Cochonilha: características, nutrição, respiração, reprodução

O cochonilha ( Dactylopius coccus Costa) , também chamado de cochonilha de pera espinhosa, carmim cochonilha ou grana, é um inseto hemíptero parasitário que pertence à família Dactylopiidae.

Dactylopius coccus é uma espécie endêmica do continente americano, especificamente da América do Norte. Atualmente, sua distribuição se estende a muitas partes do mundo devido à introdução acidental ou intencional.

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Dactylopius coccus. Retirado e editado de: Frank Vincentz [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) /)], do Wikimedia Commons

Dactylopius coccus é um dos insetos conhecidos com maior importância econômica. Esta espécie é usada pela indústria farmacêutica, alimentícia, cosmética e têxtil para extrair a famosa cor vermelha carmesim. Também é indicado como uma praga de jardins e outras paisagens.

Taxonomia

Dactylopius coccus é um inseto (Hexapoda) da ordem Hemiptera. Este pedido inclui percevejos, pulgões e chicharras. Está incluído na família Dactylopiidae e no gênero Dactylopius.

O gênero Dactylopius foi descrito por Costa em 1829 (outros autores sugerem que foi em 1835). Costa definiu D. coccus como o tipo de espécie do gênero. No entanto, existe alguma controvérsia em relação ao primeiro pesquisador a descrever essa espécie.

Alguns taxonomistas sugerem que a espécie foi descrita pela primeira vez pelo famoso naturalista sueco Carl von Linné (Linnaeus) em 1758. Este último a chamou de Coccus cacti. Atualmente, o nome cunhado por Linnaeus é considerado sinônimo de D. coccus .

O termo cochonilha não tem validade taxonômica. A cochonilha do gênero Dactylopius do grupo de insetos não deve ser confundida com os cochonilhas de umidade da ordem Isopoda, que são um grupo de crustáceos terrestres ou semi-terrestres.

Características gerais

O hemípteros conhecido como Dactylopius coccus é um inseto parasita das plantas de cactos (cacto), as plantas são conhecidas como peras espinhosas ou nopales (gênero Opuntia ).

As larvas de D. coccus têm, de relance, uma cor cinza cerosa, uma cor que é devida a uma secreção que produzem para evitar a desidratação.

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Os adultos são reconhecidos por terem um corpo macio, moderadamente plano e oval. As fêmeas são organismos imóveis, com aparelhos em forma de boca que sugam a boca. Eles têm metamorfose incompleta e não têm asas.

Os machos são menores que as fêmeas. Estes não têm aparelho oral, têm metamorfose completa e têm asas. As asas as usam para se mover em busca de fêmeas para fertilizar.

Os machos desta espécie têm uma vida muito curta; após a mudança para o estado adulto, eles vivem apenas três dias. As fêmeas são mais duradouras. Além disso, as fêmeas adultas são as que produzem carmim.

Nutrição

O principal alimento deste inseto parasitário são as espécies de cactos do gênero Opuntia . Os machos se alimentam apenas da seiva do cacto durante o estágio larval. Na fase adulta, eles não têm aparelho oral e vivem apenas para fertilizar as fêmeas.

As fêmeas também se alimentam da seiva do cacto durante o estágio larval e mesmo durante a vida adulta. O mecanismo de alimentação consiste em penetrar no tecido dos cactos (cacto, cacto, pera espinhosa) e depois aspirar os líquidos.

Os efeitos de D. coccus em seu hospedeiro são graves. Eles podem causar danos aos seus tecidos, limitar seu crescimento e até matá-lo.

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Cactacea de Nopal ou pera espinhosa (Opuntia ficus-indica) da qual se alimenta o Dactylopius coccus da cochonilha. Tirada e editada em JMK [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], em Wikimedia Commons

Respiração

Como outros insetos, os hemípteros adultos e, portanto, o D. coccus da cochonilha , respiram através de um sistema traqueal, como um sistema de tubulação que fornece ar dentro do corpo.

