Chaparral: características, flora, fauna, clima, exemplos

Chaparral: características, flora, fauna, clima, exemplos

O chaparral é a formação vegetal característica do clima mediterrâneo do sudoeste americano. Estende-se pela costa do Pacífico dos Estados Unidos. do Oregon à Califórnia e entra no interior pelo Arizona, Novo México e Texas.

Uma parte do chaparral californiano se estende pela península da Califórnia, nos Estados Unidos, até o estado de Baja California, no México. Também é distribuído no Novo México, Arizona, para Sonora, Chihuahua e Coahuila, no México.

Esta formação de planta é caracterizada por ser uma floresta baixa ou alta entre 5 ou 6 m de altura, com espécies adaptadas ao clima mediterrâneo. A maioria das espécies é altamente ramificada, com folhas pequenas, duras e rígidas (esclerófilas).

Entre as espécies vegetais do chaparral, destacam-se as dos gêneros Quercus (carvalhos e carvalhos) e Arctostaphylos (manzanitas). Existem também espécies de  Adenostoma (chamizos), Ceanothus (lírios da Califórnia), sálvia ( Salvia spp.) E o feijão chaparral ( Pickeringia montana ).

A fauna chaparral inclui vários mamíferos, como o coiote ( Canis latrans ) e o cervo-mula ( Odocoileus hemionus ). Também o carneiro selvagem ( Ovis canadensis ), o coelho matagal ( Sylvilagus bachmani ) e o camundongo californiano ( Peromyscus californicus ).

O chaparral mexicano possui uma estrutura vegetal e composição de espécies da flora e fauna semelhantes à do chaparral dos Estados Unidos. Em outras partes do mundo, existe uma vegetação mediterrânea semelhante ao chaparral, como a floresta mediterrânea (maquis), a vegetação chilena, os fynbos sul-africanos e o mallee australiano.

Características chaparrais

Localização

Chaparral é a expressão do bioma mediterrâneo de florestas e matas na América do Norte, abrangendo os EUA. os estados de Oregon, Califórnia, Arizona, Novo México e Texas.

Por seu lado, no México, se estende pelo noroeste da península da Califórnia e em pequenas áreas de Sonora, Chihuahua, Coahuila, Nuevo León e Tamaulipas.

Estrutura vegetal

É uma floresta de arbustos médios ou sempre-verde, com plantas lenhosas perenes de 1 a 6 m de altura. Sua estrutura não é muito complexa, com um dossel baixo bastante uniforme e um segundo nível de pequenos arbustos.

Portanto, o nível mais baixo ou sub-bosque não apresenta muitas gramíneas em áreas maduras. No entanto, após os incêndios, a presença de ervas e sub-arbustos aumenta.

Biótipo dominante

As plantas dominantes são arbustos altos ou árvores baixas, com folhas pequenas, duras e coriáceas (consistência do couro). As pequenas árvores são cascas grossas, altamente ramificadas e mantêm as folhas do ano anterior até as próximas brotarem.

Portanto, as plantas chaparrais nunca são totalmente desfolhadas, como ocorre em outras formações em áreas secas ou com períodos frios.

Alívio

Desenvolve-se tanto em planícies quanto em terrenos montanhosos e montanhosos. Está localizado a partir de 50 msn, perto da costa do Oceano Pacífico, até 2.750 msnm.

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O chaparral californiano é delimitado pelos desertos de Sonora e Mojave, a leste, e pela costa do Pacífico, a oeste. No Oregon, é encontrado nas encostas ocidentais das Montanhas Rochosas.

Eu costumo

Ocorre em solos de rasos a profundos, geralmente de baixa fertilidade e alta permeabilidade. No caso de encostas íngremes, os solos tendem a ser rasos e o chaparral desempenha um papel protetor na redução da erosão (perda de solo).

Flora

São apresentadas cerca de 900 espécies de plantas vasculares, com predominância de arbustos altos, como chamizo ( Adenostoma fasciculatum ) e lírios da Califórnia ( Ceanothus spp.). Da mesma forma, existem os chamados manzanitas ( Arctostaphylos spp.) E o trigo sarraceno da Califórnia ( Eriogonum fasciculatum ).

Outra associação vegetal característica dessa região é a do carvalho branco ( Quercus dumosa ), juntamente com espécies dos gêneros Prunus , Rhamnus , Lonicera , entre outras. Algumas espécies de Quercus são endêmicas de áreas específicas do chaparral, como Quercus durata, que cresce apenas na região da Califórnia (EUA).

Entre os pequenos arbustos e arbustos estão o sábio branco ( Salvia apiana ) e Salvia Regla. Como o feijão chaparral ( Pickeringia montana ), uma planta exclusiva do chaparral californiano.

Animais selvagens

Mamíferos

O coelho matagal ( Sylvilagus bachmani ), o rato canguru ( Dipodomys agilis ) e o camundongo da Califórnia ( Peromyscus californicus ) são endêmicos do chaparral californiano. O chaparral também habita o cervo ou o cervo ( Odocoileus hemionus ), a raposa cinza ( Urocyon cinereoargenteus ) e a ovelha selvagem ( Ovis canadensis ).

Da mesma forma, existem predadores maiores que incluem chaparral em seus habitats, como o coiote ( Canis latrans ) e o lobo ( Canis lupus ).

