Córtex orbitofrontal: partes, funções e características

Córtex orbitofrontal: partes, funções e características 1

O ser humano desfruta de um grande número de habilidades cognitivas complexas que lhe permitem se adaptar muito ao ambiente em que está localizado e no momento em que vive. Ele é capaz de planejar, preparar-se para a ação, estabelecer estratégias ou inibir seu próprio comportamento. Tudo isso é muito útil tanto na natureza quanto imerso na sociedade, como na troca ou comunicação entre pessoas diferentes e em contextos diferentes.

Não é o mesmo, por exemplo, interagir com outra pessoa no contexto de um conflito ou infortúnio do que em uma festa em uma discoteca, por exemplo, e ser capaz de diferenciá-la e gerenciar o comportamento para se adaptar a cada situação. processos complexos Alguns processos que não aparecem do nada, se não devido ao desempenho de diferentes núcleos cerebrais. Um dos mais importantes a esse respeito e que também é fundamental para explicar grande parte de nossa personalidade é o córtex orbitofrontal, com o qual este artigo trata .

Córtex orbitofrontal: descrição e localização

O córtex orbitofrontal é chamado de região do córtex cerebral que faz parte do córtex pré-frontal e é de grande importância na regulação do comportamento social, tomada de decisão e inibição de comportamento. Esse córtex está localizado no lobo frontal, estando nos dois hemisférios cerebrais e aproximadamente no nível das órbitas dos olhos (que também é a razão do seu nome).

A importância dessa área é grande, estar envolvido em um grande número de funções e até estabelecer o que chamamos de personalidade . Isso se deve além do seu próprio desempenho, porque estamos diante de uma parte do cérebro altamente conectada a um grande número de regiões cerebrais. Entre suas muitas conexões estão aquelas que vão para o sistema límbico (especialmente a amígdala), a ínsula, o córtex motor, o tálamo , o hipotálamo ou o hipocampo, o córtex entorrinal e a maioria das áreas sensoriais. Também estamos enfrentando uma das áreas do cérebro que leva mais tempo para se desenvolver, não completando sua formação até a idade adulta.

Essa região do cérebro também tem alguma importância histórica porque é a área que foi ferida no primeiro caso conhecido e documentado de um sujeito com lesões cerebrais na parte frontal do cérebro que viveu para contar: Phineas Gage. Este jovem, para quem uma barra de ferro passou pela órbita frontal enquanto manipulava explosivos , conseguiu sobreviver à lesão, mas subseqüentemente começou a manifestar alterações severas que complicariam sua existência (hostilidade e agressividade, mudanças de personalidade, incapacidade de planejar …) até você perder tudo. O estudo deste caso nos permitirá começar a visualizar e investigar a importância e as funções da região pré-frontal da referida região cerebral.

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Principais funções desta região cerebral

Comentamos anteriormente que o córtex orbitofrontal é de grande importância para o ser humano, sendo de fato fundamental para permitir a adaptação do ser humano ao seu ambiente natural e social , além de realizar ações mentais complexas e planos futuros. Suas conexões cerebrais são muitas, estando envolvidas em um grande número de processos. Alguns dos mais conhecidos e explorados são os seguintes.

1. Regulação do comportamento social

Uma das funções mais conhecidas do córtex orbitofrontal e a mencionada na introdução é ajudar a regular o comportamento social. Ou seja, graças ao córtex orbitofrontal, somos capazes de ajustar nossas ações e palavras às situações, pessoas e tipos de interação que estamos tendo no momento. Também permite avaliar normas sociais .

2. Inibição comportamental

Outra das principais funções nas quais o córtex orbitrofrontal é fundamental é a inibição do comportamento. Ou seja, graças a essa região do cérebro (entre outras), somos capazes de não fazer a primeira coisa que vem à nossa mente, ou de mudar nosso comportamento enquanto o fazemos para se adaptar às circunstâncias.

3. Envolvimento da personalidade

Não se pode dizer que a personalidade esteja apenas no córtex pré-frontal, mas a verdade é que foi observado que a alteração dessa região cerebral pode ter sérias repercussões no modo de ser de uma pessoa , podendo variar totalmente a maneira como ela se comporta e reaja a estímulos.

4. Gestão emocional e agressiva

Algo em parte ligado aos aspectos acima e derivado em grande parte de suas conexões com o sistema límbico é o envolvimento do córtex orbitofrontal com o gerenciamento emocional, principalmente em relação ao controle de respostas defensivas e agressivas. É, portanto, uma área que permite mostrar alertas a estímulos de ameaças.

5. Sistemas de recompensa e punição

Estudos em relação ao córtex orbitofrontal mostraram que essa região do pré-frontal, principalmente no que se refere às áreas mediais, está relacionada à sensibilidade e ao aprendizado da relação entre comportamento e reforço . Suas áreas mais laterais fazem o mesmo com a relação comportamento-punição. Além disso, permite a existência de sensibilidade em relação a um ou outro, algo que está vinculado às nossas futuras escolhas comportamentais.

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6. Integração de informações sobre sentidos e experiências

Embora já houvesse suspeita de envolvimento do córtex orbitofrontal, pesquisas recentes mostraram que esse córtex é ativado e permite a integração das informações sensoriais atuais com as informações previamente acumuladas de momentos anteriores .

7. Análise de tomada de decisão

Diretamente relacionado ao exposto, identificou-se que o córtex orbitofrontal tem uma grande implicação na tomada de decisões, dada a integração das informações no ponto anterior e sua análise. Isso nos permite antecipar a escolha da resposta comportamental que executaremos , embora isso possa variar dependendo das novas experiências.

8. Motivação e planejamento

Outra das áreas em que a participação do córtex orbitofrontal foi observada é a capacidade de motivar , principalmente quando se trata de ter iniciativa ou manter o comportamento. Também influencia o planejamento do comportamento.

Que problemas podem surgir antes da sua lesão?

Dadas algumas das múltiplas funções dessa região cerebral e a importância delas no dia a dia, é fácil imaginar o tipo de dificuldades que podem causar sua lesão.

É comum que lesões do córtex orbitofrontal resultem no aparecimento de comportamentos agressivos, limitações na capacidade de se relacionar com os outros e tenham empatia , distanciamento social e desobediência às normas sociais, apatia, incapacidade de gerar, iniciar ou manter planos e alta nível de desinibição que inclui dificuldades em controlar seus impulsos (incluindo vícios, atividade sexual, comida ou agressividade) e que pode levar a problemas legais. De fato, existe uma síndrome específica que se refere ao aparecimento desses sintomas devido a lesão cerebral: a síndrome orbitofrontal.

As lesões em si podem aparecer devido a diferentes tipos de lesões, como trauma craniocerebral, lacerações (como Phineas Gage), presença de tumores cerebrais ou infecções ou derrames.

Referências bibliográficas:

  • Bechara, A., Damasio, H, Damasio, AR (2000). Emoção, tomada de decisão e córtex orbitofrontal. Cereb Cortex, 10: 295-307.
  • Kandel, ER; Schwartz, JH; Jessell, TM (2001). Princípios de Neurociência. Madri: McGraw Hill.
  • Nogueira, R., Abolafia, JM, Drugowitsch, J., Balaguer-Ballester, E., Sánchez-Vives, MV & Moreno-Bote, R. (2017). O córtex orbitofrontal lateral antecipa escolhas e integra-se previamente às informações atuais. Nature Communications, 8.

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