O sistema traqueal se abre para a parte externa do corpo através de uma série de orifícios dispostos nas laterais do inseto, chamados espiráculos.

No entanto, a respiração de larvas e fêmeas adultas não é traqueal. Nesses, a respiração ocorre passivamente, ou seja, difundindo o ar através do tegumento.

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Os machos, quando atingem a idade adulta, devem realizar o vôo para fertilizar as fêmeas. Por isso, eles usam uma respiração mais ativa e muscular, usando a abertura e o fechamento dos espiráculos para permitir a passagem de ar.

Reprodução e ciclo de vida

O ciclo de vida do D. coccus cochonilha começa quando uma pequena ninfa eclode do ovo (estágio larval). Com movimentos muito ativos, esta larva fica em áreas sombreadas protegidas do vento, sobre o Opuntia sp.

Uma vez estabelecido no seu host, ele permanecerá por várias alterações. Então, algumas larvas se transformam em machos e outras em fêmeas. O macho seguirá um processo de desenvolvimento com metamorfose completa, enquanto a fêmea terá uma metamorfose incompleta.

A metamorfose completa do macho confere um conjunto de asas que lhe permitem voar. As fêmeas, quando apresentam uma metamorfose incompleta, não desenvolvem asas, permanecendo praticamente fixadas à alimentação dos cactos.

Durante a procissão de acasalamento, o macho é colocado acima da fêmea, onde passa a esfregá-la com as pernas dianteiras. Em seguida, é colocada de lado e passa a fertilizar os óvulos através do par de aberturas genitais que a fêmea possui em cada lado do corpo.Esse namoro é relativamente difícil de observar porque ocorre à noite.

Após a fertilização, a fêmea aumenta em proporções. O período de incubação dura cerca de 20 dias. Cada fêmea pode depositar aproximadamente 400 ovos, dos quais cerca de 130 (às vezes entre 5 e 80) indivíduos podem nascer.

O tempo aproximado do ciclo de vida desta espécie é de cerca de 80 dias ou mais para as fêmeas. Os machos morrem após a fertilização.

Importância

Nas fêmeas da cochonilha ( Dactylopius coccus ) , é obtido o ácido carmim , um ácido usado junto com outros produtos químicos para obter a cor vermelha carmesim. Para obter um quilograma desse ácido, são necessárias 80 mil ou 100 mil fêmeas de D. coccus .

A importância econômica desse corante é muito grande. Por esse motivo, países como México, Espanha, Peru, Bolívia, entre outros, desenvolveram culturas para esse inseto. Eles também devem cultivar a planta que serve como hospedeira.

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Tradicionalmente, o uso desse corante era na indústria têxtil. Atualmente, ele não é usado apenas nesta indústria, mas também em cosmetologia na produção de tintas para os lábios, corantes ou blushes para cabelos.

A indústria farmacêutica o utiliza para tingir medicamentos como comprimidos ou pílulas. Na indústria alimentícia, é utilizado como corante de sucos, bebidas alcoólicas, biscoitos, salsichas, entre outros alimentos. Em testes biológicos, é usado para coloração de tecidos.

Reações alérgicas

O uso desse corante é bastante difundido em diferentes produtos da vida cotidiana dos seres humanos. No entanto, foi demonstrado que pode causar reações alérgicas em pessoas suscetíveis.Nestes casos, recomenda-se interromper o uso de produtos que contenham o corante.

Referências

  1. Escalas cochonilha – Pragas de Dactylopius em jardins e paisagens. Universidade da Califórnia, Divisão de Agricultura e Recursos Naturais. Recuperado de ipm.ucanr.edu.
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  4. H. Esalat Nejad e A Esalat Nejad (2013). Cochonilha ( Dactylopius coccus ) como um dos insetos mais importantes no tingimento industrial. Revista internacional de Pesquisa Biológica e Biomédica Avançada.
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  8. Cochonilha Wikipedia Recuperado de en.wikipedia.org.

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