Cocos nucifera: características, habitat, usos, cuidados

Cocos nucifera é uma espécie de palmeira monotípica com tronco solitário, pertencente à ordem Arecales da família Arecaceae. Comumente conhecido como coco, coqueiro, coqueiro ou coqueiro, é uma das espécies mais reconhecidas nos trópicos por seu alto valor econômico, social e cultural.

O coqueiro é uma palmeira ereta de tamanho médio ou alto, com um tronco fino e alargado na base com uma crosta marrom-acinzentada levemente rachada. Esta espécie cresce ao longo das áreas costeiras e arenosas tropicais e subtropicais em ambientes quentes e úmidos.

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Cocos nucifera. Fonte: pixabay.com

O cultivo do coqueiro é uma das maiores fazendas tradicionais desde os tempos antigos. Assim, sua grande adaptabilidade a diferentes ecossistemas, a utilidade e a capacidade do fruto de migrar pelo mar favoreceram sua ampla distribuição.

O coqueiro é comercializado pelas diversas propriedades de seus frutos ou como planta ornamental, sendo fonte de alimento, bebida, fibra e óleo. Também é usado como material de construção e matéria-prima para meios de cosmetologia, farmacologia, carpintaria, jardinagem e combustão.

Características gerais

Morfologia

O coqueiro é uma palmeira monóica, com haste firme e solitária, reta ou levemente inclinada, 10-20 m de altura e 40-50 cm de diâmetro. O tronco tem anéis espaçados e fissuras verticais, sendo mais espesso na base e estreito em direção ao topo.

As folhas pinadas com 2-4 m de comprimento têm folhetos coriáceos com 55-75 cm de comprimento, verde amarelado. As inflorescências, inicialmente protegidas por uma lâmina de 70 cm de comprimento, localizam-se axialmente nas folhas inferiores.

O fruto é uma noz ovóide ou obtida, coberta de fibras, com 20 a 30 cm de comprimento e 1,5 a 2,5 kg de peso. O endocarpo é amadeirado em marrom escuro com três poros germinativos (orifícios, olhos) no nível da base.

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Fruto de Cocos nucifera. Fonte: pixabay.com

O albúmen ou polpa branca é comestível, assim como o líquido, rico em metabólitos e sais minerais. A fruta leva de 5 a 6 meses para atingir seu tamanho máximo e atinge a maturidade fisiológica de 10 a 12 meses.

Taxonomia

– Reino: Plantae.

– Divisão: Magnoliophyta.

– Classe: Liliopsida.

– Ordem: vendas em escala.

– Família: Arecaceae.

– Subfamília: Arecoideae.

– Tribo: Cocoeae.

– Subtribu: Butiinae.

– Gênero: cocos.

– Espécie: Cocos nucifera L.

Sinonímia

– Coccus Mill. (1754).

– Calappa Steck (1757).

– Coccos de Gaertn. (1788), ort. var.

Etimologia

– Coco : o nome do gênero deriva da palavra portuguesa ” coco ” pelo aparecimento de uma máscara com os olhos e a boca abertos.

– nucifera : o adjetivo específico deriva do latim ” nucifer-a-um “, que significa ” que produz nozes “.

Habitat e distribuição

A origem do coqueiro é incerta, apesar de ter sido estabelecida na região tropical indo-malaia do Pacífico oriental. Esta declaração é baseada no alto grau de diversidade genética nesta região da Ásia-Pacífico.

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De fato, o coco é distribuído pelas regiões pantrópicas desde os tempos antigos. De fato, há evidências da presença de plantações de coco ao longo da costa do Pacífico da América Central, Brasil, Venezuela, Moçambique, Índia, Indonésia, Malásia, Filipinas e Tanzânia.

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Plantação de coqueiro. Fonte: pixabay.com

O habitat natural de Cocos nucifera está localizado nas praias das regiões tropicais dos oceanos Pacífico e Índico e no Mar do Caribe. As plantações podem ser estabelecidas em regiões de clima quente do equador a paralelos de 28º a 32º em ambos os hemisférios.

Cocos nucifera é uma espécie que se adapta às condições agroclimáticas características das regiões costeiras intertropicais. De fato, cresce em solos arenosos e soltos em ambientes quentes, com alta umidade ambiente, fotoperíodos estáveis ​​e precipitação média anual de 750 mm.

O coqueiro tolera altos níveis de salinidade do solo, o que favorece seu crescimento e desenvolvimento onde outras plantas não podem ser estabelecidas. Além disso, ventos fortes não o afetam: eles contribuem para a polinização, fertilização das flores e dispersão dos frutos.

É suscetível a baixas temperaturas, solos compactos ou argilosos, altitude e baixa umidade ambiente. Por esse motivo, não está localizado em áreas secas, como as costas do Mediterrâneo e as áreas costeiras no sul do Peru e no norte do Chile.

Nesse sentido, sua presença é comum em zonas intertropicais com alta umidade relativa e temperaturas médias acima de 13 a 15º C. Ambientes próprios são o sul da Flórida, Havaí, Ilhas Canárias e norte da Argentina.

Usos

O coqueiro é amplamente utilizado pelo homem devido às suas muitas aplicações. A madeira é utilizada na construção e as folhas secas são adequadas como cobertura ou tela de telhados rústicos.

