Células granulares: características e funções desses neurônios

Células granulares: características e funções desses neurônios 1

As células granulares podem ser encontradas em várias estruturas cerebrais , como o cerebelo, o bulbo olfativo ou o giro dentado do hipocampo, entre outras.

Esse grupo de neurônios compartilha uma única característica, e é a sua pequenez particular. As diferentes funções que desempenham variam de acordo com a área do cérebro em que estão localizadas e estão envolvidas em processos auditivos, olfativos, memória ou aprendizado motor.

Neste artigo, explicamos o que são células granulares, onde estão localizadas, qual é sua estrutura e que tipo de funções elas desempenham.

Células granulares: definição e localização anatômica

O termo célula da granulosa é usado para definir diferentes tipos de neurônios , cuja única característica em comum é que todos eles têm corpos celulares muito pequenos. Podemos encontrar neurônios granulares dentro da camada granular do cerebelo , no giro dentado do hipocampo , na camada superficial do núcleo coclear dorsal, no bulbo olfativo e no córtex cerebral.

A grande maioria dos neurônios cerebrais são células granulares e quase metade das células do sistema nervoso faz parte do cerebelo . As células granulares cerebelares recebem estímulos excitatórios (usando o glutamato como um neurotransmissor) das fibras musgosas que se originam nos núcleos pontinais, localizados na protuberância ventral e relacionados à atividade e aprendizado das habilidades motoras.

Por sua vez, as células granulares cerebelares também enviam fibras paralelas para cima, através da camada de Purkinje, para a camada molecular onde se ramificam e se estendem ramificando para os dendritos das células nomeadas após essa camada, Células de Purkinje, grandes neurônios que funcionam através do neurotransmissor GABA e cujos dendritos são capazes de liberar endocanabinóides que reduzem o potencial de sinapses, sejam elas excitatórias ou inibitórias.

Por outro lado, os axônios das células granulares do giro dentado do hipocampo são transformados em fibras musgosas que se conectam exclusivamente ao pé do hipocampo. Além disso, estudos observaram que os neurônios granulares do hipocampo estão entre as poucas células capazes de se regenerar ao longo do ciclo de vida, principalmente em certos mamíferos (embora esteja sendo estudado se o mesmo acontece em seres humanos).

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Estrutura

As células granulares em diferentes regiões do cérebro são funcional e anatomicamente diversas . Como comentamos no início do artigo, a única coisa que eles têm em comum é o tamanho pequeno. Por exemplo, os neurônios granulares do bulbo olfativo trabalham com o neurotransmissor GABA e não possuem axônios, enquanto as mesmas células no giro dentado do hipocampo possuem axônios de projeção que trabalham com glutamato.

Os núcleos das células granulares do bulbo olfatório e o giro dentado são os únicos grupos de neurônios que sofrem neurogênese adulta, ao contrário do que ocorre com os do cerebelo e cortical. Por outro lado, todas as células granulares (com exceção do bulbo olfativo) possuem uma estrutura típica que consiste em um neurônio com dendritos, um soma ou corpo celular e um axônio .

As células dos grânulos cerebelares têm um núcleo redondo firmemente compactado com glomérulos sinápticos formados por neurônios granulares, células golgi e fibras musgosas (uma das principais contribuições para o cerebelo do córtex cerebral e de outras regiões). Os que estão localizados no giro dentado do hipocampo, enquanto isso, possuem um soma elíptico e seus dendritos se projetam na camada molecular.

No núcleo coclear dorsal, podemos encontrar pequenas células granulares com dois ou três dendritos curtos em forma de garra, que atuam como interneurônios inibitórios. Eles formam glomérulos onde as fibras musgosas passam, semelhante ao que acontece no cerebelo.

Quanto à estrutura dos neurônios granulares do bulbo olfativo, deve-se notar que eles não possuem um axônio principal (e acessório), e cada célula possui vários dendritos curtos em sua parte central e um único dendrito longo com extremidade pontiaguda. Os ramos se projetam para a camada externa plexiforme do trato olfativo.

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Funções

As células granulares têm funções diferentes, dependendo da estrutura em que estão localizadas.

1. Células granulares no cerebelo

Foi sugerido que as células granulares localizadas no córtex cerebelar recebam algumas entradas excitatórias provenientes das fibras musgosas e cuja função seria codificar diferentes combinações das entradas dessas últimas células. Outro tipo de fibra, os escaladores, seria responsável por enviar sinais específicos às células de Purkinje para modificar a força das conexões sinápticas das fibras paralelas.

Essa última explicação faz parte da conhecida teoria do cerebelo do neurocientista David Marr , conhecida entre outras coisas por seu trabalho em teorias computacionais do cerebelo, neocórtex e hipocampo. No entanto, são afirmações que não foram corroboradas, sendo necessárias mais pesquisas nesse sentido.

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2. Células granulares do giro dentado do hipocampo

Como se sabe, o giro dentado do hipocampo está envolvido em processos relacionados à formação e consolidação da memória episódica, navegação e memória espacial. Pesquisas sugerem que as células granulares dessa área cerebral teriam um papel importante na formação de memórias espaciais.

Além disso, parece que as células granulares nascidas em adultos seriam altamente ativas durante as primeiras semanas após a integração funcional na rede neural. O que os estudos em animais puderam verificar é que, à medida que as células granulares envelhecem nos adultos, suas funções mudam e deixam de ser especializadas na separação de padrões (formação de diferentes memórias de episódios semelhantes, gerando diferentes representações dos relações temporais e espaciais de eventos), para a rápida conclusão desses mesmos padrões.

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3. Células granulares do núcleo coclear dorsal

Os núcleos cocleares são o primeiro relé da via auditiva primária e recebem os axônios das células ganglionares do nervo auditivo, cuja função é decodificar as informações auditivas (duração, intensidade e frequência).

As células granulares da área ventral do núcleo coclear recebem projeções do córtex auditivo primário e os sinais recebidos por esses neurônios contêm informações sobre parâmetros como a posição da cabeça, o que permite a correta orientação auditiva. As células granulares dessa estrutura cerebral também estariam envolvidas na resposta da percepção e orientação aos estímulos sonoros ambientais.

4. Grânulos do bulbo olfativo

As células granulares do bulbo olfativo recebem informações de áreas profundas do cérebro envolvidas na formação de memórias e cognição e são responsáveis ​​por inibir os neurônios que recebem informações sensoriais. Dessa maneira, as células granulares permitem que o cérebro interprete e modele experiências olfativas .

Além disso, os neurônios granulares localizados no bulbo olfativo também teriam uma função essencial na formação das memórias, bem como na seleção e discriminação dos odores mais significativos, descartando os menos importantes para que o cérebro se concentre apenas na parte estímulo olfativo mais proeminente.

Referências bibliográficas:

  • Ambrogini, R., Lattanzi, D., Ciuffoli, S., Agostini, D., Bertini, L., Stocchi, V., Santi, S., et al. (2004). Caracterização morfo-funcional de células neuronais em diferentes estágios de maturação na camada celular granular do giro dentado de rato adulto. Brain Res. 1017: 21-31.
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  • Weedman, DL; Ryugo, DK (1996). Projeções do córtex auditivo ao núcleo coclear em ratos: sinapses em dendritos de células granulares. Journal of Comparative Neurology, 371 (2), 311-324.

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