Charles Lyell: biografia e teorias

Charles Lyell (1797-1875) era um geólogo escocês nascido em 1797 cujas teorias o fizeram considerado um dos pais da geologia moderna, junto com James Hutton. Além disso, ele também estudou direito, tornando-se advogado por alguns anos.

No entanto, desde tenra idade, sua verdadeira paixão foi o estudo da história natural. Logo ele começou a viajar para investigar as diferentes formações geológicas da Grã-Bretanha, primeiro e de outros países europeus, depois.

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Fonte: John & Charles Watkins [Domínio público ou Domínio público], via Wikimedia Commons

Como resultado de suas viagens, ele desenvolveu a teoria da uniformidade, que havia sido previamente apontada por Hutton. Lyell publicou o resultado de sua pesquisa em um trabalho dividido em vários volumes: Principles of Geology .

Em resumo, sua teoria afirmava que a formação da Terra não se devia a catástrofes naturais, mas a processos presentes em todas as épocas da história.

Além dessa contribuição, Lyell foi o autor de Elements of Geology e The Antiquity of Man. Ele também foi o iniciador da estratigrafia e dividiu a era terciária em três períodos: Eoceno, Mioceno e Pioceno.

Biografia

Charles Lyell nasceu em 14 de novembro de 1797 na cidade escocesa de Kinnordy. Ele era o mais velho de 10 irmãos e filho de um advogado e botânico não muito conhecido. Foi seu pai quem apresentou o jovem Charles ao estudo da natureza.

Estudos e primeiros trabalhos

Embora, sob a influência de seu pai, Lyell tenha se interessado pela história natural desde muito jovem, não foi até ele ingressar no Exeter College (Oxford) em 1816, quando ele escolheu essa disciplina. A causa foi o conhecido paleontólogo e geólogo William Buckland, que ensinou algumas disciplinas na universidade.

Em 1817, Lyell viajou para o estuário de Yare, onde conduziu uma de suas primeiras investigações de campo. Mais tarde, ele se mudou para a ilha de Staffa, sua primeira viagem de interesse geológico.

Sua próxima viagem, de junho a outubro de 1818, foi à França, Suíça e Itália. Acompanhado por sua família, Lyell ficou fascinado pelas paisagens alpinas e geleiras que viu durante o passeio.

Sociedade Geológica de Londres

Charles Lyell foi admitido em 1819 na Sociedade Geológica de Londres e na Sociedade Linnean. Foi nessa época que ele começou a sofrer fortes dores de cabeça e problemas de visão. Mais tarde, essas condições influenciaram sua vida profissional, pois o afetaram a exercer a advocacia.

Depois de uma nova viagem pela Europa, desta vez na companhia de seu pai, Lyell começou a estudar direito, embora tenha continuado suas expedições a vários lugares da Inglaterra para observar as formações geológicas.

Advocacia

Em 1822, Lyell já estava trabalhando como advogado. Seu trabalho era apresentar litígios perante os tribunais.

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Em 1823, ele viajou para a França sob o pretexto de aprender francês. Lyell aproveitou a viagem para conhecer naturalistas como Humboldt ou Cuvier, entre outros.

Até então, segundo seus biógrafos, Lyell estava muito claro de que ele preferia se dedicar à geologia. No entanto, a situação econômica de sua família e a pressão de seu pai obrigaram-no a renunciar ao cargo de secretário da Sociedade Geológica e dedicar mais tempo à profissão de advogado.

Carreira como geólogo

Segundo os biógrafos, seus problemas de visão foram uma das principais causas para Lyell abandonar a advocacia em 1827. A partir desse momento, ele começou sua carreira como geólogo.

No ano seguinte, ele se mudou para a França para a Itália, a fim de estudar os estratos e vulcões de água doce na área. Após nove meses de trabalho, ele voltou a Londres, empolgado com suas descobertas.

