Cubozoos: características, habitat, reprodução, alimentação

Cubozoa é uma classe da borda cnidária composta de águas-vivas, caracterizadas pela forma cúbica de sua umbrela. Eles também são conhecidos como cubozoos, cubomedusas ou medusas em forma de caixa. A aula foi descrita pela primeira vez pelo naturalista alemão Ernst Haeckel, responsável por elucidar o maior número de aspectos relacionados a esse tipo de água-viva.

Essas medusas são típicas dos ambientes marinhos australianos, embora também seja possível encontrá-las na costa mexicana. Sua principal característica distintiva é a toxina sintetizada pelos milhões de cnidócitos que atormentam seus tentáculos, tornando-os um dos animais marinhos mais temíveis do mundo.

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Cópia de Cubomedusa. Fonte: Ned DeLoach [Domínio público]

Taxonomia

A classificação taxonômica das cubomedusas é a seguinte:

– Domínio: Eukarya.

– Reino: Animalia.

– Borda: Cnidaria.

– Subfilo: Medusozoa.

– Classe: Cubozoários.

– Ordem: Cubomedusae.

Caracteristicas

Cubomedusas são organismos que, apesar de pertencerem à extremidade mais primitiva do reino animal, são constituídos por vários tipos de células especializadas. Da mesma forma, o material genético (DNA) é delimitado dentro do núcleo da célula. É por isso que se afirma que são organismos eucarióticos multicelulares.

Da mesma forma, são animais que têm uma simetria do tipo radial, pois todas as partes do corpo estão distribuídas em torno de um eixo central.

Da mesma forma, são organismos diblásticos porque, durante o desenvolvimento embrionário, apenas duas camadas germinativas aparecem: uma externa chamada ectoderma e outra interna chamada endoderma. Essas camadas são o que finalmente dão origem aos vários tecidos e órgãos que compõem a água-viva adulta.

Como em outros tipos de água-viva, as cubomedusas são dióicas. Isso implica que os sexos são separados. Ou seja, existem indivíduos do sexo feminino e masculino.

Por outro lado, cubomedusas sintetizam toxinas potentes que eles usam para paralisar, desativar e, finalmente, matar suas presas. No entanto, em muitas ocasiões, a vítima dessa toxina tem sido o ser humano. Está totalmente demonstrado que o veneno secretado por algumas espécies de cubomedusas é o mais potente conhecido até agora no reino animal.

Morfologia

A principal característica morfológica dos cubozoários e que dá nome a esse grupo é que seu umbrela tem a forma de um cubo ou caixa, apresentando quatro faces planas. Quanto ao tamanho, o guarda-chuva pode atingir cerca de 25 cm, dependendo, é claro, das espécies.

Na borda da umbrela, há uma pequena extensão de tecido translúcido que é chamado velario. Isso participa ativamente do deslocamento da água-viva.

Da mesma forma, em cada vértice da umbrela existem alguns espessamentos de tecido chamados pedalia. Destes, os tentáculos da água-viva são destacados. Cada espécie tem um número característico de tentáculos. Por exemplo, Chironex fleckeri possui 15 tentáculos em cada pedal, enquanto Carybdea sivickisi possui apenas um tentáculo por pedal.

Entre os pedais estão as estruturas sensoriais conhecidas como roupas. Cada um apresenta um estatocisto e seis olhos. Desses seis olhos, quatro são do tipo simples, enquanto os outros dois são muito complexos, constituídos por uma córnea epidérmica, uma lente composta por células esferóides e a retina vertical.

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Representação gráfica de várias cubomedusas. Fonte: Danny Cicchetti [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

No interior da umbrela, há uma projeção chamada manúbrio. Uma abertura correspondente à boca está localizada no final do manípulo. Isso se abre para uma cavidade que ocupa quase todo o interior da umbrela: a cavidade gastrovascular.

Nessa cavidade eles não têm canais radiais. Em vez disso, eles apresentam os chamados sacos radiais que são grandes. Eles também têm filamentos gástricos que se projetam na cavidade gastrovascular.

Sistema nervoso

O sistema nervoso das cubomeduzas é muito mais complexo do que o de outros membros da borda cnidária. É constituído por uma rede de nervos distribuídos por toda a umbrela e que se conecta a um anel nervoso localizado na região sub-solar.

Também possui receptores especializados, tanto em estímulos visuais quanto em relação ao equilíbrio.

Sistema reprodutivo

Como no restante da água-viva, seu sistema reprodutivo é limitado às gônadas que produzem gametas, feminino e masculino, além de um pequeno canal pelo qual esses gametas são liberados.

As gônadas estão localizadas na parte interna da parede da cavidade gastrovascular, especificamente nos quatro cantos da mesma.

Sistema digestivo

É muito simples e rudimentar. Falta órgãos especializados. Contempla uma única abertura, a boca, que tem duas funções: a entrada de nutrientes e a excreção de resíduos. Da mesma forma, a boca se abre para a cavidade gastrovascular, onde é realizada a digestão.

Este processo é possível graças à secreção de algumas enzimas digestivas que permitem processar e transformar nutrientes.

Sistema muscular

Segundo os vários especialistas, acredita-se que as águas-vivas pertencentes à classe dos cubozoários possuem um sistema muscular mais desenvolvido do que o restante das águas-vivas. Isso ainda não foi totalmente verificado, portanto estudos ainda estão sendo realizados.

A afirmação acima se deve ao fato de que as cubomedusas se movem extremamente rapidamente pelo mar e parecem capazes de controlar a direção em que se movem. Sua velocidade é tal que chega ao metrô em um período de cinco a dez segundos.

