Como as seitas reagem quando as profecias não são cumpridas?

Como as seitas reagem quando as profecias não são cumpridas? 1

Ontem eu estava assistindo o programa de zapping do APM! com alguns amigos quando, em determinado momento, Álvaro Ojeda , um conhecido “revisor da Internet” apareceu na tela . Ojeda ficou conhecido, entre outras coisas, pela veemência com que defende suas idéias: ele grita, bate na mesa que usa para gravar seus vídeos e parece sempre arrastar um temperamento importante . Além disso, como ele costuma abordar questões relacionadas à política e usa um pouco de argumento elaborado e associado à propaganda da direita conservadora espanhola, fora dos círculos de pessoas que pensam como ele geralmente dá a imagem de ser a opinião clássica. bar que fala sem ter muita ideia de nada. Para amostra,um botão .

A questão é que um dos meus amigos não conhecia Álvaro Ojeda, e ele assumiu que ele era um personagem fictício criado pela televisão catalã para dar uma má imagem dos conservadores usando muitos estereótipos sobre eles. Quando explicamos que a televisão catalã não tinha nada a ver com a ascensão de Álvaro Ojeda à fama e que, de fato, ele tem muitos seguidores em suas redes sociais, além de não acreditar em nós, ficou ainda mais chocado com a idéia de que um meio de comunicação possa direcionar um plano tão complicado das sombras apenas para deixar uma parte da população da Espanha ruim. Alguém que normalmente atende a razões acabara de adotar uma teoria da conspiração inventada naquela época por ele mesmo.

Provavelmente, o motivo foi que, tendo identificado Álvaro Ojeda com estereótipos sobre a Espanha conservadora diante de todos nós, reconhecendo que ele não é um personagem fictício e que ficou famoso pelo apoio que muitas pessoas lhe dão, isso significa admitir que Esses estereótipos descrevem uma parte da população muito bem. De alguma forma, ele estava acorrentado ao que havia dito antes e não foi capaz de assimilar informações que contradiziam suas idéias iniciais .

Leon Festinger e dissonância cognitiva

Essa anedota é um exemplo do que o psicólogo social Leon Festinger chamou de dissonância cognitiva . O termo dissonância cognitiva refere-se ao estado de tensão e desconforto que ocorre em nós quando mantemos ambas as crenças conflitantes ou quando nossa interpretação dos fatos que experimentamos não se encaixa bem nas crenças mais arraigadas. Mas o interessante da dissonância cognitiva não é tanto o estado subjetivo de desconforto a que nos leva, mas o que nos leva a fazer.

Como o estado de leve estresse que nos causa é desagradável e queremos reduzir essa tensão, tentamos fazer com que a dissonância desapareça de uma maneira ou de outra. E, embora esse possa ser um importante motor de aprendizado e reflexão, geralmente jogamos o caminho mais curto e “enganamos” para mostrar que a contradição entre crenças não é real , o que pode nos levar a negar as evidências, tais e como vimos no exemplo anterior. De fato, acomodar as evidências que se encaixam bem em nosso sistema de crenças sem causar muito desconforto não apenas não ocorre excepcionalmente, mas poderia ser a lei da vida, a julgar pelas descobertas de Festinger. Em este artigo você pode ver alguns exemplos disso.

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Desse modo, a dissonância cognitiva é algo bastante comum todos os dias, e geralmente joga contra a nossa honestidade intelectual . Mas … o que acontece quando não apenas trapaceamos para neutralizar as crenças em tempo hábil? Em outras palavras, como você reage quando a dissonância cognitiva é tão forte que ameaça destruir o sistema de crenças no qual toda a nossa vida foi construída? Era isso que ele queria descobrir no início dos anos 50, Leon Festinger e sua equipe, quando começaram a estudar a maneira pela qual uma pequena seita enfrentava decepção.

Mensagens do espaço sideral

Nos anos cinquenta, uma seita apocalíptica americano chamado “The Searchers” ( os buscadores ) espalhar a mensagem de que o mundo seria destruído em 21 de dezembro de 1954 . Supostamente, essas informações foram transmitidas aos membros da seita através de Dorothy Martin, também conhecida como Marian Keech, uma mulher que foi creditada com a capacidade de escrever sequências de palavras de origem alienígena ou sobrenatural. O fato de os membros do grupo fanático acreditarem na autenticidade dessas mensagens foi uma das razões pelas quais as crenças religiosas de toda a comunidade foram reforçadas e, como ocorre classicamente com cultos desse tipo, a vida cada um de seus membros girava em torno das necessidades e objetivos da comunidade.

Ser parte do culto exigia investimentos significativos de tempo, esforço e dinheiro, mas aparentemente tudo isso valia a pena; De acordo com as mensagens telepáticas recebidas por Keech, dedicar-se de corpo e alma à seita significava ter a salvação garantida horas antes do apocalipse chegar ao planeta Terra. Basicamente, chegariam algumas naves espaciais que as transportariam para um lugar seguro enquanto o mundo estava coberto de cadáveres .

