Conquista do México: causas, etapas, consequências e personagens

Conquista do México: causas, etapas, consequências e personagens

A conquista do México ou a conquista de Tenochtitlán foi o episódio histórico pelo qual a coroa espanhola subjugou o Império Asteca e assumiu o controle de seus territórios. Esse confronto bélico durou de 1519 a 1521, quando os espanhóis conquistaram a capital dos mexicas: Tenochtitlan.

À frente dos conquistadores estava Hernán Cortés, que havia chegado de Cuba às costas do continente. Depois de fundar a Villa Rica de Vera Cruz, Cortés entrou no interior do atual México e conseguiu derrotar vários povos indígenas em seu caminho.

Os historiadores costumam dividir a conquista em quatro estágios diferentes, que duraram dois anos. Cortés e seus homens tiveram a ajuda de várias cidades da região, ansiosas por se libertar do domínio asteca, em sua marcha para Tenochtitlán. Essas alianças, juntamente com a superioridade das armas, permitiram que os espanhóis saíssem vitoriosos.

A primeira consequência foi o desaparecimento do Império Asteca. A guerra e as epidemias subsequentes causaram uma grande morte entre os mexicas. A Espanha, por sua vez, continuou sua expansão por toda a Mesoamérica até a formação de um vice-reinado.

Causas da conquista

A principal causa da conquista do México foi o desejo dos espanhóis de controlar novos territórios. A coroa de Castela procurava novas fontes de renda e, além disso, expandia a religião católica.

Por outro lado, a derrota dos astecas foi causada por várias razões, das militares às psicológicas.

Causas psicológicas

Enquanto os espanhóis chegaram a terras americanas muito motivados pelo desejo de conquistar novos territórios para a coroa, encontrar ouro e evangelizar o povo indígena, os astecas enfrentaram a luta com uma posição diferente.

A cultura mexica prestou muita atenção ao que seus padres disseram e, naquela época, os presságios anunciados não eram bons. Segundo os cronistas, o próprio Moctezuma estava preocupado com eles.

Por outro lado, durante o confronto, o moral dos dois candidatos era muito diferente. Os espanhóis não tiveram problemas com seu comando militar e Cortés era um líder muito tenaz.

No entanto, os astecas tiveram que mudar de governante várias vezes. A remoção de Moctezuma foi um duro golpe para eles e a morte de seu sucessor, Cuitláhuac, que havia derrotado os espanhóis na noite triste, só piorou a situação.

Causas econômicas

O império asteca baseara sua prosperidade econômica em três pilares: agricultura, impostos pagos pelos povos sujeitos e comércio. Isso se tornou importante quando os Totonacs se reuniram com os espanhóis e reclamaram do que eles eram obrigados a pagar ao Mexica.

Essa queixa, compartilhada por outros povos, foi uma das razões que permitiram aos espanhóis ter aliados indígenas na guerra.

Alianças

O pagamento de impostos não foi o único motivo que levou vários povos indígenas a se aliarem aos espanhóis.

Embora os astecas tivessem conquistado os povos dos vales do México e do Yucatán, a paz nunca foi completa. Os levantes foram frequentes e Tenochtitlán sempre foi visto como conquistador.

Cortés aproveitou essas circunstâncias para obter o apoio dos inimigos dos astecas. Entre eles, destacavam-se os tlaxcalanos e os totonacas, que queriam se livrar do domínio mexica.

Estratégias e armas europeias

Apesar das alianças feitas pelos espanhóis, a superioridade numérica asteca era muito notável. Os conquistadores, no entanto, tinham armas muito mais avançadas que conseguiam combater o maior número de soldados mexicas.

Este último ainda possuía armas de pedra, madeira ou osso. Além disso, eles preferiram capturar seus inimigos vivos para uso em sacrifício humano.

Os espanhóis, por sua vez, usavam armas de aço, bestas e, mais importante, armas de fogo, como vendedores ambulantes. Apesar da lentidão em usar o último, o medo que causaram foi suficiente para desestabilizar seus inimigos. Além disso, o uso do cavalo foi um fator importante para obter vantagem nas batalhas.

