Clorófitos: características, habitat, reprodução, alimento

O chlorophitic são um tipo de alga e um dos componentes do Viridiplantae linhagem, juntamente com plantas terrestres. Essas algas verdes são um grupo diverso de organismos presentes em habitats aquáticos e, às vezes, em habitats terrestres.

Esses organismos têm desempenhado papéis importantes nos ecossistemas há centenas de milhões de anos. Acredita-se que a evolução das plantas terrestres tenha surgido a partir de um ancestral semelhante ao clorofito. Este foi um evento chave na evolução da vida na Terra, que levou a uma mudança drástica no meio ambiente do planeta, iniciando o pleno desenvolvimento dos ecossistemas terrestres.

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Algas verdes em uma rocha da praia em Corfu. Por Kritzolina [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

A teoria mais aceita hoje sobre o aparecimento de clorofitos é o endossimbiótico. Essa teoria defende que um organismo heterotrófico capturou uma cianobactéria, com a qual estava integrada de forma estável.

As algas verdes têm características semelhantes às plantas terrestres, como cloroplastos de membrana dupla, com tilacóides laminados e contendo clorofila aeb, juntamente com outros pigmentos acessórios, como carotenos e xantofilas.

Caracteristicas

Este grupo de algas verdes exibe uma variação marcante na morfologia, refletindo as características ecológicas e evolutivas do habitat onde elas surgiram. A gama de diversidade morfológica varia desde o menor eucariótico de vida livre, Ostreococcus tauri , até várias formas de vida multicelulares.

Os clorófitos são organismos que compartilham várias características celulares com plantas terrestres. Esses organismos possuem cloroplastos fechados por uma membrana dupla, com tilacóides laminados.

Os cloroplastos de clorófitos geralmente têm uma estrutura chamada pirenóide no estroma. O pirenoide massa é uma proteína rica em gene da ribulose-1,5-bisfosfato-carboxilase-oxigenase (RuBisCO), enzima essa que é responsável pela fixação de CO 2 .

A maioria dos clorófitos possui uma parede celular firme com uma matriz composta por fibra de celulose. As células flageladas têm um par de flagelos que são similares em estrutura, mas podem ter diferentes comprimentos. A zona de transição flagelar (região entre o flagelo e o corpo basal) é tipicamente caracterizada por ter uma forma de estrela de nove pontas.

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Habitat e distribuição

Os clorófitos são geralmente abundantes em ambientes de água doce, incluindo lagos, lagoas, córregos e pântanos. Esses locais podem se tornar um incômodo em condições de contaminação de nutrientes.

Apenas dois grupos de clorofitos foram encontrados em ambientes marinhos. As algas verdes ( Ulvophyceae ) são abundantes nos habitats costeiros. Algumas algas de ervas marinhas (principalmente Ulva ) podem formar extensas flores costeiras flutuantes, chamadas “marés verdes”. Outras espécies, como Caulerpa e Codium, são notórias por sua natureza invasiva.

Alguns grupos de clorófitos , como o Trentepohliales , são exclusivamente terrestres e nunca são encontrados em ambientes aquáticos.

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Caulerpa geminata Harv. Museu de Auckland [CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0)]

Algumas linhagens de clorófitos podem ser encontradas em simbiose com uma gama diversificada de eucariotos, incluindo fungos, líquenes, ciliados, foraminíferos, cnidários, moluscos (nudibrânquios e amêijoas gigantes) e vertebrados.

Outros evoluíram para ter um estilo de vida heterotrófico forçado como parasitas ou espécies de vida livre. Por exemplo, as algas verdes da Prototheca crescem no esgoto e no solo e podem causar infecções em humanos e animais conhecidos como prototecose.

Alimento

Como mencionado anteriormente, os clorófitos são organismos autotróficos, o que significa que eles são capazes de produzir seus próprios alimentos. Essa peculiaridade é compartilhada com as plantas terrestres e é obtida através de um processo bioquímico chamado fotossíntese.

Primeiro, a energia solar é capturada por um grupo de pigmentos (clorofila aeb) e depois transformada em energia química, através de um conjunto de reações de redução de óxido.

Esse processo é realizado na membrana dos tilacóides (dentro dos cloroplastos), que tem o complexo proteico encarregado de transformar a energia luminosa em energia química.

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A luz é recebida primeiro pelos pigmentos dentro do complexo da antena, que direciona a energia para a clorofila a, responsável por fornecer a energia fotoquímica, na forma de elétrons, para o restante do sistema. Isso implica a produção de moléculas com alto potencial energético, como ATP e NADPH.

Em seguida ATP e NADPH são utilizados no ciclo de Calvin, em que a enzima ribulose-1,5-bisfosfato-carboxilase-oxigenase (Rubisco), é responsável pela conversão do CO 2 hidrato de carbono atmosférico. De fato, graças ao estudo de um clorofito, Chlorella , foi possível elucidar o ciclo de Calvin pela primeira vez.

Reprodução

Clorófitos unicelulares se reproduzem assexuadamente por fissão binária, enquanto espécies filamentosas e coloniais podem se reproduzir por fragmentação do corpo das algas.

Eles podem ser reproduzidos sexualmente pela holograma, que ocorre quando a alga inteira funciona como um gameta, fundindo-se com outro igual. Isso pode ocorrer em algas unicelulares.

Enquanto isso, a conjugação é outro meio de reprodução sexual muito comum em espécies filamentosas, em que em uma alga ela funciona como doador (macho) e outra como receptora (fêmea).

A transferência do conteúdo celular é realizada por uma ponte chamada tubo de conjugação. Isso produz um zigospora, que pode permanecer inativo por um longo tempo.

Outro tipo de reprodução sexual é a planogamia, que consiste na produção de gametas móveis, masculinos e femininos. Finalmente, oogamia é um tipo de reprodução sexual que consiste no aparecimento de um gameta feminino ainda fertilizado por um gameta masculino móvel.

Aplicações

Os clorófitos são organismos fotossintéticos capazes de produzir inúmeros componentes bioativos que podem ser utilizados para uso comercial.

O potencial de fotossíntese realizado por microalgas na produção de componentes de alto valor econômico ou para uso de energia é amplamente reconhecido, devido à sua eficiência no uso da luz solar em comparação com plantas superiores.

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Os clorófitos podem ser usados ​​para produzir uma ampla gama de metabólitos, como proteínas, lipídios, carboidratos, carotenóides ou vitaminas para a saúde, alimentos, aditivos alimentares e cosméticos.

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Clorófito de água doce Haematococcus pluvialis. Wiedehopf20 [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

O uso de clorofitos por seres humanos remonta a 2000 anos. No entanto, a biotecnologia relacionada aos clorofitos realmente começou a se desenvolver em meados do século passado.

Hoje, as aplicações comerciais dessas algas verdes variam do uso como complemento alimentar à produção de ração animal concentrada.

Referências

  1. Round, FE, 1963. A taxonomia do Chlorophyta, British Phycological Bulletin, 2: 4, 224-235, DOI: 10.1080 / 00071616300650061
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  3. Fang, L., Leliaert, F., Zhang, ZH, Penny, D., Zhong, BJ, 2017. Evolução do Chlorophyta: Insights de análises filogenômicas de cloroplasto. Jornal de Sistemática e Evolução, 55 (4): 322-332
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