Consumidores primários: o que são, exemplos e importância

Os consumidores primários ou de primeira ordem são organismos que consomem produtores e nutrientes energéticos. Na ecologia, os organismos que se alimentam de outros organismos são classificados como consumidores.

Os consumidores primários diferem dos outros consumidores ao se alimentarem de organismos que produzem seus próprios alimentos. A energia e os nutrientes consumidos pelos consumidores primários (com base nos produtores) tornam-se alimentos para os consumidores secundários que consomem consumidores primários.

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Um ecossistema requer uma constante recarga de energia com base no fato de que a energia é perdida através dos processos da vida, e isso é transmitido através dos níveis tróficos do ecossistema.

A fotossíntese é o método usado pelas plantas e pelas algas para converter a luz solar em energia, o que complementa a demanda por energia e os ecossistemas vizinhos.

Os consumidores primários alimentam os produtores primários. Mas quem são os principais produtores?

Isso inclui plantas, algas e organismos microscópicos que capturam energia e captam nutrientes do ambiente. Estes são chamados de “autótrofos” porque produzem seus próprios alimentos.

Em suma, os consumidores primários consomem produtores primários para atender às suas necessidades de energia e nutrientes. Exemplos de consumidores podem variar de uma pulga a uma zebra.

Quais são os principais consumidores?

Na Terra, um grande número de mamíferos, como gado, antílopes, cavalos, hipopótamos e elefantes, são exemplos de consumidores primários.

Sem dúvida, existem outros consumidores primários na Terra, que são muito menores e menos exóticos. O rato, o esquilo e o besouro são exemplos de consumidores primários.

Outros níveis da cadeia alimentar

Dentro da cadeia alimentar ecológica, os consumidores são classificados em três grupos principais: consumidor primário, secundário e terciário.

Consumidores primários, como já foi dito, são aqueles que se alimentam de produtores primários.

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Consumidores secundários

Os consumidores secundários são principalmente carnívoros que se alimentam de outros animais. Onívoros, que se alimentam de plantas e animais, também podem ser considerados consumidores secundários.

Consumidores terciários

Os consumidores terciários, às vezes conhecidos como predadores, estão no topo da cadeia alimentar e podem se alimentar de consumidores secundários e consumidores primários.

Esses consumidores terciários podem muito bem ser carnívoros ou onívoros. Os seres humanos são um dos exemplos de um consumidor terciário.

Exemplos de consumidores primários

1- Ruminantes

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Tais como vacas, ovelhas, girafas e cabras são os principais consumidores herbívoros. Eles se alimentam de material vegetal, como grama, ervas, raízes e galhos.

Como a celulose encontrada nas paredes celulares das plantas é difícil de quebrar, os ruminantes têm um sistema adaptativo que lhes permite adquirir nutrição através da fermentação e digestão dentro de quatro câmaras especializadas do estômago.

As vacas pastam o material da planta com movimentos de um lado para o outro, movendo os alimentos para uma área dura da pele e na parte superior da boca (em vez da parte frontal do dente) chamada de almofada dental.

O alimento mastigado é então direcionado para a primeira câmara digestiva, o rúmen e o retículo, onde o alimento é misturado com saliva e separado em forma líquida e massa sólida.

Esta massa é devolvida e, posteriormente, mastigada para reduzir o mínimo possível o tamanho de partícula do alimento. Em seguida, é devolvido em duas câmaras, onde as células fibrosas das células são quebradas por protozoários, bactérias e fungos.

A complexidade do estômago dos ruminantes demonstra as dificuldades que os grandes animais têm para extrair nutrientes suficientes dos carboidratos das plantas.

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No entanto, a volatilidade dos ácidos graxos e das proteínas produzidas como resultado desse sistema constitui um componente extremamente importante na dieta humana.

2- Zooplâncton

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São organismos microscópicos que existem como organismos acumulados suspensos nos oceanos. Esses incluem protozoários, bem como metazoários (animais) que estão em seu estágio juvenil, como moluscos e crustáceos.

A maioria dos organismos que compõem o zooplâncton é heterotrófica, o que significa que eles adquirem seus nutrientes a partir do carbono produzido através da fotossíntese. Esse processo é realizado por produtores oceânicos primários que convertem carvão inorgânico em energia utilizável.

Além disso, quase inteiramente, o zooplâncton é o principal produtor de alimentos através de sua filtragem. Nesta estratégia de alimentação, a água, que contém fitoplâncton, é conduzida a filtros especializados, o fitoplâncton é filtrado e digerido.

3- Aves herbívoras

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Muitas espécies de aves podem ser carnívoras ou onívoras. Estes ocupam o mais alto nível trófico mais alto de aves herbívoras. No entanto, muitas aves se alimentam apenas de frutas, sementes e cerejas, o que as coloca no nível do consumidor primário dentro da pirâmide trófica.

As aves, que baseiam sua dieta em material vegetal, geralmente têm bicos morfologicamente adaptados que lhes permitem explorar sua fonte de alimento.

Tucanos, papagaios e periquitos têm picos extremamente fortes que os ajudam a destruir nozes e, além disso, atuam como um dispositivo estabilizador para escalar árvores grandes e alcançar os frutos mais altos.

Os beija-flores, outros desta mesma espécie, geralmente têm corpos muito pequenos, alongados e pontiagudos, que permitem acessar o néctar mais profundo dentro dos corpos das flores.

Muitos canários, periquitos e tentilhões têm uma dieta composta de grãos e sementes, por isso têm um bico curto, duro e pontilhado. Isso lhes permite coletar as sementes com grande precisão.

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Importância no ecossistema

Através da cadeia alimentar e do equilíbrio perfeito que é mantido entre eles, existe um bem-estar ecológico que evita a superpopulação de animais, a extinção de pragas e permite o objetivo final de alimentar os seres humanos.

Sem um equilíbrio adequado, o ecossistema poderia entrar em colapso e causar o declínio de todas as espécies afetadas. Sem dúvida, isso levaria a uma cadeia alimentar corrupta e ineficaz.

Referências

  1. Cornell Center for Materials Research. 5 de março de 2008. 9 de fevereiro de 2012.
    Recuperado e extraído do Biology Dictionary. Dr. Chen biologydictionary.net.
  2. Universidade Estadual Agrícola e Técnica da Carolina do Norte: cadeias alimentares e redes alimentares
    Marietta College: Ecosystems.

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