Etapas e características

Hernán Cortés chegou à ilha de Hispaniola em 1504. Ele viveu lá por alguns anos, até acompanhar Diego de Velázquez para conquistar Cuba em 1511. Após a vitória, começou a trabalhar para o governador.

Os espanhóis começaram a enviar expedições ao litoral para preparar futuras missões militares. Diego de Velázquez, governador de Cuba na época, estava encarregado de organizar os dois primeiros na costa do México, em 1517 e 1518, respectivamente.

Embora as relações entre Velázquez e Cortés não tenham sido muito boas, o conquistador conseguiu liderar a próxima festa antecipada. O objetivo era a costa de Yucatán. Naquele momento, Cortés tinha a intenção de encontrar novos territórios e parar de servir ao governador de Cuba.

Primeira etapa

A primeira fase da conquista do México começou no momento em que Hernán Cortés deixou Cuba para ir às costas continentais. Em 18 de fevereiro de 1519, o conquistador partiu com onze navios e 600 homens.

Costés estava acompanhado por alguns dos homens que mais tarde teriam um papel relevante na conquista do México, como Pedro de Alvarado, Francisco de Montejo ou Bernal Díaz.

A expedição chegou à costa de Yucatán, onde encontrou Jerónimo de Aguilar e seus homens, membros de um dos postos avançados anteriores. De Aguilar e sua família, que haviam aprendido alguns idiomas locais, juntaram-se às tropas de Cortés.

Moctezuma, que recebeu as notícias sobre a chegada dos espanhóis, enviou a Cortés várias jovens indígenas como presente. Entre eles estava Malinche, cujo papel posterior na conquista foi muito importante.

Segunda etapa

Enquanto Cortés avançava com seus homens, algumas mudanças importantes relacionadas à América estavam ocorrendo na Espanha.

A Coroa não foi capaz de cobrir todas as despesas militares causadas pela conquista, por isso teve que promulgar uma série de acordos chamados Capitulações. Graças a esses acordos, ele obteve financiamento de indivíduos.

A expedição de Cortés, por sua vez, havia chegado a Tlaxcala. Pela primeira vez, os espanhóis encontraram forte resistência por parte dos povos indígenas. No entanto, a superioridade das armas europeias decidiu o confronto a seu favor.

Os tlaxcalanos, derrotados, decidiram assinar uma aliança com os espanhóis. Dessa forma, eles tentaram se livrar do domínio Mexica. Seus guerreiros se juntaram aos soldados de Cortés a caminho de Tenochtitlán.

Antes de chegar ao seu destino, ocorreu um dos assassinatos mais sangrentos da conquista. Mais de 5.000 indígenas foram mortos em Cholula, o que, para alguns historiadores, deve se tornar um alerta contra qualquer tentativa de resistência.

Depois do conhecido como Matanza de Cholula, Cortés havia aberto todo o caminho para chegar à capital do império.

Terceira etapa

Os espanhóis e seus aliados indígenas chegaram ao vale do México. No primeiro momento, Moctezuma os recebeu como convidados, em parte por acreditar que eles representavam o deus Quetzalcóatl.

Eventos fizeram com que a recepção mudasse. No lado espanhol, Costés teve que enfrentar alguns movimentos contra ele. Sua liderança não foi aceita por todos e ele teve que sair do vale para enfrentar Pánfilo de Narváez, enviado pelo governador de Cuba para se livrar de Cortés.

Pedro de Alvarado foi nomeado chefe dos homens que permaneceram no vale. Diante da estratégia mais paciente de Cortés, Alvarado decidiu atacar os astecas enquanto celebravam uma cerimônia religiosa, conhecida como Matanza del Templo Mayor.

Quando Cortés voltou, vitorioso, ele tentou apaziguar os zangados mexicas. No entanto, ele não teve escolha senão recuar. A manobra, na qual ele perdeu metade de suas tropas, era conhecida como Noite Triste.

Quarta etapa

A última etapa da conquista significou a queda de Tenochtitlán, o fim do império asteca e, mais tarde, a expansão dos espanhóis em todos os territórios do interior do atual México.

