Claviceps purpurea: características, ciclo de vida, habitat, doenças

Claviceps purpurea , também conhecido como ergot de centeio, é um fungo Ascomycota da família Clavicipitaceae que parasita uma grande variedade de cereais, principalmente centeio. O corpo de frutificação tem um pé alongado que pode exceder 10 mm de comprimento e uma cabeça de alguns mm marcada por ostíolos.

É uma espécie venenosa que secreta uma série de substâncias que produzem uma ampla variedade de condições no corpo, incluindo efeitos vasoconstritores no sistema circulatório e também influenciando a transmissão de impulsos nervosos. Exemplos dessas substâncias são ergocristina, ergometrina e ergocriptina, entre outras.

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Claviceps purpurea atacando a planta de trigo. Retirado e editado de: Dominique Jacquin [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)].

A ingestão de alimentos feitos de centeio contaminado por esse fungo pode causar importantes distúrbios à saúde, tanto em animais quanto em humanos, incluindo a doença conhecida como ergotismo, fogo do inferno ou fogo de San Antón.

Caracteristicas

Um ou mais corpos frutíferos podem emergir de um único esclerócio alongado, de cor púrpura. Estes corpos de frutificação são apresentados como cogumelos em miniatura, com uma forma que lembra unhas pequenas com um pé fino (4 ou 5 mm de largura), alongado (comprimento de 40 a 60 mm) e ligeiramente curvado.

O pé é encimado por uma pequena esfera como uma cabeça de unha, que possui poros chamados ostíolos. Os esporos são muito alongados e têm uma espessura de 1 micrômetro.

Reprodução e ciclo de vida

Claviceps purpurea apresenta em seu ciclo de vida uma fase de reprodução sexual e outra de reprodução assexuada (anamórfica). A fase de reprodução sexual começa com a germinação de escleródios ou ergot. Esse ergot é uma estrutura de sobrevivência que pode permanecer inativa por um longo tempo.

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Geralmente são necessárias várias semanas de temperaturas ambiente frias para ativar a germinação do ergot, que é considerada o inóculo primário da doença. Quando as condições ambientais são adequadas, é formado o esclerócio que pode produzir um ou mais estroma.

Stromas são estruturas somáticas de fungos nas quais se formam frutificações. Na parte inferior das cabeças, formam-se os gametangios masculino e feminino e, após a reprodução sexual, formam-se as hifas ascogênicas e depois os peritecios.

Nesses peritecios encontram-se as estruturas de formação de ascosporas ou ascosporas. Os ascósporos serão liberados no ar através de orifícios nas cabeças, chamados ostíolos e transportados pelos ventos.

Somente os ascósporos que atingem o ovário do hospedeiro poderão causar a infecção. Esses ascósporos darão origem aos conidióforos.

Conídios ou esporos assexuais são haplóides, unicelulares e elípticos e, uma vez produzidos, podem ser dispersos por insetos atraídos por um líquido doce secretado pela planta infectada. Eles são os inóculos secundários da doença.

Além disso, as hifas do fungo se desenvolverão, dando origem a um novo esclerócio que eventualmente sairá quando a planta secar ou quando a espiga for colhida e pode permanecer inativo por muito tempo no solo, germinando quando condições são adequadas para iniciar um novo ciclo.

Habitat e distribuição

Claviceps purpurea é uma espécie parasitária obrigatória, ou seja, sempre crescerá parasitando outra espécie, principalmente centeio e outros cereais. Habita a planta e ataca o ginecium do hospedeiro para formar o esclerócio.

É amplamente distribuído em todo o mundo, sendo relatado por micologistas em todos os continentes.

Taxonomia

Claviceps purpurea é um fungo Ascomycota localizado taxonomicamente dentro da classe Sordariomycetes, ordem Hypocreales e Clavicipitaceae. O gênero é composto por mais de 50 espécies, todas obrigando parasitas de uma grande variedade de cereais e ervas.

