Como funciona uma mineração de sal e seu impacto no meio ambiente

Como funciona uma mineração de sal e seu impacto no meio ambiente

O bom funcionamento de uma mina de sal é essencial para tornar essa rocha ou composto químico adequado ao consumo humano. Certamente você sabe o que é sal e que sua fórmula química é NaCl (cloreto de sódio).

Você também notará a diferença que faz no sabor dos pratos quando usado para cozinhar ou aprenderá sobre o uso indispensável em muitos processos industriais, como a preservação de alimentos.

No entanto, poucas pessoas sabem que é a única rocha comestível para humanos ou o processo que deve ser realizado para extraí-la e que chega à nossa mesa. Abaixo, você verá o processo que deve ser realizado para limpá-lo e como ele se torna comestível.

O processo é relativamente simples, pois temos uma enorme fonte natural de sal que cobre mais de ¾ partes do planeta, oceanos, lagos e salgados.

A água dos mares é salgada, de modo que aproximadamente 11% de seu conteúdo é composto desse mineral precioso. Isso significa que a disponibilidade não é um obstáculo para obtê-la. O procedimento também não é utilizado para obtê-lo, torná-lo comestível e empacotá-lo.

As minas de sal, como são chamados os locais onde o sal é obtido, coletado e processado, podem estar perto de lagos e lagoas de sal.

L mais comuns, pois são as localizadas na costa, devido à sua proximidade com o mar, os custos de coleta e processamento são reduzidos e o tempo necessário para concluir o procedimento. Por sua vez, a quantidade coletada é aumentada ao longo de um período de tempo.

Como funciona o sal?

Existem duas fases principais na produção de sal pelos produtores de sal: coleta e refino de sal.

– Colheita

1- Uso da maré alta

A maior parte do processo para obter sal é natural; grande parte da jornada para obtê-lo está ligada a eventos ambientais, um deles, se não o mais importante, é a maré alta.

À medida que o nível do mar aumenta, o nível dos campos das minas de sal localizadas na costa fica abaixo e, devido à gravidade, a água pode ser conduzida simplesmente abrindo um par de portões estrategicamente posicionados.

Aproveitar esse fenômeno natural reduz o esforço, as despesas e o tempo de produção, o que também reduz o custo no mercado, apesar de sua alta demanda.

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2- Condução

A água salgada do mar é conduzida através dos portões e através de canais no solo. Estes podem ser feitos de terra ou outros materiais, como madeira e raramente cimento e concreto.

Elas são direcionadas para grandes parcelas com sulcos e outras depressões rasas e protegidas de possíveis chuvas por pequenos telhados que desviam as precipitações para sulcos secundários que impedem o nível da água onde a água salgada se acumula.

3- Evaporação

Quando as parcelas estão cheias, a estagnação da água é permitida. Como o calor do sol evapora o líquido do mar contido nas parcelas, o sal, que não evapora, fica em uma concentração mais alta na água, esse estado é conhecido como salmoura.

À medida que o nível da água na salmoura diminui, o sal é deixado como uma areia grossa nas bordas dos sulcos, onde depois de um tempo se acumula em grandes quantidades.

4- Acumulação

É o processo pelo qual, após a evaporação, o sal se acumula nas ranhuras. Esse processo de acumulação ou cristalização pode ser lento, dependendo de fatores ambientais, como temperatura ambiente, umidade, quantidade de luz solar etc.

À medida que a temperatura aumenta e o nível da água diminui, as camadas superiores da salmoura se enchem de cristais de sal, que são conhecidos como flores de sal e são de grande valor no mercado.

As flores de sal se formam enquanto as camadas profundas permanecem menos cristalizadas devido à pouca evaporação por resfriamento.

Para acelerar o processo de cristalização, uma vez removidas as flores de sal, algumas minas de sal têm trabalhadores que, manualmente e com equipamento especial, percorrem as superfícies de salmoura.

Elas transportam o sal já cristalizado em direção às bordas das ranhuras, onde o movimento ajuda a acumular os cristais, deixando a salmoura no centro e sem interferência, para que a luz do sol evapore a próxima camada de sal mais rapidamente.

Além disso, a etapa anterior permite que mais flores salgadas se formem na superfície, tornando-a economicamente mais produtiva e acelerando a cristalização.

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5- Dessecação

Após a evaporação, o sal é coletado e colocado em locais secos, onde a umidade restante é removida.