Os conquistadores, depois da Noche Triste, levaram um ano para sitiar o México – Tenochtitlán. O cerco começou em 30 de maio de 1521 e as tropas espanholas foram acompanhadas por seus aliados de Tlaxcala.

À frente dos mexicas estava Cuauhtémoc, que substituíra Moctezuma e Cuitláhuac. Apesar da resistência que apresentaram, a superioridade técnica das armas espanholas acabou decantando a batalha. Em 13 de agosto de 1521, Tenochtitlán se rendeu.

Consequências da conquista

Quando os espanhóis chegaram à região, Tenochtitlán era uma cidade grande de 200.000 habitantes. Os astecas dominavam um território que tinha uma população de aproximadamente cinco milhões de pessoas.

Com a queda de Tenochtitlán, esse império desapareceu, embora suas estruturas governamentais tenham sido mantidas por um tempo.

Começa o domínio da Espanha

O Império Asteca foi substituído pelos espanhóis. Depois de derrotar Tenochtitlán, os espanhóis continuaram suas campanhas militares até ter sob seu controle todas as terras que mais tarde se tornariam parte do vice-reinado da Nova Espanha.

A colonização causou o desaparecimento de muitas culturas indígenas. A língua espanhola começou a prevalecer sobre as línguas indígenas, assim como aconteceu com o catolicismo contra as crenças dos povos nativos.

Criação de uma unidade político-administrativa liderada pela Espanha

O vice-reinado foi organizado sob o mesmo governo e as mesmas leis, estruturando-se da seguinte forma:

– O rei : era visto como a autoridade suprema. Na coroa, o poder absoluto estava concentrado, a autoridade real não tinha limites legais e constituía a lei suprema.

–  O Conselho das Índias : foi a mais alta autoridade, depois do rei, e foi nomeado por ele. As decisões, sentenças, leis e acordos do Conselho representavam a vontade do rei e, assim, governavam da Espanha.

A audiência : governou não apenas política e administrativamente, mas também se constituiu como um tribunal superior para tratar de questões civis e criminais.

O vicerei : representou o rei nas colônias. Seus poderes e faculdades eram vastos e ele era a autoridade local suprema.

Os visitantes : eram enviados do rei, que foram às colônias quando houve tumultos que perturbaram a tranquilidade e a ordem pública ou quando houve suspeitas de má administração financeira.

Os conselhos municipais : como cidades e vilas receberam certa independência, eles tinham funcionários que serviam como representantes legais e administrativos. Os conselhos municipais eram de origem local e representavam e defendiam os interesses dos colonos.

Grande mortalidade das populações indígenas

Os confrontos armados entre espanhóis e astecas causaram um número significativo de mortes. No entanto, a principal causa de morte após a chegada dos conquistadores foi outra.

Assim, a causa mais importante que explica a grande mortalidade que ocorreu entre as populações indígenas foram as doenças trazidas da Europa.

Miscigenação

Após a conquista espanhola, a miscigenação se tornou realidade em toda a região. Na maioria dos casos, a mistura entre europeus e indianos ocorreu através de violações ou relações com os servos, algo que cresceu com a chegada de mais colonos da península.

A mencionada queda demográfica dos povos indígenas acabou causando a chegada de escravos africanos, que também contribuíram com sua dose mista para a população.

Nova renda para a Espanha

A descoberta de depósitos no norte do México gradualmente permitiu que a Nova Espanha ocupasse uma posição privilegiada. A mineração permitiu a exploração de outras atividades, como agricultura e obras.

Estabelecimento de rotas comerciais

A Nova Espanha exportou para a Espanha, através dos portos de Veracruz e Acapulco, ouro, prata, açúcar e peles. Da mesma forma, fez exportações para a China e as Índias Orientais.

Introdução de novas culturas

Trigo, arroz, cana-de-açúcar, lentilhas, cebolas etc. foram introduzidos.

Além disso, novas espécies de animais não conhecidas pelos povos indígenas foram introduzidas: gado, cavalos, ovelhas, etc. Eles também introduziram práticas agrícolas européias.

