Os neurônios se regeneram?

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Os neurônios se regeneram? A resposta a esta pergunta não é simples e, durante anos, estudos científicos têm sido no sentido de afirmar que a neurogênese ou a regeneração neuronal ocorre desde o nascimento e por toda a vida.

No entanto, as pesquisas mais recentes apontam na direção oposta e sugerem que a neurogênese não ocorre no cérebro adulto, ou não da maneira como se acreditava.

Neste artigo, explicamos em que consiste a neurogênese e fornecemos as chaves para entender a controvérsia atual sobre a regeneração ou não dos neurônios na idade adulta.

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Neurogênese: em que consiste?

Neurogênese refere-se ao processo pelo qual novos neurônios são gerados no cérebro . Esse fenômeno é crucial durante o desenvolvimento embrionário, mas, aparentemente, também continua em certas regiões do cérebro após o nascimento e pelo resto de nossas vidas.

O cérebro maduro possui muitas áreas especializadas e neurônios que diferem em sua estrutura e conexões. O hipocampo , por exemplo, que é uma área do cérebro que desempenha um papel importante na memória e na navegação espacial, possui pelo menos 27 tipos diferentes de neurônios.

Essa incrível diversidade neuronal no cérebro é um produto da neurogênese durante o desenvolvimento embrionário. Durante a gravidez, e graças às células-tronco, ocorre a diferenciação celular, um processo pelo qual esses neurônios sofrem modificações genéticas e adquirem a morfologia e as funções de um tipo específico de célula, em determinados momentos e regiões do cérebro.

As células-tronco podem se dividir indefinidamente para gerar mais células-tronco ou diferenciar, dando origem a células mais especializadas, como células progenitoras. Estes podem ser diferenciados em vários tipos específicos de neurônios (neurogênese); ou, elas podem ser diferenciadas em células progenitoras da glia, que dão origem a células da glia, como astrócitos, oligodendrócitos e microglia (gliogênese).

Os neurônios se regeneram?

A neuroplasticidade refere-se à capacidade de adaptação do nervoso sistema para mudar ao longo da vida dependendo no aprendizado adquirido através do comportamento e sistema de experiência. O cérebro pode criar novas conexões ou fortalecer as existentes entre neurônios e diferentes circuitos neuronais. Esse processo de melhorar a comunicação entre os neurônios é chamado plasticidade sináptica.

Por outro lado, o cérebro também é capaz, pelo menos em algumas áreas, de produzir células progenitoras que produzem neurogênese. Até relativamente recentemente, os neurocientistas acreditavam que a neurogênese adulta não ocorria; isto é, supunha-se que o nascimento dos neurônios estivesse limitado ao período de tempo que inclui o desenvolvimento embrionário e a primeira infância e que, após esse período de rápido crescimento, o sistema nervoso não conseguiu se regenerar.

Essa crença surgiu do fato de que, ao contrário do que acontece com a maioria das células do corpo, os neurônios maduros não sofrem divisão celular, um processo pelo qual uma célula (a célula-tronco) é dividida em duas ou mais novas células (células filhas. Esse dogma foi questionado há algumas décadas, quando foi relatada pela primeira vez evidências de que os neurônios se regeneram no cérebro humano adulto.

Desde então, vários estudos determinaram que novos neurônios nascem ao longo da vida em áreas neurogênicas específicas do cérebro , como a área subgranular do giro dentado do hipocampo e a área subventricular (o ejido localizado sob os ventrículos laterais), e não da divisão de células maduras, mas da diferenciação de células-tronco neurais.

Células-tronco neurais

As células-tronco são células biológicas indiferenciadas que podem gerar diferentes tipos de células especializadas através da diferenciação celular. Alguns podem se tornar qualquer tipo de célula diferenciada em nosso corpo: são chamados de células-tronco totipotentes; e outros podem se tornar quase qualquer célula: células-tronco pluripotentes.

Outros tipos de células-tronco já possuem algum grau de especialização e só podem ser transformados em células específicas e intimamente relacionadas (células-tronco multipotentes), como diferentes tipos de células de tecido.

