Células ependimárias: tipos e funções no corpo

Células ependimárias: tipos e funções no corpo 1

O funcionamento do sistema nervoso depende de um grande número de células especializadas que, dentro ou fora do cérebro, são responsáveis ​​por trabalhar em conjunto com o resto do corpo para manter seu funcionamento ativo. As células ependimárias são um dos elementos que desempenham um papel fundamental nisso .

A seguir, veremos o que são células ependimárias e como elas se relacionam com a atividade do cérebro e do sistema nervoso em geral.

Células ependimárias: definição

As células ependimárias são conhecidas como um tipo de célula do tipo epitelial que está associada às cavidades do corpo através das quais circula o líquido cefalorraquidiano . Também faz parte das células da glia , que compartilham espaço com os neurônios no sistema nervoso, embora sua função não seja transmitir sinais a toda velocidade.

Assim, as células ependimárias fazem parte de uma família maior de elementos microscópicos entre cujos componentes encontramos, por exemplo, microglia ou astrócitos, todos eles representantes da neuroglia .

Qual é a sua função?

Atualmente, acredita-se que as principais funções das células ependimárias sejam duas.

Por um lado, quando se juntam, criam as membranas que mantêm o líquido cefalorraquidiano em circulação através do canal ependimário da medula espinhal (um tipo de ducto que atravessa a coluna vertebral) e os ventrículos cerebrais impedindo que ele se espalhe por outros tecidos e passe para áreas do organismo onde não deveria estar. Em outras palavras, cubra os espaços de circulação dessa substância.

Por outro lado, acredita-se que as células ependimárias possibilitem a criação do próprio líquido cefalorraquidiano, como veremos. Isso é muito importante, porque, embora seja uma substância relativamente pobre em uma variedade de conteúdos celulares valiosos (se comparados ao sangue), permite que todo o sistema nervoso funcione bem e tenha proteção extra contra os possíveis incidentes.

O que é líquido cefalorraquidiano?

Para entender bem o papel que as células ependimárias desempenham em nosso corpo, é necessário entender por que o líquido cefalorraquidiano circula pelo sistema nervoso. O líquido cefalorraquidiano tem as seguintes funções:

1. Almofada

Essa substância forma uma espécie de colchão líquido que protege diretamente muitas das áreas do sistema nervoso (que, lembre-se, está cheia de partes frágeis e delicadas) do choque. Ao deixar um espaço entre os tecidos em que existe uma substância semelhante à água, a deformação produzida pelos impactos não piora tanto o estado de outras áreas : ela atua como um firewall.

2. Serve para regular os níveis de substância

Esse fluido cria um meio no qual vários componentes que rejeitam ou precisam de células do corpo são expelidos e capturados. Assim, eles contribuem para manter o equilíbrio do correto funcionamento do organismo .

3. Permite capturar materiais úteis para células

No líquido cefalorraquidiano, é possível encontrar elementos que as células possam usar como matéria-prima para manter seu funcionamento, reparo, crescimento, etc.

4. Molda o sistema nervoso

A presença de ventrículos com outros fluidos forma uma espécie de esqueleto “macio” que molda essa estrutura do sistema nervoso e permite que ela permaneça sempre mais ou menos com o mesmo arranjo.

Tipos de células ependimárias

Eles existem após os tipos de células ependimárias, cada um com suas características, localização no sistema nervoso e modo de funcionamento. Estes são os tanicitos, os ependimócitos e as células epiteliais da coroideia .

6. Tanicitos

Tanicitas são células ependimárias que cobrem as paredes do terceiro ventrículo, profundamente no cérebro, muito próximas a uma estrutura do sistema nervoso conhecida como diencéfalo . Acredita-se que entre suas principais funções seja promover o líquido cefalorraquidiano, graças às suas finas extensões.

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7. Ependimócitos

Os ependimócitos são o tipo mais comum e mais numeroso de célula ependimária, pois estão presentes no canal ependimário e nos ventrículos cerebrais . Sua função é muito básica: criar uma barreira relativamente isolante para que certos componentes não passem de um lado para outro, como uma membrana microscópica.

8. Células epiteliais coroidais

As células epiteliais coróides, finalmente, formam o tipo de célula ependimária responsável pela formação dos plexos coróides, os locais onde o líquido cefalorraquidiano é produzido, além de criar uma barreira protetora e isolante.

9. Distúrbios

Algumas alterações nessas células e nos tecidos que elas formam podem causar distúrbios que, em certos casos, ameaçam a vida dos pacientes . Por exemplo, hidrocefalia , uma condição médica na qual é gerado muito líquido cefalorraquidiano e o sistema nervoso se expande, pressionando as paredes ósseas que o revestem e danificando-o no processo.

A hipertensão craniana ou hipotensão seria outro exemplo do que pode dar errado com esse sistema de ventrículos do sistema nervoso, porque as falhas de pressão podem interferir seriamente na atividade nervosa ou até levar à morte.

Um componente importante do sistema nervoso

Em conclusão, as células ependimárias são um exemplo da extensão em que o funcionamento do sistema nervoso não depende apenas dos neurônios. Ao redor dessas células nervosas, existem muitas outras que, trabalhando de maneira coordenada, possibilitam que o grupo realize seu trabalho como deveria. Nesta periferia dos processos biológicos, ainda há muitas coisas a descobrir.

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