O sistema muscular dessas águas-vivas estaria localizado na região subumbrelar.

Habitat e distribuição

Cubomedusas são típicas de ambientes marinhos. Da mesma forma, eles têm uma predileção por águas quentes de localização tropical ou subtropical.

Esses tipos de água-viva são particularmente abundantes em algumas áreas dos oceanos Pacífico, Índico e Atlântico. As espécies ocorrem na costa australiana, especialmente na Grande Barreira de Corais, nas costas das Filipinas e no Golfo do México.

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Distribuição de cubomedusas. Fonte: Connormah [Domínio público]

A observação e o estudo dessas águas-vivas em seu habitat natural se mostraram bastante difíceis, pois, diante de qualquer perturbação do meio ambiente, eles tendem a nadar muito rápido e se afastar com bastante facilidade. No entanto, apesar disso, foi determinado que durante o dia eles preferem estar localizados logo acima do leito arenoso, enquanto à noite tendem a subir à superfície.

Estas águas-vivas estão localizadas apenas em águas de alta temperatura. Até o momento, não há registros de espécies de cubomedusas em águas frias.

Reprodução

Embora a reprodução nas cubomedusas não seja suficientemente estudada, os especialistas concordam que o tipo de reprodução é sexual, pois envolve a fusão de gametas sexuais masculinos e femininos.

Da mesma forma, na maioria das espécies, a fertilização é do tipo externo, embora existam poucas espécies em que um tipo de relação sexual foi observado com a conseqüente fertilização interna.

Para que o processo reprodutivo comece, a primeira coisa que acontece é a liberação de gametas, óvulos e espermatozóides na água. Lá eles se encontram e ocorre a fusão de gametas. Como produto disso, uma pequena larva é formada, com pequenos cílios em sua superfície e uma forma plana. Essa larva é chamada de planula.

Por um curto período de tempo, a larva da planula viaja livremente nas correntes marítimas até finalmente encontrar um local ideal no fundo do mar e ser fixada no substrato. Lá, ele é transformado em uma estrutura conhecida como pólipo, semelhante aos pólipos que compõem as anêmonas marinhas.

Posteriormente, o pólipo sofre uma transformação ou metamorfose e se torna uma pequena água-viva juvenil. Finalmente, ele se desenvolve e cresce até se tornar uma água-viva adulta capaz de se reproduzir.

Alimento

Como o resto dos membros da borda cnidária, as cubomedusas são carnívoras. Alimentam-se de pequenos invertebrados aquáticos, como crustáceos (caranguejos), pequenos peixes e alguns moluscos (caracóis, mexilhões e lulas).

Uma vez que ele percebe a presa, a água-viva envolve-a com seus tentáculos, inoculando-a com sua toxina, o que causa dor, paralisia e até morte quase instantânea. Posteriormente, a presa é ingerida pela água-viva pela boca e passa diretamente para a cavidade gastrovascular.

Lá é submetido à ação de várias enzimas e substâncias digestivas que começam a degradá-lo para absorver os nutrientes necessários. Finalmente, partículas que não foram aproveitadas pelo animal são excretadas pela boca.

É importante notar que essas águas-vivas são predadores muito eficazes em ambientes marinhos, pois se movem muito rapidamente, podem identificar possíveis presas através de seus receptores visuais e também têm uma das toxinas mais mortais do reino animal.

Classificação

Este tipo de água-viva é classificado em duas ordens principais: Cariádida e Chirodropida.

Carybdeida

Essa ordem de água-viva corresponde a espécimes que, em geral, possuem apenas um tentáculo para cada roupa, totalizando 4 em geral.

Este pedido abrange um total de cinco famílias, incluindo: Alatinidae, Carukiidae, Carybdeidae, Tamoyidae e Tripedaliidae.

Algumas águas-vivas pertencentes a essa ordem são: Carybdea arborífera e Carybdea marsupialis .

Chirodropide

É uma ordem de cubomedusas que se caracteriza basicamente por possuir bases musculares em cada canto da umbrela, da qual emergem vários tentáculos. Eles também têm cápsulas pequenas associadas à cavidade gástrica.

Compreende cerca de três famílias: Chirodropidae, Chiropsalmidae e Chiropsellidae. Entre suas espécies mais conhecidas, Chironex fleckeri , mais conhecida como vespa do mar, é o ser vivo com o veneno mais tóxico na face da Terra.

Referências

  1. Barnes, RDk (1987). Zoologia de Invertebrados (5ª edição). Harcourt Brace Jovanovich, Inc., pp. 149-163.
  2. Brusca, RC & Brusca, GJ, (2005). Invertebrados, 2ª edição. McGraw-Hill-Interamericana, Madri
  3. Curtis, H., Barnes, S., Schneck, A. e Massarini, A. (2008). Biologia Editorial médico pan-americano. 7ª edição.
  4. Gasca R. e Loman, L. (2014). Biodiversidade de medusozoários (cubozoários, cifozoários e hidrozoários) no México. Revista Mexicana de Biodiversidade. 85
  5. Hickman, CP, Roberts, LS, Larson, A., Ober, WC e Garrison, C. (2001). Princípios integrados de zoologia (Vol. 15). McGraw-Hill
  6. Schiariti, A., Dutto, M., Pereyra, D., Failla, G. e Morandini, A. (2018). Medusa (Scyphozoa e Cubozoa) do Atlântico sudoeste e região subantártica (32-60 ° S, 34-70 ° W): composição de espécies, distribuição espacial e características da história de vida. Revista Latino-Americana de Pesquisa Aquática. 46 (2) 240-257.

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