Também existem células-tronco que já se comprometeram a ser um tipo específico de célula (células-tronco unipotentes) , mas que mantêm a capacidade de se auto-renovar por meio da divisão celular. Essa capacidade de auto-renovação é outra característica distintiva das células-tronco.

Em resumo, as células-tronco neurais são células-tronco multipotenciais do sistema nervoso que se renovam e são capazes de gerar novos neurônios e células da glia (células cerebrais não neuronais que suportam e protegem os neurônios).

Neurogênese no cérebro adulto: a controvérsia

A maioria das pesquisas sobre neurogênese em adultos se concentrou em uma região do cérebro: o giro dentado do hipocampo. A neurogênese foi observada nessa área do cérebro em todas as espécies de mamíferos estudadas até o momento.

No cérebro humano adulto, esse processo de regeneração neuronal parece ocorrer no hipocampo , uma região particularmente importante para aprendizado e memória, emoções, humor, ansiedade ou resposta ao estresse.

Outra área em que evidências de neurogênese adulta foram encontradas em humanos é o estriado , uma região do cérebro conhecida por seu papel na coordenação motora, mas também em outros processos, como a regulação da recompensa, aversão, motivação ou prazer.

O estriado foi identificado como uma estrutura chave nas funções cognitivas superiores, particularmente na flexibilidade cognitiva, a capacidade de adaptar objetivos comportamentais em resposta às demandas variáveis ​​do ambiente.

No entanto, a controvérsia é atendida, uma vez que em pesquisas recentes, verificou-se que a formação de novos neurônios nas estruturas do hipocampo diminui na infância e é muito rara ou inexistente no cérebro adulto.

O estudo, publicado em 2018 na revista Nature, concluiu que o recrutamento de neurônios jovens no hipocampo diminui rapidamente durante os primeiros anos de vida e que a neurogênese no giro dentado dessa estrutura cerebral não persiste ou é extremamente rara em humanos. adultos

A explicação para o último pode estar no fato de que, embora marcadores freqüentemente associados a novos neurônios tenham sido encontrados, esses marcadores também podem ser encontrados em neurônios que nasceram durante o desenvolvimento e que permaneceram nas células por anos .

No entanto, a explicação oposta também foi posta sobre a mesa pelos neurocientistas em favor da neurogênese adulta, e foi argumentado que o fato de novos neurônios não serem observados não significa que eles não estão lá, mas simplesmente que eles não estão presentes. Nós somos capazes de detectá-los.

Além disso, este estudo também sugere que a plasticidade no hipocampo de adultos não precisa da geração contínua de novos neurônios; Segundo os autores, é possível que o cérebro tenha um “reservatório” de neurônios que nunca amadurecem completamente, ou que o fazem lentamente e podem fazer alterações, de modo que não é necessário integrar novos neurônios. Uma hipótese que ainda está para ser testada.

Seja como for, hoje não existe um consenso claro na comunidade científica sobre se os neurônios se regeneram ou não nos cérebros adultos . As evidências são contraditórias e as pesquisas mais recentes parecem pôr em questão décadas de pesquisas sobre neurogênese em adultos.

Portanto, a única certeza que temos no momento é que ainda resta muito a ser investigado.

Referências bibliográficas:

  • Kempermann, G. (2016). Neurogênese adulta: uma perspectiva evolutiva. Perspectivas Cold Spring Harbor em biologia, 8 (2).

  • Kozorovitskiy, Y., & Gould, E. (2008). Neurogênese adulta no hipocampo. Manual de neurociência cognitiva do desenvolvimento, 51-62.

  • Os dados foram analisados ​​por meio de entrevistas semiestruturadas e entrevistas semiestruturadas. Mecanismo de circuitos neuronais que regula a decisão do destino das células-tronco neurais inativas do adulto. Nature, 489 (7414), 150.

  • A maioria dos casos de câncer de mama é diagnosticada em mulheres com mais de 60 anos de idade. A neurogênese do hipocampo humano cai acentuadamente em crianças para níveis indetectáveis ​​em adultos. Nature, 555 (7696), 377.

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