Chigualcan: características, habitat, usos e propriedades

O chigualcan ( Vasconcellea pubescens ) é uma planta herbácea perene alta, pertencente à família das caricáceas. Originalmente da América do Sul, é cultivado da Colômbia ao Chile em ecossistemas montanhosos acima de 1.200 metros acima do nível do mar.

Conhecida como papaia da montanha, em cada região adquire um nome específico; no Equador, é chamado de mamão de olor, chilhuacán, chamburu ou chiglacón. Na Bolívia é chamado huanarpu female; no Chile, mamão; e no Peru, arequipeña de mamão.

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Vasconcellea pubescens. Fonte: Michael Hermann [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

O fruto colhido de Vasconcellea pubescens tem um alto potencial agronômico devido às suas propriedades organolépticas e ao alto teor de proteínas e vitaminas. Além disso, o látex exsudado por algumas estruturas da planta é usado como agente curativo e no tratamento de úlceras gástricas.

Em algumas regiões da cordilheira dos Andes, constitui uma cultura ocasional que gera emprego e meios de subsistência para as famílias camponesas. No entanto, em algumas regiões – como no Chile – é cultivado industrialmente em pequenas áreas como fonte de matéria-prima para o agronegócio.

A planta chigualcan é uma árvore que pode atingir 8-10 m de altura com uma estrutura semelhante à leitosa ou mamão. A diferença com as frutas tropicais é a abundante pubescência na parte inferior das folhas em V. pubescens .

Características gerais

Hastes

O tronco é constituído por uma ou várias hastes retas, grossas e aproximadamente ramificadas. É um tipo de crescimento lento, desenvolvimento vegetativo contínuo em climas quentes e uma vida produtiva de 5-7 anos.

Folhas

Folhas perenes, profundamente palmadas e estreladas, longas e largas -20-25 cm de comprimento x 35-45 cm de largura- cobertas com pelos finos na parte inferior. O lobo principal de cada folha é subdividido em lóbulos laterais -3-5- com costelas proeminentes.

Cada folha é precedida por um pecíolo longo, de 15 a 35 cm, arredondado em cores claras. Tanto o caule como o pecíolo, as flores e os frutos imaturos exalam látex quando têm cortes ou feridas.

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Chigualcan sai. Fonte: Melburnian [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

Flores

As flores brotam das axilas das folhas abaixo das folhas no caule principal. Cada flor possui cinco pétalas grossas e pubescentes, verde amarelado, muito perfumadas, com alto teor de látex quando imaturas.

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A maioria das plantas é dióica, algumas monóica e hermafrodita, apresentando ambos os sexos na mesma flor. Nesta espécie, semelhante a C. papaya , as flores têm a capacidade de mudar de sexo anualmente devido a mudanças climáticas.

Frutas

Os frutos nascem das axilas das folhas do caule principal, são caracterizados por cinco faces e cor amarelo-laranja. Em áreas frias, a frutificação ocorre da primavera ao outono; no entanto, em áreas quentes, ocorre ao longo do ano.

Os frutos são menores em tamanho – 10-20 cm de comprimento – quando comparados ao mamão tropical ( Carica papaya ). A polpa da fruta é muito suculenta, amarela, aroma frutado doce e sabor levemente ácido. O período de maturação é de 3-4 meses em áreas frias.

O fruto tem um rendimento de polpa comestível de 46%. Além disso, possui 5-7% na quantidade total de açúcares e um alto conteúdo da enzima papaína.

As plantas iniciam a produção de frutas a partir de dois anos, com a produção média anual de 50 a 60 frutas por planta.

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Frutos verdes do chigualcan. Fonte: Petruss [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Distribuição e habitat

Vasconcellea pubescens é originário da América do Sul, cresce selvagem da Colômbia para a Bolívia e é cultivado comercialmente no Chile. No Equador, é muito apreciado por suas características organolépticas, sendo este o país onde é descrito o maior número de espécies.

É uma planta de aparência robusta que se adapta a climas frios e florestas enevoadas da cordilheira dos Andes, mesmo quando se adapta a áreas subtropicais e zonas temperadas quentes.

Requer uma precipitação média anual de 1.000 – 1.700 mm, mas tolera faixas de 500 – 2.500 mm. Prefere temperaturas médias entre 17 ° e 22 ° C. Embora tolerem a geada, elas devem ser de curta duração.

Em relação ao solo, requer solos férteis e bem drenados, com pH na faixa de 6 a 7. É uma planta que se desenvolve sob exposição solar total, mas de maneira protegida.

