Paranthropus: descoberta, características, crânio

Paranthropus é um gênero de hominídeo fóssil, que provavelmente existia entre 2,6 e 1,1 milhão de anos atrás. De acordo com dados morfológicos, sabe-se que eram organismos com locomoção bípede. Acredita-se que estejam intimamente relacionados ao gênero Australopithecus ; Eles foram distribuídos da África Oriental para a África do Sul.

A etimologia da palavra Paranthropus é de origem grega, onde Par significa próximo ou próximo, e anthropus significa homem (próximo ao homem) . O gênero difere de outros hominídeos pela robustez de sua estrutura craniana e dentes largos. Por causa do esmalte e da forma dos dentes, os cientistas sugerem que eles eram um grupo de organismos herbívoros.

Paranthropus: descoberta, características, crânio 1

Recreação de Paranthropus bosei. Tirada e editada por: José Luis Filpo Cabana [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)].

Descoberta

A primeira descrição de uma espécie do gênero Paranthropus foi feita pelo renomado médico e antropólogo Robert Broom, em 1938. Broom juntou-se à busca de evidências fósseis de um organismo supostamente próximo (na época) dos seres humanos e que seus o colega Raymond Dart descreveu como Australopithecus africanus (baseado no crânio de Taung).

A descoberta de Dart foi bastante controversa para a paleontologia da época; ele sugeriu que era uma espécie intermediária entre humanos e macacos. E parte de seus colegas afirmou que era um fóssil de macaco.

Robert Broom foi um dos que apoiaram a hipótese de Dart e empreendeu a busca de novos achados que corroborassem a existência dessa espécie intermediária.

Anos de pesquisa deram frutos a Broom, quando em 1936, durante explorações nas cavernas de Sterkfontein (África do Sul), encontrou um crânio de um espécime adulto que corroboraria as espécies descritas por Dart;Australopithecus africanus .

Com a descoberta do crânio em Sterkfontein por Broom, a busca não cessou, pelo contrário, intensificou-se (segundo algumas histórias). Em 1938, um trabalhador da construção civil mostrou a Brom alguns dentes fósseis encontrados por um garoto chamado Gert Terblanche.

Vendo os dentes, Robert Brom soube imediatamente que era algo interessante e, durante um encontro com o garoto, indicou que os restos estavam perto de uma fazenda em Kromdraai.

Ao escavar e obter o crânio, o médico e o paleontologista sabiam que era outra espécie além de A. africanus e o denominavam Parathropus robustus

Caracteristicas

As espécies do gênero Paranthropus foram caracterizadas por apresentar pequenos incisivos e dentes caninos; os molares e pré-molares eram bastante desenvolvidos, robustos e cobertos por uma camada de esmalte bastante espesso.

O rosto era côncavo e bastante alto, com mandíbulas profundas, adaptado para um tipo poderoso de mastigação. Além disso, os músculos da face apresentavam músculos mastigatórios que projetavam anteriormente ou para a frente as áreas periféricas da face.

Eles tinham músculos temporais fortes e desenvolvidos, inseridos em uma crista sagital pronunciada. As maçãs do rosto estavam avançadas e não permitiam apreciar as narinas.

A maioria das espécies mede entre 1,3 e 1,4 metros. Eles tinham uma construção robusta e muscular. Presume-se que sua locomoção tenha sido bípede, com braços e pernas curtos mais longos que os braços.

Os dedos da mão têm características plesiomórficas (ancestrais ou antigas), com falanges robustas e curvas. Mesmo assim, acredita-se que eles tivessem um bom controle manual e pudessem exercer um aperto poderoso.

Etologia

Há muito debate sobre comportamento social e a capacidade de usar ferramentas pelas espécies do gênero Paranthropus . Alguns cientistas pensam que pelo menos as espécies de P. robustus tiveram adaptações morfológicas que permitiram o uso e a construção de ferramentas, no entanto, são conjecturas hipotéticas. É excluído que eles possam usar a linguagem ou controlar o fogo.

Capacidade craniana

O Paranthropus possuía um cérebro menor que o presente no gênero Homo , mas maior que o de espécies do gênero Australopithecus . Em média, eles tinham uma capacidade craniana de cerca de 550 centímetros cúbicos. Os dados são variáveis ​​entre as espécies e podem ser encontradas diferenças entre indivíduos jovens e adultos.