Língua

Antes da chegada dos conquistadores ao México, havia uma grande diversidade de grupos étnicos indígenas muito diferentes entre si e com diferentes idiomas. Eles não eram apenas diferentes em termos de cultura, como roupas, moradia e culinária, mas para algo muito mais evidente, como a linguagem.

Embora o México continue a preservar grande parte de suas línguas indígenas ancestrais, um dos sinais da conquista foi a implantação da língua espanhola como a única língua nos territórios conquistados.

Religião

A religião dos astecas era politeísta; vários deuses foram acreditados para existir. Após a chegada dos espanhóis, eles impuseram o cristianismo.

As pirâmides de Tenochtitlán foram destruídas e, na base do templo maior (onde hoje está localizado o Zócalo do México), uma grande catedral foi construída como símbolo do triunfo do cristianismo.

Apesar da imposição da fé cristã aos povos indígenas, eles não hesitaram em misturar aspectos de suas religiões pré-hispânicas com a religião “adquirida” recentemente.

Avanço tecnológico, educacional e social

Embora a conquista tenha sido um fato acusado de muita violência e destruição por parte dos conquistadores, também trouxe para a América muitos benefícios, políticos, sociais, econômicos e culturais.

O Império Asteca estava no que pode ser considerado “pré-história”; Embora os astecas e outras culturas tivessem desenvolvido conhecimento de agricultura ou astronomia, o progresso tecnológico era limitado. A chegada dos espanhóis significou a chegada dos avanços tecnológicos, educacionais e sociais que existiam na Europa.

Foi criado um sistema educacional de estilo europeu, que substituiu o sistema asteca. A Universidade Real e Pontifícia do México foi fundada (21 de setembro de 1551), antecessora da atual Universidade Autônoma do México (UAM).

Figuras proeminentes

Muitos foram os que participaram da conquista do México, tanto entre os conquistadores espanhóis quanto entre os defensores astecas. Alguns dos mais importantes foram Hernán Cortés, Moctezuma II, Pedro de Alvarado ou Cuauhtémoc.

Hernan Cortes

Hernán Cortés Monroy Pizarro Altamirano nasceu em Medellín, Corona de Castilla, em 1484. Cortés viajou para a América pela primeira vez em 1504. Seu destino era a ilha de Hispaniola, onde trabalhou como escriba e tornou-se proprietário de terras.

Alguns anos depois, em 1511, Cortés fazia parte da expedição enviada para conquistar Cuba. Em 1518, Diego Velázquez, governador da ilha, colocou-o no comando de uma expedição que chegaria à costa de Yucatán.

Depois de chegar a Yucatán, Cortés fundou a Villa Rica de la Veracruz, em 10 de julho de 1519. A partir dessa cidade, iniciou sua campanha militar para conquistar o território asteca.

Em agosto de 1521, Tenochtitlán se rendeu e Cortés foi nomeado governador e capitão geral daquele que foi batizado como Nova Espanha. Nos anos seguintes, ele continuou a expandir seus domínios até controlar Yucatan, Honduras e Guatemala.

No entanto, Hernán Cortés sempre teve inimigos entre os espanhóis. Eles obtiveram que ele foi demitido e enviado de volta à Espanha em 1528. O conquistador foi absolvido das acusações e foi nomeado marquês do vale de Oaxaca. Apesar disso, ele não conseguiu manter seus deveres como governador.

Em 1530, ele voltou ao México e liderou algumas novas expedições de conquista. Onze anos depois, ele retornou definitivamente à península, especificamente a uma cidade perto de Sevilha, a Castilleja de la Cuesta. Lá ele faleceu em 1547.

Cuauhtémoc

Cuauhtémoc, nome que significa “águia caindo”, foi o último defensor de Tenochtitlán, cidade em que nasceu em 1496.

Como filho de um rei, Ahuízotl, Cuauhtémoc recebeu uma educação aristocrática, embora não estivesse destinado a governar. No entanto, o massacre perpetrado por Pedro de Alvarado em maio de 1520 fez com que seu povo acabasse com o imperador Montezuma II. Seu sucessor, Cuitláhuac, conseguiu derrotar os espanhóis na noite triste, mas morreu logo depois.

