Palma real: características, habitat, usos, cuidados

A palmeira real ( Roystonea regia ) é uma espécie de palma, pertencente à família Arecaceae muitas vezes usado como um ornamento. Conhecida como Palma Real Cubana, Palma Real, Palma Real Cubana ou Palma Crioula, é nativa do Caribe, sendo a árvore nacional de Cuba.

As palmeiras adultas atingem 40 metros e um diâmetro de 50 a 60 cm, desde que as condições edafoclimáticas sejam favoráveis. A espécie é caracterizada por seu tronco reto e reto, de cor verde intensa e espessa na base ao nível médio.

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Palma real (Roystonea regia). Fonte: Alexander Berezhnoy [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

O copo é coroado por uma pluma de grandes folhas pinadas, formadas por numerosos folhetos verdes brilhantes de ápice bífido. Inflorescências ramificadas brotam da base da capital com pequenas flores esbranquiçadas em grupos de três, uma fêmea e dois masculinos.

Frutos globulares com 1,2 cm de espessura contêm altos níveis de gordura e amido sendo usados ​​como ração animal. O broto macio do estipe da palma é comestível e é usado na cozinha tradicional com o nome de palmito.

Nas ilhas do Caribe, principalmente em Cuba, a palmeira real é uma árvore sagrada para as religiões locais de origem africana. A palmeira real é chamada alabbi em iorubá e representa o raio ou deus Changó, que recebe as ofertas ao pé da palmeira.

Características gerais

Morfologia

Roystonea regia é uma palmeira monóica com tronco reto que pode atingir 15-40 m de altura e até 60 cm de espessura. O eixo é de aparência colunar, alargado na base e áspero, fino e liso, verde brilhante.

O sistema radicular é composto por dois tipos de raízes; raízes primárias e raízes adventícias. As raízes primárias aparecem nos primeiros estágios da planta e posteriormente desaparecem; as numerosas raízes adventícias permanentes têm a função de ancorar e alimentar.

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Inflorescências de Roystonea Regia. Fonte: pixabay.com

As folhas pinadas com 4-6 m de comprimento têm folhetos espalhados ao longo da coluna e dispostos em uma pluma terminal. As folhas têm um envenenador pecíolo amplo que cobre o caule; os numerosos folhetos de ápice bifurcados são verde-claro.

As flores sésseis são brancas e aromáticas, de aparência lanceolada, com numerosos estames e igual número -5- de tépalas internas e externas. As inflorescências têm uma espadice ramificada que surge na base da capital, que se abre coberta por uma pá de comprimento igual.

A fruta chamada palmiche é uma baga alongada e oblonga com 1,2 mm de comprimento e tons de vermelho arroxeado. Esta espécie é propagada por sementes que, em condições adequadas, levam dois meses para germinar.

Taxonomia

  • Reino: Plantae
  • Divisão: Angiospermas
  • Classe: Liliopsida
  • Subclasse: Arecidae
  • Ordem: Arecales
  • Família: Arecaceae
  • Subfamília: Arecoideae
  • Tribo: Areceae
  • Gênero: Roystonea
  • Espécie: Roystonea regia (Kunth) DE Cook

Roystonea Regia foi registrado por (Kunth) OF Cook e divulgado na Science 12 (300): 479. 1900.

Etimologia

O nome genérico Roystonea é nomeado em homenagem ao general americano Roy Stone (1836-905), membro da Marinha dos EUA em Porto Rico. Quanto ao adjetivo real, ele vem do latim regius-a-um, que significa – real, magnífico – por seu porte esbelto.

Sinonímia

  • Euterpe ventricosa CHWright
  • Oreodoxa regia Kunth
  • Palma elata W. Bartram
  • Roystonea elata (W. Bartram) F. Harper
  • Roystonea floridana OF Cook

Habitat e distribuição

A palmeira real é nativa da região do Caribe, sul da Flórida, Bahamas, Belize e Cuba, além de Honduras, Ilhas Cayman, Porto Rico e algumas regiões do México.