A polpa seca ou copra contém 60-70% de óleos (lipídios), 15-20% de carboidratos e 5-6% de proteínas. O óleo de coco é usado para fazer manteiga de cacau, margarinas, sabonetes, loções, cremes e vários produtos cosméticos.

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Óleo de côco. Fonte: pixabay.com

Em algumas áreas, a seiva das inflorescências é consumida diretamente, mas através da fermentação é obtida uma bebida alcoólica chamada “vinho de coco”. A água da fruta é altamente nutritiva e refrescante, e contém vitaminas e minerais, sendo consumida diretamente como bebida.

As fibras que circundam o coco são usadas como substrato na jardinagem e na fabricação de cordas, tapetes, escovas, cestas e tapetes. Assim, o pó de fibra de coco resultante é utilizado como material isolante em contraplacado, como material de embalagem ou como complemento alimentar para o gado.

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Casca ou casca de coco é matéria-prima para a preparação de utensílios de cozinha, como colheres, conchas, xícaras, tigelas, caixas ou brinquedos. Além disso, a casca moída é usada como aditivo na produção de plásticos para proporcionar resistência ao brilho e à umidade.

Como planta medicinal, o coqueiro e seus frutos são utilizados por suas propriedades anti-hemorrágicas, anti-sépticas, adstringentes, bactericidas, diuréticas, emolientes, laxantes e vermífugas. O cozimento da casca fibrosa é usado como purgativo e anti-helmíntico; a polpa é usada para fazer um xarope com propriedades peitorais; e a fumaça da concha é usada como um fumeiro para aliviar a dor de dente.

Cuidado

O estabelecimento de uma plantação de coqueiro é realizado usando modelos obtidos de sementes saudáveis, livres de danos mecânicos, pragas ou doenças. O gabarito ideal deve ter mais de quatro meses de idade, um tamanho maior que um metro de altura e uma folha pinada.

É recomendável selecionar modelos da mesma idade e tamanho para obter uma plantação uniforme em termos de tamanho e produção. A semeadura é feita em terras livres e sem ervas daninhas, livres de árvores ou arbustos, uma vez que o coqueiro requer exposição solar total.

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Modelo de coqueiro. Fonte: © Jérémie Silvestro / Wikimedia Commons

A preparação do solo requer mecanização, como o passe de dragagem. Em solos altamente mecanizados, é necessário um passe de subsolador para quebrar o piso do arado. A semeadura é feita de acordo com a variedade, sendo comum o arranjo triangular (8x8x8 m) ou quadrado (8 × 8 m), alinhando a plantação na direção leste-oeste.

No momento do plantio no campo, uma solução fungicida é aplicada aos modelos para impedir o desenvolvimento de fungos. A matéria orgânica também é adicionada com base no composto no buraco de plantio (2-5 kg ​​/ buraco).

Durante a semeadura, é necessário compactar o solo para evitar bolsas de ar que favorecem a podridão das raízes. Da mesma forma, um monte de solo deve ser mantido ao redor do modelo, para que a água da irrigação seja drenada e não cause alagamento.

Como medida preventiva durante o estabelecimento da colheita ou nos primeiros cinco anos, deve ser mantido um controle rigoroso das ervas daninhas. Idealmente, mantenha um raio de um metro ao redor do modelo limpo para evitar a competição por luz e água.

Práticas culturais

Rega

O coqueiro tolera longos períodos de seca, mas nas culturas comerciais é necessário aplicar rega frequente durante o estabelecimento da colheita. Para isso, a idade da planta, as condições climáticas e o tipo de solo devem ser levados em consideração.

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Fertilização

A fertilização é essencial para atingir plantas produtivas, sendo determinada por idade, análise do solo, variedade, densidade de plantio e irrigação. O coqueiro requer altos níveis de nitrogênio durante o estabelecimento e potássio durante a produção, além de níveis médios de fósforo, magnésio e enxofre.

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Coqueiro Fonte: pixabay.com

Pragas e doenças

As pragas de coqueiros mais comuns incluem o gorgulho do coqueiro ( Rhynchophrus palmatum ) e os ácaros ( Eriophyes gerreronis ). Assim como o chicharrito pálido ( Myndus crudus ), vetor da doença letal de amarelecimento do coqueiro.

A doença com maior incidência no berçário é a mancha foliar causada pelo fungo Helminthosporium sp. Nas plantações, o amarelamento letal do coqueiro (LAC), uma doença causada por micoplasma e a podridão do broto causada pelo fungo Phytophthora palmivora .

Além disso, o sangramento do tronco ou a doença hemorrágica causada por Thielaviopsis ethaceticus e a queima das folhas por Pestalotia palmarum são frequentes . A doença chamada anel vermelho de coco é causada pelo nematóide Rhadinaphelenchus cocophilus , que afeta a área central do caule, raízes e pecíolo da fruta.

O manejo de pragas e doenças no cultivo de coco é realizado de forma integral. Práticas culturais como controle de ervas daninhas, distância de plantio, remoção de folhas secas ou melhorias na drenagem impedem a presença de patógenos.

O controle biológico permite regular o limiar de dano econômico de certas pragas. No entanto, quando pragas ou doenças atingem uma alta incidência, é necessária a aplicação de pesticidas.

Referências

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