Festinger e os membros de sua equipe decidiram entrar em contato com os membros da seita para documentar como eles reagiriam quando chegasse a hora, nem o fim da vida na Terra nem nenhum disco voador espetado no céu. Eles esperavam encontrar um caso extremo de dissonância cognitiva, não apenas pela importância que a seita tinha para os membros do culto, mas também pelo fato significativo de que, conhecendo o dia do apocalipse, haviam se despedido de tudo o que os unia aos seus membros. planeta: casas, carros e outros pertences.

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O fim do mundo que não veio

Obviamente, a Arca de Noé alienígena não chegou. Também não havia nenhum sinal indicando que o mundo estava rachando. Os membros da seita permaneceram silenciosamente reunidos na casa de Marian Keech por horas, enquanto Festinger e seus colaboradores permaneceram infiltrados no grupo. Numa época em que o desespero era sentido no meio ambiente, Keech relatou que havia recebido outra mensagem do planeta Clarion: o mundo havia sido salvo no último minuto, graças à fé dos Buscadores . Uma entidade sagrada decidiu perdoar a vida da humanidade graças à dedicação da seita.

Esse coletivo obscurantista não apenas dera novo significado à quebra de profecia. Ele também tinha mais um motivo para lutar por seus deveres. Embora alguns membros do grupo o tenham deixado completamente desapontado, aqueles que permaneceram mostraram um maior grau de coesão e começaram a defender suas idéias de maneira mais radical, a difundir seus discursos e a buscar maior visibilidade. E tudo isso desde o dia seguinte ao falso apocalipse. Marian Keech, em particular, continuou a fazer parte desses tipos de cultos até sua morte em 1992.

Uma explicação

O caso dos Buscadores e o apocalipse de 1954 está refletido no livro When Profecy Fails , escrito por Leon Festinger, Henry Riecken e Stanley Schachter. Ele oferece uma interpretação dos fatos relacionados à teoria da dissonância cognitiva .

Os membros da seita tiveram que se encaixar em duas idéias: que o fim do mundo iria acontecer ontem à noite e que o mundo ainda existia após esse momento. Mas a dissonância cognitiva gerada por essa situação não os levou a renunciar a suas crenças. Simplesmente, eles acomodaram as novas informações que dispunham para ajustá-las aos seus esquemas, dedicando tanto esforço a esse reajuste quanto a tensão produzida pela dissonância . Ou seja, o fato de eles estarem examinando todo um sistema de crenças por um longo tempo não serviu para torná-los pessoas mais informadas, mas os fez incapazes de reconhecer o fracasso de suas idéias, algo que implica fazer mais sacrifícios.

Como os membros da seita fizeram muitos sacrifícios pela comunidade e pelo sistema de crenças nela contido, a manobra para acomodar as informações contraditórias com as idéias iniciais também teve que ser muito radical . Os membros do culto começaram a acreditar muito mais em suas idéias, não porque provaram explicar melhor a realidade, mas por causa dos esforços que haviam sido feitos anteriormente para manter essas crenças à tona.

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Desde a década de 1950, o modelo explicativo de dissonância cognitiva tem sido muito útil para explicar o funcionamento interno de seitas e coletivos ligados ao obscurantismo e adivinhação. Neles, os membros do grupo precisam de sacrifícios que, a princípio, parecem injustificados, mas que podem fazer sentido, considerando que sua própria existência pode ser a cola que mantém a comunidade unida.

Além do esoterismo

Obviamente, não é fácil identificar muito com pessoas que acreditam no apocalipse orquestrado por forças alienígenas e em médiuns que têm contatos telepáticos com as altas esferas do reinado intergalático, mas há algo na história de Marian Keech e seus seguidores que intuitivamente , podemos nos relacionar com o nosso dia a dia. Embora pareça que as conseqüências de nossas ações e decisões tenham a ver com a maneira como mudamos nosso ambiente e nossas circunstâncias (ter ou não uma carreira universitária, comprar ou não comprar aquela casa etc.), também se pode dizer que o que Estamos construindo uma estrutura ideológica que nos mantém ligados às crenças, sem capacidade de manobrar entre elas de maneira racional.

A propósito, isso não é algo que acontece apenas em seitas. De fato, é muito fácil encontrar um elo entre o funcionamento da dissonância cognitiva e a maneira como elas sustentam ideologias políticas e filosóficas de maneira acrítica: Karl Popper há muito tempo aponta que certos esquemas explicativos da realidade, como a psicanálise , são tão ambíguos e flexíveis que eles nunca parecem contradizer os fatos. É por isso que o estudo de caso da seita Marian Keech tem tanto valor: as conclusões que podem ser extraídas vão além do funcionamento típico dos cultos apolcalípticos.

Saber que podemos cair tão facilmente em um tipo de fundamentalismo através da dissonância é, é claro, uma idéia embaraçosa. Antes de tudo, porque nos faz perceber que poderíamos estar carregando cegamente idéias e crenças que são de fato uma chatice. Mas, principalmente, porque o mecanismo psicológico estudado por Festinger pode nos levar a pensar que não somos livres para agir racionalmente como pessoas que não têm compromisso com determinadas causas . Como juízes que podem se distanciar do que lhes acontece e decidir qual é a maneira mais razoável de sair das situações. Por um lado, é que, na psicologia social, cada vez menos se acredita na racionalidade do ser humano.

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