Córtex pré-motor: características e funções desta área cerebral

Córtex pré-motor: características e funções desta área cerebral 1

No lobo frontal do cérebro humano, encontra-se o córtex pré-motor , uma região do cérebro responsável principalmente pelo gerenciamento dos movimentos e pelo controle motor dos músculos proximais e do tronco. Mas as funções dessa região motora vão além: a pesquisa realizada sugeriu que ela poderia estar envolvida em processos cognitivos de alto nível, como empatia ou tomada de decisão.

Ao longo do artigo, explicamos o que é o córtex pré-motor, quais são suas principais características e as funções que ele desempenha no cérebro e que tipo de distúrbios podem ocorrer se essa área for lesada.

Córtex pré-motor: definição, localização e características

O córtex pré-motor é uma das estruturas que compõem as áreas motoras do cérebro e está localizado no lobo frontal, uma região relacionada às funções executivas que associamos a processos cognitivos, como uso de memória, tomada de decisão, planejamento e seleção de objetivos ou resolução de problemas, entre outros.

Se dividirmos o cérebro com base em critérios citoarquiteturais, o córtex pré-motor está localizado na área 6 de Brodmann, logo antes do córtex motor primário . O córtex pré-motor recebe a maioria das informações do córtex parietal superior, e um grande número de axônios deixa o córtex para terminar no córtex motor primário.

Praticamente um terço dos axônios do trato corticoespinhal (um conjunto de fibras nervosas que vão do córtex à medula espinhal) surge dos neurônios do córtex pré-motor. Os neurônios corticospinais na área pré-motora controlam os músculos das extremidades proximais e muitos de seus axônios se conectam através da cápsula interna à formação reticular do tronco cerebral.

As fibras que provêm do córtex pré-motor e terminam no tronco encefálico influenciam o trato reticulospinal , que faz parte do principal sistema motor descendente medial, responsável pela mediação da postura e locomoção do corpo, através do controle axial e proximal os músculos das extremidades.

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Funções

O córtex pré-motor é ativado quando programas de ação motora são iniciados ou quando programas aprendidos anteriormente são modificados. Os neurônios na área pré-motora transmitem impulsos em antecipação aos movimentos . Uma chave aprendida, por exemplo, pode gerar uma explosão de impulsos nervosos, de modo que a ação dos neurônios possa representar uma repetição ou a tentativa de executar uma certa resposta motora.

Pesquisas sugerem que o córtex pré-motor participa da geração de seqüências motoras recuperadas da memória e que requerem um tempo preciso, além de desempenhar um papel importante no aprendizado motor condicionado . Além disso, em alguns estudos, observou-se que a visão facial passiva ativa a área pré-motora do ventrículo direito, e a visão imitativa, por sua vez, causaria ativação bilateral.

Outra das funções relacionadas à área pré-motora tem a ver com a tomada de decisão. Em uma investigação, verificou-se que essa é uma estrutura fundamental nesse processo cognitivo, pois desempenharia um papel fundamental nas diferentes fases da tomada de decisão com base em estímulos visuais. Os neurônios da área pré-motora codificam e comparam as informações recebidas para que o organismo possa ajustar e adaptar seu comportamento ao que cada situação específica exige.

A maioria dos estudos sugeriu que as áreas lateral e medial do córtex pré-motor estão intimamente relacionadas à seleção de um movimento específico ou de uma sequência de movimentos ou repertório de movimentos possíveis . As funções de ambas as áreas diferem, no entanto, nas contribuições relativas dos sinais externos e internos ao processo de seleção de movimentos: a porção medial seria especializada em movimentos gerados por sinais internos e a porção lateral nos externos.

O córtex pré-motor, ao que parece, também pode desempenhar um papel de liderança em uma capacidade humana tão importante quanto a empatia , uma vez que foi provado que os neurônios-espelho (que são ativados quando fazemos algo e quando vemos a mesma pessoa fazendo outra coisa) de Essa região do cérebro permanece ativa, tanto quando executamos uma ação quanto a observamos em outras pessoas, como quando está oculta e só podemos inferir o fim.

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Isso se traduz no fato de gerarmos representações motoras internas das ações que outras pessoas realizam no córtex pré-motor, o que facilita a compreensão de suas disposições pessoais e intenções, algo muito associado aos processos de empatia.

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Distúrbios relacionados à lesão dessa área cerebral

Pessoas com lesões no córtex pré-motor geralmente apresentam deficiências nos movimentos orientados visualmente e são incapazes de combinar estímulos visuais com movimentos previamente aprendidos.

Lesões unilaterais na área pré-motora geram uma fraqueza moderada nos músculos do ombro e nos músculos pélvicos contralaterais . Além disso, embora a força do antebraço não seja afetada, os movimentos de pinça deterioram-se quando dependem da ação de apoio do ombro, os movimentos são lentos e há uma perturbação em sua estrutura cinética.

Por outro lado, há também a alteração da sequência proximal-distal normal da ação muscular, e a pessoa exibe movimentos do cata-vento dos braços abaixo do nível normal do ombro quando executados para frente, mas anormais ao tentar executá-los de volta Os movimentos da bicicleta das pernas.

Outra das consequências associadas à lesão do córtex pré-motor é a alteração na orientação sensorial do movimento e controle muscular , que pode causar apraxia cinética (perda dos componentes cinéticos dos movimentos espessos) e outros sintomas como déficit de o controle dos movimentos finos do lado contralateral e as dificuldades em usar o feedback sensorial para o controle e a execução de tarefas motoras.

Outro distúrbio derivado de dano na área pré-motora que foi estudado, tanto clínica quanto experimentalmente, é a chamada síndrome do córtex pré-motor , caracterizada pela presença do reflexo da pressão, espasticidade, aumento da reflexos tendinosos e alterações vasomotoras no membro superior, contralateral à lesão. Essa sintomatologia variada também foi definida como um déficit intelectual, porque os pacientes parecem esquecer como realizar certos movimentos aprendidos.

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Referências bibliográficas:

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  • Pardo-Vázquez, JL e Acuña, C. (2014). Bases neurais das decisões perceptivas: papel do córtex pré-motor ventral. Journal of Neurology, 58 (9), 401-410.
  • Rizzolatti, G., Fadiga, L., Gallese, V., & Fogassi, L. (1996). Córtex pré-motor e reconhecimento de ações motoras. Cognitive brain research, 3 (2), 131-141.

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