Diante disso, Cuauhtémoc teve que assumir o comando sob a autoridade dos nobres da cidade, que viram sua experiência militar como a última chance de resistir.

O novo imperador tentou obter o apoio de alguns dos povos indígenas do vale, sem obtê-lo. A fraqueza do império era evidente e Cuauhtémoc só podia ordenar que construíssem novas fortificações para melhor defender Tenochtitlán. Suas medidas não foram suficientes e, após três meses de cerco, a cidade foi conquistada.

O espanhol prendeu Cuauhtémoc em 13 de agosto de 1521. A partir desse momento, ele foi mantido e torturado para contar onde estava o tesouro real.

Temendo uma rebelião, Cortés o forçou a acompanhá-lo em uma expedição militar a Honduras. Durante essa campanha, ele foi acusado de liderar uma conspiração. Os espanhóis o condenaram à morte por enforcamento.

Montezuma II

O filho do imperador Axayácatl subiu ao trono em 1502, quando substituiu seu tio Ahuitzotl. Montezuma II recebeu a notícia da chegada dos espanhóis em 1518 e enviou presentes aos recém-chegados. Muitos historiadores afirmam que o governante pensava que eram enviados de Quetzalcóatl, cujo retorno havia sido profetizado.

Quando Cortés chegou à costa de Yucatan, Moctezuma voltou a lhe apresentar presentes e, em novembro de 1519, ele o recebeu na capital Tenochtitlán. No entanto, os espanhóis reagiram traindo o imperador e o fizeram prisioneiro.

Em junho de 1520, durante a celebração de Tóxcatl, Pedro de Alvarado causou um grande massacre entre os astecas, que desarmados estavam na praça da cidade.

A reação do povo e dos nobres foi dirigida não apenas contra os espanhóis, mas também contra Montezuma, a quem eles acusaram de ter sido muito obsequioso com os conquistadores. Assim, o imperador foi apedrejado e removido. O trono foi ocupado por seu irmão, Cuitláhuac, que forçou os espanhóis a fugir.

Pedro de Alvarado

Pedro de Alvarado nasceu em Badajoz em 1485. Foi um dos membros da expedição militar que conquistou Cuba e, depois disso, juntou-se a Cortés em sua missão na costa de Yucatán.

Acompanhando Cortés, Alvarado chegou a Tenochtitlán em novembro de 1519. Lá foram recebidos amigavelmente por Moctezuma II, a quem traíram ao prendê-lo.

Hernán Cortés teve que deixar a área para enfrentar Pánfilo de Narváez, que estava tentando removê-lo do comando. Pedro de Alvarado foi escolhido para comandar as tropas que permaneceram em Tenochtitlán.

Algumas fontes afirmam que Alvarado temia uma insurreição asteca, enquanto outras atribuem sua atuação ao desejo de conquistar a cidade o mais rápido possível. O fato é que os espanhóis aproveitaram a celebração de Tóxcatl para atacar os astecas desarmados, causando um massacre.

Quando Cortés voltou, ele ordenou deixar a cidade, com medo da reação do Mexica. O retiro, que pretendia ser secreto, foi descoberto e os astecas os atacaram e mataram metade de suas tropas.

Depois de conquistar o México, Alvarado partiu para a América Central no comando de um exército. Em 1523, ele tomou a Guatemala e, no ano seguinte, fez o mesmo com El Salvador.

Ele permaneceu nessas terras até 1527, quando retornou à Espanha para ser nomeado governador da Guatemala pelo rei.

Referências

  1. Bermúdez Caballero, Álvaro. A conquista do México. Obtido em reasilvia.com
  2. Herrera Perez, Efraín. A conquista do México. Obtido em uaeh.edu.mx
  3. Enciclopédia da História. Conquista de Tenochtitlán. Obtido em encyclopediadehistoria.com
  4. Hudson, Myles. Batalha de Tenochtitlán. Obtido em britannica.com
  5. Editores da History.com. A capital asteca cai para Cortés. Obtido em history.com
  6. Szalay, Jessie. Hernán Cortés: Conquistador dos astecas. Obtido de livescience.com
  7. Minster, Christopher. A conquista do império asteca. Obtido em thoughtco.com

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