Córtex somatossensorial: partes, funções e patologias associadas

Córtex somatossensorial: partes, funções e patologias associadas 1

Cada região do cérebro humano possui funções e cargas específicas, variando de controlar o movimento voluntário e involuntário de nossos músculos, possibilitando a produção da linguagem ou recebendo e interpretando todas as sensações que vêm do nosso ambiente.

Essa última função é possível graças ao córtex somatossensorial , uma área cerebral muito específica sobre a qual falaremos ao longo deste artigo. Além disso, descreveremos suas regiões específicas e o que acontece quando elas sofrem algum tipo de lesão.

Qual é o córtex somatossensorial?

O conceito de córtex somatossensorial refere-se a uma área específica do cérebro no lobo parietal . Como o próprio nome indica, esse lobo está sob o osso parietal do crânio e, em termos de tamanho, o lobo parietal é um dos maiores dentre os que compõem o crânio.

Entre todas as áreas que definem o lobo temporal , o córtex somatossensorial é responsável pelo processamento e tratamento de informações de natureza sensorial provenientes da derme, músculos e articulações.

Entre as funções do córtex somatossensorial, está o de receber e interpretar toda a informação que provém do sistema tátil . As sensações de dor, temperatura, pressão e a capacidade de perceber o tamanho, a textura e a forma dos objetos também são possíveis graças a esta seção do córtex cerebral.

Da mesma forma, a área somatossensorial do cérebro também é responsável por receber e transmitir informações relacionadas à posição em que nosso corpo está em relação ao espaço ao seu redor.

Em resumo, as principais funções do córtex somatossensorial são:

  • Processamento de sensações de dor .
  • Processamento da informação tátil.
  • Processamento de sensações térmicas.
  • Processamento de sensações vibratórias.
  • Movimentos voluntários das mãos.
  • Movimentos da musculatura orofacial.
  • deglutição voluntária .

Finalmente, cada uma das áreas específicas dentro do córtex somatossensorial é especializada na interpretação das informações sensoriais de certas áreas específicas do nosso corpo. Essas áreas são divididas entre a área somatossensorial primária e a área de associação somatossensorial, descritas nos terceiro e quarto pontos deste artigo.

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Camadas do córtex somatossensorial

Como o resto do córtex cerebral, o córtex somatossensorial é formado por uma série de camadas que têm suas próprias funções bem definidas. Especificamente, o córtex somatossensitivo é composto por seis camadas de tecido nervoso .

A primeira dessas camadas é a mais externa, a mais próxima da superfície do cérebro. Entre suas funções está o envio de sinais sensíveis que estimulam a quarta camada. Além disso, tanto a primeira camada de tecido quanto a segunda recebem sinais que controlam o nível de excitabilidade do sistema sensorial.

Quanto à segunda e terceira camadas do córtex somatossensorial, os neurônios que o compõem são responsáveis ​​por enviar, através do corpo caloso, sinais para as regiões relacionadas do córtex cerebral correspondente do hemisfério oposto.

Finalmente, a quinta e a sexta camadas têm como principal e única função enviar sinais neuronais para as áreas mais profundas do sistema nervoso .

Área somatossensorial primária

Conforme especificado no início do artigo, o córtex somatossensorial é dividido em duas áreas específicas. A primeira delas é a área somatossensorial primária. Esta área é a principal responsável pelo tratamento de sensações somáticas .

As informações nas quais essas sensações são armazenadas são enviadas pelos receptores localizados em todo o corpo. Estes receptores receber informações de fora do toque, dor e temperatura informações que nos permite saber qual a posição ou situação é o nosso corpo. Ao mesmo tempo em que esses receptores percebem alguma dessas sensações, eles transmitem as informações ao córtex somatossensorial primário através das fibras nervosas encontradas no tálamo.

O córtex somatossensorial primário refere-se às áreas 1, 2 e 3 das 52 regiões cerebrais descritas por Brodmann, localizadas especificamente no giro pós-central , ocupando as áreas lateral e medial.

Como mencionado no primeiro ponto, cada uma das regiões do córtex somatossensorial, neste caso, o córtex somatossensorial primário, é especializada em receber informações de uma área específica do nosso corpo. Esse arranjo é uma função do nível de sensibilidade das diferentes áreas do corpo; portanto, áreas muito sensíveis, como lábios, mãos ou órgãos genitais, que possuem um grande número de terminações nervosas, exigem muito mais circuitos neuronais e uma área na casca muito mais extensa.

Existe uma representação gráfica ou somatotópica dessa distribuição do córtex sensorial primário. Essa imagem é conhecida como homúnculo sensorial ou Penfield . Ele descreve um mapa do córtex cerebral que mostra como os diferentes órgãos e sentidos do corpo têm um lugar específico no cérebro.

Também. No homúnculo sensorial, o tamanho dos órgãos representados é uma função do número de terminações nervosas que possui e da importância funcional da área específica. Ou seja, quanto mais finais, maior o tamanho da representação.

Lesões do córtex somatossensorial primário

Qualquer tipo de lesão ou deterioração causada nessa área pode causar inúmeras alterações na capacidade de perceber sensações. Estes distúrbios incluem:

  • Diminuição ou perda de dor e sensações térmicas
  • As alterações na capacidade de percepção da posição do corpo e os movimentos
  • Deterioração das sensações e funções táteis

área de associação somatossensorial

A segunda região do córtex somatossensorial é conhecida como área somatossensorial ou córtex de associação. Ela ocorre a união e integração de toda a informação relevante para os sentimentos gerais .

Graças a essa área do córtex, podemos reconhecer e identificar os estímulos e objetos que nos cercam; pois permite avaliar e entender as características gerais destes.

Para isso, essa área de associação, localizada nas áreas 5 e 7 de Brodmann, recebe feixes de fibras que vêm da área somatossensorial primária e são carregados com informações sensoriais prontas para serem processadas.

Lesões da associação córtex somatossensorial

Nos casos em que essa região sofre algum tipo de dano ou degradação, é mantida a capacidade de perceber as sensações gerais do ambiente. No entanto, o cérebro é completamente incapaz de integrar e entender essas informações .

É o caso das agnosias , nas quais o principal problema é um déficit no reconhecimento de objetos e pessoas.

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