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A espécie foi descrita pelo botânico suíço Elias Magnus Fries em 1823 sob o nome de Sphaeria purpurea .

Alcalóides produzidos por Claviceps purpurea

O ergot produz inúmeros compostos, entre os quais os mais importantes são os alcalóides do grupo ergolina, por exemplo ergocristina, ergometrina, metilergonovina e ergotamina.

Esses compostos têm um espectro muito complexo de ação farmacológica, incluindo efeitos vasoconstritores do sistema circulatório e efeitos na transmissão de impulsos nervosos. Eles agem nos receptores de dopamina e serotonina.

Todos esses alcalóides são derivados do composto conhecido como 6-metilergolina tetracíclica, incluindo ácido lisérgico, precursor do LSD, um potente alucinogênio.

Além dos compostos naturais produzidos pelo ergot, vários derivados sintéticos foram obtidos por hidrogenação catalítica de alcalóides naturais. Entre estes derivados sintéticos estão, por exemplo, di-hidroergotamina, bromocriptina, dietilamida do ácido lisérgico e metisergida.

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Cultura de Claviceps purpurea esclerotia. Retirado e editado de: Dominique Jacquin [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)].

Doenças

Os compostos produzidos pelo ergot têm efeitos sérios no corpo humano, incluindo aqueles devido às suas propriedades alucinógenas que podem levar a estados alterados de percepção. Os pesquisadores atribuíram a atitude violenta e a guerra dos vikings ao envenenamento pelo consumo de centeio infectado pelo ergot.

Os historiadores também atribuem os episódios dos famosos julgamentos às bruxas de Salem a envenenamentos devido ao consumo acidental de ergot. O envenenamento coletivo por comer pão feito de centeio contaminado era comum durante a Idade Média.

Ergotismo

O ergotismo é a doença mais importante produzida pelo ergot. Essa doença também é conhecida como fogo do inferno ou fogo de San Antón e pode afetar seres humanos e animais que comem centeio ou outros cereais contaminados com Claviceps purpurea.

Os primeiros registros desta doença datam de mais de 2500 anos atrás e foram encontrados em uma mesa de argila assíria feita há aproximadamente 600 anos. C.

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Durante a Idade Média, os envenenamentos por ergot eram tão frequentes e comuns que podiam ser considerados epidemias e hospitais foram criados para o atendimento exclusivo de pessoas com ergotismo. Os frades da ordem de San Antonio estavam encarregados de atender esses hospitais.

Os efeitos do envenenamento por ergotamina incluem alucinações, convulsões, contração arterial, abortos em mulheres grávidas, necrose e gangrena no nível de todos os membros que levaram à mutilação e geralmente à morte.

Usos médicos

Embora a maioria dos alcalóides produzidos por ergot tenha efeitos adversos à saúde, alguns produtos, em quantidades apropriadas, também foram utilizados para fins medicinais. Por exemplo, os chineses o usaram para contrair o útero e evitar hemorragias pós-parto.

Essas propriedades do ergot não foram exploradas na medicina ocidental até 1808, quando o médico John Stearns chamou a atenção da comunidade médica da época sobre seu potencial de acelerar o trabalho de parto e economizar muito tempo no processo.

Os pesquisadores também experimentaram medicamentos baseados nesses alcalóides para tratar enxaquecas, enxaquecas e alguns transtornos mentais.

Referências

  1. M. Dewick (2009). Produtos Naturais Medicinais. Uma abordagem biossintética. Reino Unido: John Wiley e Filhos.
  2. Claviceps purpurea . Na Wikipedia Recuperado de: en.org.
  3. Ergot de centeio. No APS, recuperado de: apsnet.org.
  4. Kren & L. Cvak, Eds (1999). Ergot: O gênero Claviceps . Harwood Academic Plubishers.
  5. Claviceps purpurea. Na associação micológica fungipedia. Recuperado de: fungipedia.org.
  6. Alcalóides de ergot. Na Wikipedia Recuperado de: Wikipedia.org.

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