Atualmente, está localizado nas zonas intertropicais e se adaptou a várias condições tropicais. Em Cuba, está localizado em áreas montanhosas férteis e úmidas, abundantes como vegetação secundária e às vezes como remanescente de florestas semidecíduas.

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Palma real (Roystonea regia). Fonte: Alejandro Bayer Tamayo da Armênia, Colômbia [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

Seguindo a prática tradicional cubana, em outros países é semeada ao longo das plantações de cana-de-açúcar, delimitando as estradas internas e as parcelas para orientar e distinguir cada lote de culturas à distância.

É uma espécie de rápido crescimento em solos soltos e férteis e com umidade abundante, embora possa tolerar secas estacionárias. Desenvolve-se em plena exposição solar, é resistente a ventos fortes e salinidade, mas suscetível à geada.

Usos

Um dos principais usos da palmeira real é o ornamental em avenidas, calçadas, praças, gazebos, parques e jardins. Os troncos secos e as folhas ou pencas são usados ​​para a fabricação de casas bohíos ou rurais.

As pás que cobrem as inflorescências são usadas no campo como cestas chamadas catauros. Vagens foliares chamadas yaguas são usadas para cobrir as cabanas ou envolver as folhas do tabaco cubano curadas em terços.

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Palma real como um ornamental na avenida. Fonte: Forest & Kim Starr [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

O fruto ou palmiche é usado como alimento para os porcos, e a floração abundante é uma fonte de alimento para as espécies de mel. As pencas secas são usadas como vassouras rústicas para varrer jardas e canetas.

Em Cuba, os botões macios do palmito – palmito – são usados ​​para consumo humano devido ao seu alto conteúdo nutricional. Além disso, o palmiche tem um alto teor de óleo usado na fabricação de sabonete artesanal.

Os disparos ou infusões da raiz da palma real são usados ​​como diurético e emoliente. Da mesma forma, é recomendado para o tratamento da diabetes e para facilitar a expulsão de cálculos do trato urinário.

Cuidado

O Roystonea regia é uma palmeira cultivada em plena exposição solar em solos soltos, arenosos, profundos e bem drenados. De fato, é uma espécie de rápido crescimento que requer climas tropicais, mas não suporta temperaturas abaixo de 8º C.

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No viveiro, as sementes são semeadas no meio da primavera, em um substrato com alto teor de matéria orgânica e areia. A rega deve ser contínua até o surgimento de mudas, que ocorre após dois meses após o plantio.

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Palma real (Roystonea regia). Fonte: Alejandro Bayer Tamayo da Armênia, Colômbia [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

No campo, as mudas são transplantadas em solos soltos, férteis, profundos e bem drenados. É uma planta resistente à seca, mas requer rega regular durante o verão ou a estação seca.

Responde muito bem à fertilização mineral nos meses frios e à aplicação regular de composto no início das chuvas. De fato, é uma planta resistente, com pouca incidência de pragas e doenças, porém exige poda de folhas secas.

Referências

  1. O cultivo da palma (2018) Infoagro Systems, SL Recuperado em: infoagro.com
  2. Gutiérrez, Marco V. e Jiménez, Kenneth (2007) Crescimento de nove espécies de palmeiras ornamentais cultivadas sob um gradiente de sombra. Agronomia da Costa Rica. Agronomia da Costa Rica 31 (1): 9-19. ISSN: 0377-9424.
  3. A palmeira real cubana, elegante e fácil de cultivar: Roystonea regia (2018) RioMoros. Recuperado em: riomoros.com
  4. Martínez Betancourt, JI e Dávila, MAV (1992). A palma real nas religiões populares em Cuba. Anuário para o resgate da tradição oral da América Latina e do Caribe. Oralidade, 4, 45-49.
  5. Miranda Suárez, S. (2012). Estudo dos tratamentos pré-germinativos de palma: Roystonea regia e Pseudophoenix sargentii. (Tese de graduação) Universidade de Almeria.
  6. Roystonea Regia (2018) Wikipedia, a enciclopédia livre. Recuperado em: en.wikipedia.org
  7. Roystonea regia (2018) Catálogo virtual de flora do vale do Aburrá. Recuperado em: catalogofloravalleaburra.eia.edu.co

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