Princípios de Geologia

Em julho de 1829, Lyell se trancou em Kinnordy para começar a escrever o que seria o primeiro volume de sua obra-prima, Principles of Geology .

Durante três meses, ele trabalhou incansavelmente, conseguindo terminar não apenas a primeira parcela, mas começar a segunda. O livro foi colocado à venda em 1830, obtendo sucesso considerável.

Segundo volume de seu trabalho

Depois de visitar a área vulcânica de Olot, na Espanha, o cientista retornou a Londres para terminar o segundo volume de seu trabalho. A boa recepção do primeiro, que já estava em sua segunda edição, o encorajou bastante, então ele começou a trabalhar duro.

Foi então, também, quando ele batizou os períodos da Era Terciária como Eoceno, Mioceno e Plioceno, denominações que permanecem até hoje.

Além disso, ele conseguiu criar uma cadeira de geologia no King’s College, para a qual ele teve que convencer a Igreja da Inglaterra de que suas teorias não eram contra a Bíblia.

Casamento

No início de 1832, Lyell começou a escrever o terceiro volume de seu livro, além de dar uma série de palestras no King’s College. Estes foram muito bem-sucedidos, tanto que eles tiveram que aceitar a presença de mulheres entre os ouvintes pela primeira vez na instituição.

Apesar dessa grande recepção, o autor teve que enfrentar as dúvidas da Igreja, que temiam que as contribuições de Lyell à geologia negassem as que apareciam na Bíblia sobre a criação do planeta.

Quanto à sua vida pessoal, Lyell ficou noivo de Mary Horner, filha de um membro da Sociedade Geológica. O casamento foi realizado em 12 de julho e os noivos embarcaram em uma longa viagem de lua de mel pela Europa.

Terceiro volume

Após o casamento, Lyell terminou alguns meses escrevendo o terceiro e último volume de seu trabalho. Ele terminou sua lição de casa em abril de 1833 e começou um segundo ciclo de palestras no King’s College.

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Nesta ocasião, o influxo foi bastante pequeno. Isso, e os lucros produzidos pelas vendas de seus livros, fizeram com que Lyell se demitisse da cadeira. A partir de então, ele dividiu seu tempo entre realizar trabalhos de campo no verão e escrever no inverno.

Assim, nos anos seguintes, mudou-se para a Suécia, França, Dinamarca e Alpes Suíços, sempre para realizar pesquisas. Da mesma forma, em 1835, ele foi nomeado presidente da Sociedade Geológica.

Estados Unidos

Lyell e sua esposa também fizeram várias viagens aos Estados Unidos que ajudaram a aumentar a fama do geólogo. A primeira foi em julho de 1841 para dar algumas palestras, algo que ele repetiria em setembro de 1845.

Em Londres

Durante suas estadias em Londres, Lyell continuou com seu trabalho. Assim, ele empreendeu uma revisão dos Princípios para o lançamento da sétima edição em 1847.

Além disso, dedicou-se a escrever sobre suas viagens, alguns artigos científicos e o conteúdo das conferências que tinha para dar.

Da mesma forma, junto com seu sogro, ele conseguiu mudar os estatutos da Royal Society. A principal reforma que eles alcançaram foi que os membros dessa instituição foram escolhidos apenas por seus méritos científicos e não por sua posição social. Além disso, ele embarcou em uma luta para reformar a universidade inglesa.

Sir Charles Lyell

A participação de Lyell na reforma do ensino universitário inglês o fez se relacionar com o príncipe Albert, também interessado no assunto. A rainha Vitória, em reconhecimento aos seus méritos, nomeou-os Cavaleiro (Sir), o título de maior prestígio no país.

Durante esse tempo, houve a morte do pai de Charles. No testamento, ele havia distribuído a herança entre todos os irmãos, embora a tradição então fosse deixar todas as propriedades para o irmão mais velho. Isso causou muito desconforto em Charles, que sentiu isso como uma traição.

