Competência intraespecífica: características, tipos e exemplos

A competição intraespecífica é um tipo de interação, onde os membros da mesma espécie perseguir um recurso limitado comum. Deve-se esclarecer que a competição é um tipo de interação ecológica que não se aplica apenas aos animais, mas também a outros seres vivos – como plantas.A competição ocorre por uma ampla variedade de recursos, como espaço disponível, alimentação, abrigos, território, casais, entre outros.

A competição intraespecífica se opõe ao conceito de competição interespecífica , onde a competição por recursos ocorre entre membros de diferentes espécies. Como as necessidades ecológicas de indivíduos da mesma espécie são claramente mais semelhantes do que entre espécies diferentes, a competição intraespecífica é geralmente mais forte.

Competência intraespecífica: características, tipos e exemplos 1

Homens competindo.Fonte: Brocken Inaglory [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Esses dois tipos de interações bióticas não são mutuamente exclusivos. Ou seja, a mesma espécie experimenta competição inter e intraespecífica, gerando os complexos padrões de interação que observamos na natureza.

Visão geral da concorrência intraespecífica

Nos ecossistemas, os indivíduos não permanecem isolados. Eles estão em constante interação com outros organismos. É comum que membros de uma espécie tenham contato com seus pares e competam.

A competição depende da densidade

Em ecologia, existe um conceito chamado capacidade de carga , que quantifica o tamanho máximo da população que o ambiente em que vivem pode suportar, levando em consideração a quantidade de recursos que existem.

Assim, quando a capacidade de carga fica saturada, a competição entre indivíduos começa a ser mais forte. Esse fenômeno pode causar quedas drásticas no tamanho da população.

Portanto, este tipo de competição é “dependente da densidade”. Em baixas densidades, a competição não tem um efeito marcante na sobrevivência dos membros; para o l contrário o que acontece quando a população aumenta de tamanho.

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À medida que a densidade populacional aumenta, os recursos diminuem sua disponibilidade, aumentando a competição entre os membros da espécie.

Redução do sucesso reprodutivo

Uma das características da competição é a redução do sucesso reprodutivo dos membros participantes da referida interação. Embora um dos concorrentes obtenha mais recursos do que seu parceiro mais “fraco” ou desfavorecido, a interação a longo prazo tem consequências negativas para ambas as partes.

Tipos

Dois tipos básicos de competição intraespecífica foram identificados:

Competição intraespecífica por interferência

Nesse tipo de competição, uma hierarquia é estabelecida entre os indivíduos da população, através de comportamentos de agressividade e opressão.

Por meio de interações diretas, os membros dominantes limitam o acesso aos recursos ao restante dos membros. O mesmo tipo de competição ocorre com animais territoriais.

O sucesso reprodutivo é maior em indivíduos que adotaram uma atitude agressiva e conseguiram dominar o grupo. No caso de busca de um parceiro, a competição por interferência pode ser aplicada quando um ou poucos homens restringem o acesso às mulheres.

Competição intraespecífica pela exploração

No primeiro tipo de competição, a luta é direta, restringindo o acesso à variedade de recursos. Por outro lado, a competição pela exploração envolve o uso de recursos limitados, esgotando a disponibilidade para outros membros da população.

Nesse caso, as interações são do tipo indireto – uma vez que a competição é estabelecida pela eliminação do recurso (no caso, a comida) e não pelo contato direto com o indivíduo.

Fatores que afetam a concorrência intraespecífica

Influência da idade dos competidores

Se pensarmos em todos os cenários possíveis de competição entre membros da mesma espécie, devemos perguntar se a competição ocorre entre membros de uma determinada coorte ou se ela se estende a membros de diferentes faixas etárias – ou seja, entre membros de diferentes idades.

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Em algumas espécies, observações do mundo natural sugerem que membros adultos e jovens da mesma espécie têm pouca chance de competir, pois geralmente usam recursos diferentes.

Por exemplo, no caso de anêmonas, o uso de recursos é claramente delimitado. Espécimes adultos têm tentáculos consideravelmente maiores que os juvenis.

O método de predação desses animais consiste em aguardar o aparecimento da presa e capturá-la, para que os indivíduos adultos tenham uma variedade de presas separadas da presa que os mais novos capturam com seus pequenos tentáculos.

Esta tendência foi relatada em outros grupos de organismos. Nos peixes , os indivíduos adultos estão localizados em habitats específicos, com uma separação espacial de recursos entre as classes etárias.

Layout espacial dos concorrentes

O padrão de disposição no ambiente físico dos membros da população afeta a competição. Esse fato é ilustrado em predadores, onde os organismos têm territórios exclusivos nos quais cada indivíduo caça e se alimenta.

Embora certos indivíduos falhem em obter uma região para eles, aqueles que conseguem garantir a disponibilidade de presas até a reprodução. Nesse caso, a competição não é diretamente por alimentos, mas pelo território.

Perspectiva evolutiva

À luz da teoria evolucionista darwiniana, a competição intraespecífica tem um papel de liderança no mecanismo.

Quando pensamos na seleção natural , é quase impossível não evocar a famosa – e errada – frase “sobrevivência do mais apto”. Instantaneamente, podemos relacioná-lo a confrontos corpo a corpo de um carnívoro que persegue sua presa.

No entanto, o pensamento correto é relacionar a seleção natural à competição intraespecífica, e não necessariamente de lutas, entre membros da mesma espécie (isso não significa que as interações com diferentes espécies não tenham conseqüências evolutivas).

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Indivíduos que “superam” seus oponentes – em termos de reprodução, são aqueles que aumentam sua frequência na população.

Exemplos

Competição entre mariposas do gênero Lymantria

No nordeste dos Estados Unidos, a persistência de uma mariposa considerada uma praga do gênero Lymantry é muito comum .

É um exemplo de extrema competição intraespecífica, pois a população aumenta rapidamente de tamanho e esse aumento desproporcional esgota os recursos.

O ciclo de vida do inseto não está de acordo com a disponibilidade de recursos; portanto, quando as lagartas conseguem completar a metamorfose, não há comida disponível e a população decai com o mesmo vigor com o qual seu número aumentou.

Referências

  1. Case, TJ, & Gilpin, ME (1974). Concorrência de interferências e teoria de nichos.Anais da Academia Nacional de Ciências , 71 (8), 3073-3077.
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