Células gliais: funções, tipos e doenças

As células da glia são células que protegem os neurônios e mantenha apoiando -los juntos. O conjunto de células da glia é chamado glia ou neuroglia. O termo “glia” vem do grego e significa “cola”; portanto, às vezes eles são chamados de “cola nos nervos”.

As células da glia continuam a crescer após o nascimento e, à medida que envelhecemos, seus números diminuem. De fato, as células da glia passam por mais mudanças que os neurônios. Existem mais células gliais do que neurônios em nosso cérebro.

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Especificamente, algumas células da glia transformam seus padrões de expressão gênica com a idade.Por exemplo, quais genes são ativados ou desativados quando atingem 80. Eles mudam principalmente em áreas do cérebro, como o hipocampo (memória) e a substância negra (movimento). Mesmo a quantidade de células gliais em cada pessoa pode ser usada para deduzir sua idade.

As principais diferenças entre neurônios e células da glia é que estas não participam diretamente de sinapses e sinais elétricos. Eles também são menores que os neurônios e não têm axônios ou dendritos.

Os neurônios têm um metabolismo muito alto, mas não podem armazenar nutrientes. É por isso que eles precisam de um suprimento constante de oxigênio e nutrientes. Essa é uma das funções que as células gliais desempenham; Sem eles, nossos neurônios morreriam.

Estudos ao longo da história concentraram-se, praticamente, exclusivamente, em neurônios. No entanto, as células da glia possuem muitas funções importantes que antes eram desconhecidas. Por exemplo, recentemente foi descoberto que eles participam da comunicação entre células cerebrais, fluxo sanguíneo e inteligência.

No entanto, há muito a descobrir nas células da glia, uma vez que elas liberam muitas substâncias cujas funções ainda não são conhecidas e parecem estar relacionadas a diferentes patologias neurológicas.

Funções

As principais funções das células da glia são as seguintes:

Melhore sinapses neuronais (conexões)

Alguns estudos afirmaram que, se não houver células gliais, os neurônios e suas conexões falham. Por exemplo, em um estudo com roedores, observou-se que apenas os neurônios faziam muito poucas sinapses.

No entanto, quando eles adicionaram uma classe de células gliais chamadas astrócitos, a quantidade de sinapses aumentou acentuadamente e a atividade sináptica aumentou 10 vezes mais.

Eles também descobriram que os astrócitos liberam uma substância conhecida como trombospondina, que facilita a formação de sinapses neuronais.

Eles contribuem para a poda neuronal

Quando nosso sistema nervoso está se desenvolvendo, neurônios e conexões (sinapses) são deixados de lado.Numa fase posterior do desenvolvimento, os neurônios e conexões restantes são cortados, o que é conhecido como poda neuronal.

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Parece que as células da glia estimulam essa tarefa junto com o sistema imunológico.É verdade que em algumas doenças neurodegenerativas há uma poda patológica, devido às funções anômalas da glia. Isso ocorre, por exemplo, na doença de Alzheimer.

Eles participam do aprendizado

Algumas células da glia revestem os axônios, formando uma substância chamada mielina. A mielina é um isolador que faz com que os impulsos nervosos viajem mais rapidamente.

Em um ambiente em que o aprendizado é estimulado, o nível de mielinização dos neurônios aumenta. Portanto, pode-se dizer que as células da glia promovem o aprendizado.

Outras funções

– Mantenha-se ligado ao sistema nervoso central. Essas células estão ao redor dos neurônios e as mantêm no lugar.

– As células da glia atenuam os efeitos físicos e químicos que o resto do corpo pode ter sobre os neurônios.

– Eles controlam o fluxo de nutrientes e outros produtos químicos necessários para que os neurônios troquem sinais entre si.

– Eles isolam alguns neurônios de outros, impedindo a mistura de mensagens neuronais.

– Eliminar e neutralizar os neurônios que morreram.

Tipos de células da glia

Existem três tipos de células gliais no sistema nervoso central do adulto. São eles: astrócitos, oligodendrócitos e células microgliais. Cada um deles é descrito abaixo.

Astrócitos

Astrócito significa “célula em forma de estrela”. Eles são encontrados no cérebro e medula espinhal. Sua principal função é manter, de várias maneiras, um ambiente químico adequado para os neurônios trocarem informações.

Além disso, os astrócitos (também chamados astrogliócitos) apóiam os neurônios e eliminam os resíduos do cérebro. Eles também servem para regular a composição química do fluido circundante dos neurônios (fluido extracelular), absorvendo ou liberando substâncias.

Outra função dos astrócitos é alimentar os neurônios. Algumas extensões dos astrócitos (que podemos chamar de braços da estrela) envolvem os vasos sanguíneos, enquanto outras o fazem em certas áreas dos neurônios.

Essas células podem se mover por todo o sistema nervoso central, estendendo e retraindo suas extensões, conhecidas como pseudópodes (“pés falsos”). Eles viajam de maneira semelhante à das amebas. Quando eles encontram resíduos de um neurônio, eles o engolem e digerem. Esse processo é chamado de fagocitose.