Em 1850, sua mãe morreu e a casa da família foi alugada. Lyell, ainda zangado com a decisão do pai, nunca voltou a Kinnordy.

Nova viagem aos Estados Unidos

No outono de 1852, Lyell voltou aos Estados Unidos para dar palestras. No ano seguinte, ele repetiu o destino, desta vez como parte de uma comissão britânica nomeada pela rainha para representar o país na Exposição Industrial Internacional. Seria a última viagem de casamento ao continente americano.

Morte

A esposa de Lyell morreu em 1873. Apenas dois anos depois, em 22 de fevereiro de 1875, Charles Lyell morreu em Londres enquanto estava trabalhando em uma nova revisão de seus Princípios de Geologia .

Teorias

Meio século antes de Lyell publicar seus trabalhos, James Hutton, outro geólogo, havia desafiado as crenças da época sobre como as mudanças haviam ocorrido no planeta.

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Diante de catastrofistas, os defensores dos responsáveis ​​por desastres naturais disseram que se deviam a processos naturais que duraram milhares de anos.

Charles Lyell pegou essa influência e forneceu evidências para melhorar o que Hutton disse. Por sua vez, o trabalho de Lyell tornou-se um suporte à teoria da evolução de Darwin.

Tese Uniforme

Formulada por James Hutton, a tese uniformista que Charles Lyell defendeu, mudou a visão sobre como as mudanças geológicas se desenvolveram no planeta. Até então, considerou-se que as causas haviam sido grandes catástrofes pontuais.

Diante disso, os uniformistas disseram que os acidentes geográficos haviam se formado muito lentamente, por longos períodos de tempo e por forças físicas não excepcionais. Entre eles, os defensores da teoria apontaram erosão, terremotos, erupções vulcânicas ou inundações.

Lyell reuniu inúmeras evidências sobre essa teoria no curso de suas viagens. Todas as descobertas foram publicadas nos volumes dos Princípios de Geologia , um trabalho que ele revisou até onze vezes ao longo dos anos.

Teoria do Equilíbrio Dinâmico

Entre suas contribuições para a geologia, a teoria do equilíbrio dinâmico foi uma das mais importantes. Lyell começou aplicando-o ao contexto geológico, mas depois foi relacionado ao orgânico.

De acordo com essa teoria, é possível distinguir duas formas nas quais ocorrem formações geológicas: fenômenos aquosos, como erosão e sedimentação, e fenômenos ígneos, como erupções vulcânicas ou terremotos. Ambos os tipos ocorrem periodicamente, compensando um ao outro.

Ao mesmo tempo, Lyell afirmou que algo semelhante aconteceu com a extinção e criação das espécies, uma vez que o desaparecimento de algumas foi compensado pelo aparecimento, através de leis naturais, de outras.

Estratigrafia

O trabalho de Lyell foi a origem de uma nova disciplina: estratigrafia. Consiste na classificação do terreno de acordo com as camadas ou níveis que o compõem.

O geólogo fez isso nos estratos marinhos da Europa Ocidental, uma tarefa que significou o aparecimento dos nomes de várias épocas temporais: o Mioceno, o Eoceno e o Pioceno.

Referências

  1. Royuela, Quique. Charles Lyell, pai da geologia moderna. Obtido de principia.io
  2. Fundação Canary Orotava de História da Ciência. A vida de Lyell. Obtido em fundacionorotava.org
  3. Biografias e vidas. Charles Lyell Obtido de biografiasyvidas.com
  4. Cientistas famosos Charles Lyell Obtido em famousscientists.org
  5. Macomber, Richard W. Sir Charles Lyell, Baronet. Obtido em britannica.com
  6. Compreendendo a evolução Uniformitarismo: Charles Lyell. Obtido em evolution.berkeley.edu
  7. Scoville, Heather. Biografia de Charles Lyell. Obtido em thoughtco.com
  8. The Lyell Center Sir Charles Lyell Obtido em lyellcentre.ac.uk

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