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Vasconcellea pubescens árvore. Fonte: Petruss [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Taxonomia

O gênero Vasconcellea pertence à família das caricáceas, juntamente com os gêneros Carica , Cylicomorpha , Horovitzia , Jacaratia e Jarilla . Os gêneros Carica e Vasconcellea têm características fenotípicas semelhantes, razão pela qual compartilham o nome comum de “mamão” em diferentes regiões.

Das 21 espécies que compõem o gênero Vasconcellea, 19 são árvores comumente conhecidas como “mamão das montanhas altas”. Eles estão localizados principalmente nas terras altas das regiões andinas da América do Sul e constituem o gênero mais numeroso da família caricácea.

  • Reino: Plantae
  • Divisão: Magnoliophyta
  • Classe: Magnoliopsida
  • Ordem: Brassicales
  • Família: Caricaceae
  • Gênero: Vasconcellea
  • Espécie: Vasconcellea pubescens A.DC.

Usos

O fruto de Vasconcellea pubescens é consumido fresco devido às suas características organolépticas agradáveis. Da mesma forma, é usado na preparação de sucos, geléias, sobremesas e como aditivo na pastelaria para as diversas comunidades andinas.

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Doce de papaia da montanha. Fonte: Marco Antonio Correa Flores [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

O Chigualcan possui um alto conteúdo de papaína – enzima proteolítica – usada no agronegócio, na indústria têxtil e farmacêutica. Além disso, é uma espécie de alto valor genético que é usada na melhoria do mamão, incorporando genes resistentes a diferentes vírus.

A papaína também é usada na gastronomia para amaciar carnes e é um ingrediente para a indústria de cerveja e bebidas tradicionais. Na cosmetologia, é usado para fazer cremes, por sua capacidade de clarear manchas na pele e poder de cura.

Composição:

A fruta possui altos níveis de vitamina A e os carotenóides luteína e zeaxantina, que favorecem a baixa incidência de catarata e degeneração macular. Também contém elementos como cálcio, fosfato, ferro, magnésio, ácido fólico, fibras e enzimas proteolíticas.

Propriedades de saúde

A papaína presente no V. pubescens é uma enzima proteolítica que possui a propriedade de digerir as proteínas e os ácidos graxos dos alimentos. De fato, a maior quantidade de papaína é encontrada no látex de caules, folhas e frutos verdes do chigualcan.

Para a saúde, a papaína tem as seguintes propriedades:

– Estimula a produção de sucos pancreáticos, favorecendo a digestão de alimentos pesados, redução de gordura e desintoxicação natural.

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– Previne problemas gastrointestinais, colite e intestino irritável.

– Efeito intestinal adstringente, aliviando problemas estomacais causados ​​por alimentos com alto teor de gordura.

– Promove a perda de peso devido ao teor de fibras. A fibra ajuda na digestão saudável.

– Propriedades anti-inflamatórias usadas no tratamento de contusões e edema causados ​​por inchaços e escoriações.

– É recomendado para o alívio de doenças brônquicas e da pele, como eczema, psoríase e picadas de insetos.

– Promover a formação de dentes e ossos fortes devido à ingestão de cálcio.

– Como fonte de b-caroteno, contribui para a manutenção da saúde visual.

– Efeito vermicida, pois tem a propriedade de destruir e facilitar a expulsão de vermes e parasitas intestinais.

– As sementes têm um alto teor de ácido oleico – ômega 9 -, o que favorece a eliminação e o acúmulo de gordura nos vasos sanguíneos, melhorando a saúde cardiovascular das pessoas.

Referências

  1. Benítez, Sandra Patricia; Mario, Lobo; Delgado, Oscar Arturo e Medina, Clara Inés. (2013). Estudos de germinação e remoção de latência em sementes de mamão Vasconcellea cundinamarcensis e Vasconcellea goudotiana. Ciência e Tecnologia Agrícola, 14 (2), 187-197.
  2. Castilla Coaguila Carlos Alberto (2016) Determinação do efeito antibacteriano in vitro do extrato de folhas de Carica pubescens L. (caricaceae) “mamão arequipeña” contra bactérias patogênicas. Universidade Nacional de San Agustín. Faculdade de Ciências Biológicas e Agrícolas (Tese).
  3. Noriega, P., Calero, D., Larenas, C., Maldonado, ME e Vita Finzi, P. (2014). Componentes voláteis dos frutos de Vasconcellea pubescens A. DC. e Passiflora tripartita var. mollissima (Kunth) usando a metodologia HS-SPME-GC / MS.
  4. Salvatierra G. Angélica e Jana A. Costanza (2016) Situação atual do cultivo de mamão nas principais áreas de produção. Fruticultura INIA.CL. 7 pp.
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  8. Vasconcellea pubescens A.DC. (2019) Plantas Tropicais Úteis. Ken Fern Recuperado em: tropical.theferns.info

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