Paranthropus: descoberta, características, crânio 2

Crânio com mandíbula de Paranthropus robustus. Retirado e editado de: Museu Nacional de História Natural de Ditsong [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)].

Alimento

As espécies de animais e plantas da época, as características morfológicas dos fósseis de Paranthropus e o tipo de ambiente estimado pelos paleontologistas existentes na área sugerem que as espécies do gênero eram onívoras, com maior preferência. para o consumo de plantas.

A dieta das espécies que compõem o gênero Paranthropus variou entre folhas de plantas, caules duros e moles e também nozes. Alguns estudos sugerem que eles eram predominantemente herbívoros (80%), mas poderiam recorrer ao consumo de larvas de insetos, caranguejos e outros organismos.

Espécies

Três espécies do gênero Paranthropus foram descritas até o momento :

Paranthropus robustus

Como mencionado anteriormente, este é o tipo de espécie do gênero. Foi descrito pelo Dr. Robert Broom em 1938. Natural da África do Sul, suas descobertas são conhecidas em três locais diferentes: Swartkrans, Dreimulen e Kromdraai.

Esta espécie de hominídeo viveu aproximadamente entre 1 e 2 milhões de anos atrás. Sabe-se que era uma espécie onívora com dentes bastante robustos após os caninos. Os machos e as fêmeas 1.0 mediram até 1,2 metros, enquanto seu peso era de cerca de 54 kg machos e 40 fêmeas.

A capacidade craniana desses organismos era de cerca de 533 centímetros cúbicos (cc) em média.

Paranthropus aethiopicus

Espécies conhecidas pela África Oriental, encontradas em lugares como o sul da Etiópia e o norte do Quênia. Foi descrita pelos paleontólogos franceses Camille Arambourg e Yves Coppens em 1968.

A descrição original foi baseada em uma mandíbula encontrada no sul da Etiópia. Diferia-se de seus congêneres por possuir uma mandíbula inferior estendida, face desenvolvida e projetada para a frente (prognática) e arcos zigomáticos maiores e mais desenvolvidos. Tinha uma capacidade craniana relativamente pequena de cerca de 410 cc.

Acredita-se que ele tenha vivido cerca de 2,3 a 2,5 milhões de anos atrás. Em 1985, um crânio preto com cerca de 2,5 milhões de anos foi descoberto a oeste do lago Turkana.

A descoberta chamou a atenção por sua coloração, mas os paleontologistas determinaram mais tarde que era devido à absorção de minerais durante o processo de fossilização.

Paranthropus boisei

Paranthropus boisei foi descrita por Mary Leaky em 1959. Ela a batizou de Zinjanthropus boisei . Mais tarde, foi incluído no gênero Paranthropus . A espécie foi encontrada em diferentes locais da África, como Etiópia, Tanzânia, Quênia e Malawi.

Difere das outras espécies por apresentar um crânio mais robusto e uma crista sagital fortemente desenvolvida. Esta espécie tinha dentes para suportar o alto estresse mastigatório, então os cientistas acreditam que sua comida era difícil e provavelmente de baixa qualidade. Tinha uma capacidade craniana entre 500 e 550 cc.

De acordo com as descobertas fósseis, presume-se que ele tenha vivido entre 1,2 e 2,3 milhões de anos atrás. Uma hipótese sobre o seu desaparecimento indica que ele se especializou no ambiente de seu tempo, por isso ele não conseguiu se adaptar às subsequentes mudanças climáticas e ambientais.

Referências

  1. Paranthropus . Recuperado de en.wikipedia.org.
  2. Paranthropus . Recuperado de ecured.cu.
  3. Os parantropos. Recuperado de resources.cnice.mec.es.
  4. R. Klein (1999). A carreira humana University of Chicago Press.
  5. F. Dorey e B. Blaxland. Museu Australiano Gênero Paranthropus Recuperado de australianmuseum.net.au.
  6. Paranthropus boisei . Instituição Smithsonian. Recuperado de humanorigins.si.edu.
  7. Paranthropus robustus . Instituição Smithsonian. Recuperado de humanorigins.si.edu.
  8. Paranthropus aethiopicus . Instituição Smithsonian. Recuperado de humanorigins.si.edu.
  9. O gênero Paranthropus . Recuperado de columbia.edu.

Deixe um comentário

Este site usa cookies para lhe proporcionar a melhor experiência de usuário. política de cookies, clique no link para obter mais informações.

ACEPTAR
Aviso de cookies