas ou em locais muito secos. As árvores de Ceiba são auto-compatíveis, o que significa que elas podem se autopolinizar para produzir sementes viáveis.

A polinização ocorre à noite e a fertilização dos óvulos, um processo que segue a deposição de pólen no estigma, depende substancialmente da temperatura (aproximadamente 20 ° C para obter melhores resultados).

Caso contrário, as flores cairiam antes da fertilização. Muitos animais visitam as flores restantes pela manhã, para coletar os restos de néctar e talvez partes das flores.

Habitats e distribuição

As árvores de Ceiba crescem em florestas secas tropicais semidecíduas, bem como em florestas úmidas sempre verdes. Por exemplo, Ceiba pentantra é nativo da América tropical, do México à América Central e do Sul, ao Peru, Bolívia e Brasil. Também é nativo da África Oriental.

Todos os outros membros do gênero estão no neotrópico. Ceiba trichistandra é encontrada nas florestas secas da costa do Pacífico do Equador e Peru. Ceiba pentandra foi transportada para outras regiões tropicais por seres humanos e é cultivada em áreas quentes como uma nova árvore.

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As árvores perdem as folhas na estação seca, comportamento conhecido como expiração da seca. Por seu lado, a floração e a frutificação ocorrem quando as árvores perdem as folhas. É quando isso permite que a ajuda de polinizadores de mamíferos, principalmente morcegos, polinize as flores dessas árvores.

Da mesma forma, a perda de folhas também ajuda a dispersar as sementes pelo vento. No entanto, as sementes também podem ser dispersas pela água, onde os frutos são mantidos flutuando. Quando isso ocorre, os frutos são embebidos, permitindo que a água retire as fibras que os cobrem.

Acredita-se que essa última característica possa explicar como as árvores do gênero Ceiba chegaram na África da América do Sul, região onde acredita-se que esse gênero tenha se originado.

Ecologia

Do ponto de vista ecológico, as árvores Ceiba crescem rapidamente em condições de alta luminosidade, o que as torna as primeiras a colonizar áreas claras.

Muitas árvores deste gênero são adaptadas às condições de seca e, portanto, são capazes de armazenar água nas células corticais de seu tronco. Às vezes, isso dá ao tronco uma aparência inchada ou volumosa.

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Fonte: pixabay.com

Após um processo de esclarecimento, as ceibas que recolonizam essas áreas abertas tendem a ter uma forma mais curta, mais movimentada e mais aberta. Nas florestas tropicais da planície, a copa estendida com grandes galhos das árvores de Ceiba é frequentemente carregada com uma grande comunidade de diversas epífitas.

Essas partes aéreas das plantas fornecem um lar para inúmeras espécies de animais, como insetos, sapos e cobras. Aves como tucanos, papa-moscas e um grande número de mamíferos onívoros, como os macacos capuchinhos de rosto branco, se alimentam desses pequenos animais.

As árvores de Ceiba são, portanto, um ponto focal para uma comunidade ecológica complexa que desenvolve sua vida no topo do dossel da floresta.

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Espécies

– Ceiba acuminata (S. Watson) Rosa

– Ceiba aesculifolia (Kunth) Britten e Baker f.

– Ceiba allenii Woodson

– Bolívia Ceiba Britten & Baker f.

– Ceiba chodatii (Hassl.) Ravena

– Ceiba crispiflora (Kunth) Ravena

– Ceiba erianthos (Cav.) K. Schum .

– Ceiba glaziovii (Kuntze) K. Schum.

– Ceiba insignis (Kunth) PEGibbs & Semir

– Ceiba jasminodora (A.St.Hil.) K. Schum .

– Ceiba lupuna PEGibbs & Semir

– Ceiba pentandra (L.) Gaertn.

– Ceiba pubiflora (A.St.-Hil.) K. Schum.

– Ceiba salmonella (Ulbr.) Bakh.

– Ceiba samauma (Mart. & Zucc.) K. Schum .

– Ceiba schottii Britten & Baker f.

– Ceiba soluta (Donn.Sm.) Ravena

– Ceiba speciosa (A.St.-Hil.) Ravena

– Ceiba trischistandra (A.Gray) Bakh.

– Ceiba ventricosa (Nees & Mart.) Ravena

Referências

  1. A Lista de Plantas (2010). Versão 1. Publicado na internet; http://www.theplantlist.org/. disponível: http://www.theplantlist.org/browse/A/Malvaceae/Ceiba/. (Acessado em 3 de maio de 2018)
  2. Gibbs, P., Semir, J., 2003. Uma revisão taxonômica do gênero Ceiba (Bombacaceae). Annals Jardim Botânico de Madri 60 (2): 259-300
  3. Gibbs, P., Bianchi, MB, Ranga, T., 2004. Efeitos de auto-, perseguição e auto-mistura / polinizações cruzadas na longevidade do pistilo e conjunto de frutas em espécies de Ceiba (Bombacaceae) com auto-incompatibilidade de ação tardia. Annals of Botany 94: 305–310.
  4. Dick, CW, Bermingham E., Lemes, MR, Gribel, R., 2007. Dispersão extrema a longa distância da árvore da floresta tropical de planície Ceiba pentandra (Malvaceae) na África e nos Neotrópicos. Molecular Ecology 16: 3039-3049
  5. Quesada, M., Herrerías, Y., Lobo, JA, Sánchez, G., Rosas, F., Aguilar, R., 2013. Efeitos a longo prazo da fragmentação do habitat nos padrões de acasalamento e no fluxo gênico de uma árvore de floresta seca tropical , Ceiba aesculifolia (Malvaceae: Bombacoideae). American Journal of Botany 100 (6): 1095–1101

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