Neurônios piramidais: funções e localização no cérebro

Neurônios piramidais: funções e localização no cérebro 1

Os neurônios são o principal tipo de célula que compõe cada um dos elementos do sistema nervoso. Essas estruturas são bem conhecidas pela maioria das pessoas hoje.

Mas, embora no imaginário coletivo tenhamos uma imagem ou representação típica do que é um neurônio, e muitas pessoas imaginam que todos ou quase todos têm a mesma estrutura e forma, a verdade é que nem todos os neurônios são iguais: existem tipos muito diferentes dependendo de sua forma, para onde enviam as informações ou até mesmo seu relacionamento com outros neurônios. Neste artigo, focaremos os neurônios piramidais e suas funções .

Neurônios piramidais

Os neurônios piramidais são um dos diferentes tipos de neurônios presentes em nosso sistema nervoso . É um dos tipos mais comuns de neurônios multipolares, assumindo que cerca de 80% dos neurônios do córtex (não surpreendentemente, duas das camadas do córtex são chamadas piramidais internas e externas) e estão entre alguns dos mais relevantes do organismo. Eles são geralmente considerados neurônios de projeção. Ou seja, eles agem enviando a mensagem para as células afastadas e separadas da área em que nascem.

Descoberto por Santiago Ramón y Cajal , o nome desse tipo de neurônio refere-se à forma de sua soma, de aparência triangular ou piramidal. Eles são principalmente neurônios glutamatérgicos, sendo o glutamato o neurotransmissor que os ativa e geralmente agem como neurônios excitatórios. Eles podem ter tamanhos diferentes, sendo os maiores as células piramidais gigantes ou células de Betz.

Como outros neurônios, a estrutura desse tipo de neurônio consiste no soma, que, como dissemos, possui uma forma piramidal, um axônio e dendritos . No entanto, eles têm uma particularidade: em relação aos dendritos, eles têm um tempo bastante prolongado em comparação aos demais, chamados dendritos apicais , e numerosos dendritos basais e mais curtos que vão se ramificar.

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Localização dessas células nervosas

Os neurônios piramidais podem ser encontrados em diferentes pontos do sistema nervoso, mas são muito mais prevalentes em algumas áreas específicas. Entre eles, destacam-se os seguintes.

1. Córtex cerebral

Os neurônios piramidais são encontrados em grande parte no córtex cerebral, formando parte da maioria e encontrados em cinco das seis camadas que compõem essa região cerebral. Especificamente, eles podem ser observados nas camadas granulosa externa e interna e piramidal.

Destacam-se especialmente na terceira e quinta camadas (que são realmente chamadas de piramidais externas e piramidais internas), sendo maiores quanto mais profundas estiverem na crosta. Dentro do córtex, também existem áreas onde sua existência foi detectada com mais frequência.

2. Córtex motor

No córtex motor, podemos encontrar um grande número de neurônios piramidais, estando especialmente ligados ao controle motor. Nesta área do córtex, abundam aquelas conhecidas como células Betz , neurônios piramidais gigantes que transportam informações motoras do cérebro para áreas da medula espinhal onde são sincronizados com os neurônios motores que ativam o movimento.

3. Córtex pré-frontal

Os neurônios piramidais também podem ser encontrados no córtex pré-frontal, influenciando os processos mentais superiores. Essas células são consideradas os principais neurônios da excitação primária do pré-frontal , participando de inúmeras funções e sendo consideradas essenciais para a existência de controle do comportamento.

4. Trato corticoespinhal

Os neurônios piramidais são especialmente visíveis ao longo do trato corticoespinhal, que envia as informações motoras dos diferentes núcleos cerebrais responsáveis ​​pelas habilidades motoras para os neurônios motores que geram contração muscular, passando pela medula espinhal.

4. Hipocampo

Não apenas no córtex podemos encontrar neurônios piramidais, mas também podemos encontrá-los em estruturas subcorticais . Um deles é o hipocampo, ligado a aspectos como memória e orientação.

5. Amígdala

Outra das estruturas nas quais esses neurônios são encontrados está na amígdala cerebral, uma área do sistema límbico ligada à memória emocional .

Funções dos neurônios piramidais

Como o resto dos neurônios, os do tipo piramidal são estruturas que transmitem informações na forma de pulsos eletroquímicos que serão capturados por outros neurônios até que cheguem ao seu destino final. Sendo um tipo de neurônio tão prevalente no córtex, os neurônios piramidais são ativados e ligados a uma grande parte das funções e processos realizados pelos seres humanos. Exemplos de tais funções são os seguintes.

1. Movimento

O controle motor é uma das funções tradicionalmente associadas aos neurônios piramidais. Especificamente, esses neurônios estão profundamente associados ao controle motor voluntário dos músculos.

2. Cognição e funções executivas

O papel excitatório dos neurônios piramidais no córtex pré-frontal significa que sua ativação pode estar ligada a processos cognitivos de grande relevância, como funções executivas ou cognição .

3. Emoção

A atividade dos neurônios piramidais no córtex pré-frontal está ligada à conexão dessas áreas com diferentes regiões subcorticais, incluindo as límbicas . Nesse sentido, a amígdala e o hipocampo têm um papel fundamental.

4. Memória e orientação

Memória e orientação especial são outras funções nas quais há uma grande ativação nos neurônios piramidais, neste caso os do hipocampo.

Referências bibliográficas

  • Kandel, ER; Schwartz, JH e Jessell, TM (2001). Princípios de neurociência. Quarta edição McGraw-Hill Interamerican. Madrid
  • McDonald, AJ (1992). Tipos de células e conexões intrínsecas da amígdala. Prog. Neurobiol. 55: 257-332.

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