Quando um grande número de tecidos danificados precisa ser destruído, essas células se multiplicam, produzindo novas células suficientes para atingir o alvo. Depois que o tecido é limpo, os astrócitos ocupam o espaço vazio formado em um tecido. Além disso, uma classe específica de astrócitos formará um tecido cicatricial que sela a área.

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Oligodendrócitos

Este tipo de célula glial fornece suporte aos prolongamentos dos neurônios (axônios) e produz mielina. A mielina é uma substância que cobre os axônios isolando-os. Assim, impede que a informação se espalhe para os neurônios próximos.

A mielina serve para fazer com que os impulsos nervosos viajem mais rapidamente através do axônio. Nem todos os axônios são cobertos com mielina.

Um axônio mielinizado se assemelha a um colar de contas alongado, uma vez que a mielina não é distribuída continuamente. Em vez disso, é distribuído em uma série de segmentos, incluindo partes descobertas entre eles.

Um único oligodendrócito pode produzir até 50 segmentos de mielina. Quando nosso sistema nervoso central se desenvolve, os oligodendrócitos produzem extensões que são então repetidamente enroladas em torno de um pedaço de axônio, produzindo assim as camadas de mielina.

As partes que não são mielinizadas a partir de um axônio são chamadas de nódulos de Ranvier, pelo seu descobridor.

Células micrrogliais ou microgliócitos

São as menores células da glia. Eles também podem atuar como fagócitos, isto é, ingerindo e destruindo resíduos neuronais. Outra função que eles desenvolvem é a proteção do cérebro, defendendo-o de microorganismos externos.

Assim, desempenha um papel importante como componente do sistema imunológico. Eles são responsáveis ​​pelas reações inflamatórias que ocorrem em resposta a uma lesão cerebral.

Doenças que afetam as células da glia

Existem várias doenças neurológicas que manifestam danos nessas células. Glia tem sido associada a distúrbios como dislexia, gagueira, autismo, epilepsia, problemas de sono ou dor crônica. Além de doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer ou esclerose múltipla.

Aqui estão alguns deles:

Esclerose múltipla

É uma doença neurodegenerativa em que o sistema imunológico do paciente ataca por engano as bainhas de mielina de uma determinada área.

Esclerose lateral amiotrófica (ELA)

Nesta doença, há uma destruição progressiva dos neurônios motores, causando problemas de fraqueza muscular ao falar, engolir e respirar que estão progredindo.

Parece que um dos fatores envolvidos na origem desta doença é a destruição das células gliais que circundam os neurônios motores. Isso pode explicar o motivo pelo qual a degeneração começa em uma área específica e se estende para áreas adjacentes.

Doença de Alzheimer

É um distúrbio neurodegenerativo caracterizado por comprometimento cognitivo geral, principalmente por déficits de memória. Várias pesquisas sugerem que as células gliais podem desempenhar um papel importante na origem desta doença.

Parece que há mudanças na morfologia e funções das células da glia. Astrócitos e microglia param de cumprir suas funções de neuroproteção. Assim, os neurônios permanecem sujeitos a estresse oxidativo e excitotoxicidade.

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Doença de Parkinson

Esta doença é caracterizada por problemas motores, devido à degeneração dos neurônios que transmitem dopamina às áreas de controle motor, como a substância negra.

Parece que essa perda está associada a uma resposta glial, especialmente a microglia de astrócitos.

Distúrbios do espectro do autismo

Parece que o cérebro de crianças com autismo tem mais volume do que o de crianças saudáveis. Verificou-se que essas crianças têm mais neurônios em algumas áreas do cérebro. Eles também têm mais células gliais, o que pode se refletir nos sintomas típicos desses distúrbios.

Além disso, parece haver um mau funcionamento da microglia. Como conseqüência, esses pacientes sofrem neuroinflamação em diferentes partes do cérebro. Isso causa a perda de conexões sinápticas e morte neuronal. Talvez por esse motivo, haja menos conectividade do que o normal nesses pacientes.

Distúrbios afetivos

Outros estudos descobriram reduções na quantidade de células gliais associadas a diferentes distúrbios. Por exemplo, Öngur, Drevets e Price (1998) demonstraram que houve uma redução de 24% nas células gliais no cérebro de pacientes que sofreram distúrbios afetivos.

Especificamente, no córtex pré-frontal , em pacientes com depressão maior, essa perda é mais pronunciada naqueles que sofrem de transtorno bipolar. Esses autores sugerem que a perda de células da glia pode ser o motivo da redução da atividade observada nessa área.

Existem muitas outras condições nas quais células gliais estão envolvidas. Atualmente, estão sendo realizadas mais pesquisas para determinar seu papel exato em várias doenças, principalmente distúrbios neurodegenerativos.

Referências

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  5. Kettenmann, H. & Verkhratsky, A. (2008). Neuroglia: os 150 anos depois. Trends in neurociences, 31 (12), 653.
  6. Óngür, D., Drevets, WC e Price, JL Redução glial no córtex pré-frontal subgenual em transtornos de humor. Anais da Academia Nacional de Ciências, EUA, 1998, 95, 13290-13295.
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