O sal obtido é o conhecido como sal grosso ou de grão, pouco utilizado em processos culinários e utilizado em grandes quantidades em nível industrial, uma vez que muitos dos cristais obtidos variam em diâmetros de 0,5 a 1 milímetro, portanto seu uso não é comum.

A obtenção de sal é apenas metade da rota que esse tempero chega às suas mãos, já que, sendo um processo natural, existem muitos contaminantes e fatores que não o tornam consumível para os seres humanos imediatamente após a sua coleta.

Abaixo, você encontrará o processo pelo qual o sal é tratado para consumo seguro e diário em apresentações comuns que podem ser encontradas nos supermercados.

– Como o sal é refinado?

1- Lavagem

Para iniciar o processo de refino, o sal é derramado em recipientes onde é lavado sob pressão para eliminar impurezas e outros contaminantes que podem ser encontrados no solo em que foi coletado ou contribuído pela fauna que habita o local.

Além do acima, a água usada nesta etapa é vertida sob jatos de pressão, para que os grãos maiores sejam fracionados ou desintegrados.

2- Secagem

O sal passa para outro recipiente, onde um ventilador fornece ar muito quente (cerca de 100 ° C a vários quilômetros por hora).

Dessa forma, usando o processo de evaporação novamente, o excesso de água restante após a lavagem do sal é eliminado e, além disso, o ar de alta velocidade e o aumento da temperatura desintegram ainda mais os grãos de sal que continuaram a ter um tamanho considerável após lavagem sob pressão.

3- Refrigeração

Após a etapa anterior, o sal permanece seco, mas a temperaturas muito altas, portanto, para facilitar o manuseio, ele deve ser resfriado. Para isso, é utilizado um ventilador que sopra ar à temperatura ambiente por algumas horas.

O sal permanece no recipiente de resfriamento até atingir a temperatura ambiente da linha de produção, só então está pronto para continuar sua jornada.

4- Moagem e peneiração

Uma vez em temperatura ambiente, o sal é moído por impacto para romper e desintegrar os cristais maiores e depois é varrido para unificar o tamanho dos grãos restantes.

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Uma vez completado o tempo necessário para moer, é peneirado através de peneiras com furos que permitem a passagem dos grãos de acordo com os padrões necessários para a embalagem da apresentação necessária do sal.

Como você pode ver, o sal é um condimento para o consumo mundial, que possui um processo de coleta relativamente simples e ocorre até naturalmente.

A maioria das minas de sal do mundo está localizada em áreas onde o acúmulo de sal na costa já ocorreu muito antes de uma planta de processamento tirar vantagem desse fenômeno.

Portanto, apesar da demanda mundial por sal, como parte dos processos diários, exigir uma grande produção, seu preço permanece baixo. Isso ocorre porque obtê-lo não gera muitos gastos e é um recurso natural muito abundante, considerado um produto renovável e com poucas chances de ser esgotado.

Impacto ambiental das minas de sal

Estas são as principais conseqüências ambientais das minas de sal:

Produtos químicos contaminantes são usados ​​para a camada de ozônio.

-Invasão do habitat das espécies.

-Contaminação e alteração de propriedades de solos cultivados.

-Perda e redução da permeabilidade de solos e áreas de drenagem.

-Alteração da dinâmica dos ecossistemas costeiros e alteração dos níveis de salinidade das águas e dos solos.

-Destruição de ecossistemas, como manguezais e outras áreas úmidas marinhas costeiras.

-Erosão do solo.

-Modificação da zona costeira.

Referências

  1. Carl Walrond, ‘Sal – fabricação de sal no lago Grassmere’, Te Ara – a Enciclopédia da Nova Zelândia, obtido em TeAra.govt.nz.
  2. Os mares nos salvarão: como um exército de agricultores oceânicos está iniciando uma revolução econômica 5 de abril de 2016 recuperado de inkct.com.
  3. Em Wellfleet, um processo que vale seu sal (marítimo) Por Ann Trieger Kurland GLOBO CORRESPONDENTE 30 DE JULHO DE 2013, obtido em bostonglobe.com.
  4. Sal do Mar Morto Vs. Epsom Salt, de LAURICE MARUEK Recuperado de livestrong.com.
  5. Copeland BJ. Características ambientais de lagoas hipersalinas. Publicações do Institute for Marine Science (Universidade do Texas) 1967. pp. 207-218.

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