Pássaros

Entre as aves do chaparral estão as codornas da montanha ( Oreotyx pictus ), o chapim- azul ( Chamaea fasciata ) e o cuitlacoche da Califórnia ( Toxostoma redivivum ). Da mesma forma, essa formação vegetal habita uma espécie de beija-flor com apenas 10 cm de comprimento, o beija-flor Ana ( Calypte anna ).

Répteis

Existem pelo menos duas espécies de cascavéis, a cascavel vermelha ( Crotalus ruber ) e a cascavel ocidental ( Crotalus viiidis hellerii ). Outras espécies também são encontradas, como a boa rosa ( Lichanura trivirgata ), a cobra chata ocidental ( Salvadora hexalepis ) e a cobra brilhante ( Arizona elegans occidentalis ).

Da mesma forma, várias espécies de lagartos são encontradas, como o lagarto de San Diego ( Elgaria multicarinata webbii ) e o lagarto da costa ( Phrynosoma coronatum ).

Clima

O clima característico do chaparral é o Mediterrâneo, com verões quentes e secos e invernos frios e úmidos. Com precipitação anual de 300 a 375 mm nas áreas mais baixas e chegando a 760 mm nas áreas montanhosas.

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No chaparral californiano, é atingido o máximo do período seco de abril a maio, quando as precipitações são mínimas e a temperatura máxima. Nesse período, a vegetação é seca e altamente inflamável.

O fogo

A ocorrência de incêndios na vegetação é recorrente no chaparral, como nas demais áreas da vegetação mediterrânea do mundo. No caso do chaparral californiano, os incêndios são aumentados pelos chamados ventos de Santa Ana.

Ressalta-se que o fogo favorece o chaparral sempre que os incêndios não ocorrem com muita frequência. Os benefícios são expressos nas contribuições de minerais e nitratos para o solo nas cinzas, ao limpar a área de madeira morta.

Além disso, as sementes de algumas espécies passam por um processo de escarificação de calor que facilita a germinação.

Chaparral no México

O chaparral mexicano faz parte do chaparral californiano, que cobre 20.858,6 km² no México. Estende-se para o noroeste da península da Califórnia (Baja California) na costa do Pacífico.

Por outro lado, o chaparral também é encontrado no México em direção ao centro norte, em Sonora, Chihuahua e mais amplamente em Coahuila de Zaragoza. Também algumas extensões em Nueva León e Tamaulipas.

Flora

A maioria dos gêneros de plantas que habitam o chaparral no México é semelhante ao chaparral dos Estados Unidos. As diferenças estão principalmente na presença ou predominância de certas espécies.

No chaparral da Baja California, o carvalho da espécie Quercus dumosa é comum , uma árvore de apenas 3 m de altura. Nesta área, esta espécie domina o chaparral junto com o nerd ( Heteromeles arbutifolia ).

Enquanto em Sonora e Chihuahua, o carvalho do Arizona ( Quercus arizonica ) e o carvalho Quercus toumeyi são comuns . Quercus também é abundante no chaparral de Coahuila, com espécies como Quercus intrincata e Quercus pungens .

Animais selvagens

O México compartilha a fauna de seu chaparral com os Estados Unidos, embora em alguns casos ocorram subespécies locais. Por exemplo, no chaparral da Baja California estão as subespécies mexicanas da ovelha selvagem ( Ovis canadensis mexicana ).

Mexical

No sul do México (Valle de Tehuacán, Puebla), existe um tipo de vegetação semelhante ao chaparral, mas não no clima mediterrâneo. Neste caso, é uma formação igualmente sempre-verde, esclerofila atarracada, mas cresce em um clima tropical de verão úmido.

Alguns botânicos chamam essa formação de Mexical para diferenciá-la do chaparral propriamente dito (Mediterrâneo).

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Outros exemplos de chaparral no mundo

Chaparral é a vegetação mediterrânea característica da costa do Pacífico do sudoeste da América do Norte, abrangendo os Estados Unidos e o México. Além disso, há vegetação mediterrânea em outras 4 regiões do mundo, que são a bacia do Mediterrâneo, Chile, Austrália e África do Sul.

Todos esses ecossistemas têm em comum o clima, a incidência de incêndios e uma flora adaptada a essas condições, especialmente em verões quentes e secos. No entanto, existem diferenças importantes na composição das espécies e na estrutura da vegetação.

A floresta mediterrânea

Alguns dos ecossistemas presentes na bacia do Mediterrâneo se assemelham ao chaparral, apresentando gêneros semelhantes, como o Quercus . Eles também mostram uma estrutura semelhante, com arbustos altos e árvores raquíticas muito ramificadas, com não mais de 5 a 6 m de altura.

Isso ocorre especialmente com a vegetação chamada maquia ou maquis de algumas áreas do Mediterrâneo ocidental na Espanha, França e Itália.

Esfoliação chilena

Esta formação mediterrânea tem uma estrutura semelhante à chaparral, pois apresenta arbustos com 4 a 8 m de altura. No entanto, é totalmente diferente na composição das espécies, com predominância de cactos e leguminosas de gêneros tropicais como Prosopis e Acacia .

As florestas mallee e mediterrânea da Austrália

Não possui similaridade estrutural ou de espécies com o chaparral, uma vez que predominam as espécies de eucalipto.

Os fynbos sul-africanos

Neste caso, é uma formação vegetal de arbustos baixos e densos. Por outro lado, a composição das espécies é única, pois faz parte do reino florístico de Capense (Cidade do Cabo).

Referências

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