Cultura maia: origem, história, características, organização, cultura

Cultura maia: origem, história, características, organização, cultura

A cultura maia era uma civilização que se desenvolveu na Mesoamérica e ocupou os territórios do atual sul do México e norte da América Central, chegando à Guatemala, El Salvador, Honduras e Belize. Embora seu início remonta ao período pré-clássico, seu pico ocorreu durante o período clássico, entre 250 e 900 dC. C.

A partir de então, a civilização maia experimentou um longo declínio, com exceção das cidades localizadas na península de Yucatán, onde essa cultura manteve seu esplendor por mais alguns séculos. A chegada dos espanhóis acabou com os últimos vestígios desta civilização.

Essa civilização é considerada uma das mais avançadas entre todas as que se desenvolveram na Mesoamérica. Entre suas realizações está a criação de uma linguagem escrita completa, bem como suas contribuições para a arquitetura e a arte. Da mesma forma, eles foram os inventores de sofisticados sistemas matemáticos e astronômicos.

Ao contrário de outras culturas mesoamericanas, os maias não criaram um estado unitário, mas formaram cidades-estados com independência suficiente. A legitimidade dos reis veio da religião, uma vez que eram consideradas figuras divinas dentro de uma sociedade com um caráter fundamental marcado.

Origem e história

A origem da cultura maia está localizada no período pré-clássico, um estágio que incluiu entre 2000 a. C e 250 d. C. Já no período clássico chegou o momento de máximo esplendor dessa civilização.

Período pré-clássico (c. 2000 aC-250 dC)

Os primeiros assentamentos construídos pelos maias, em Belize, ocorreram por volta de 2600 aC.Oitocentos anos depois, chegaram à costa do Pacífico, especificamente à região de Soconusco. Nesta fase, eles já praticavam a agricultura, embora apenas alguns produtos básicos, como feijão, pimenta ou milho.

Já durante o Pré-clássico médio, os assentamentos maias começaram a crescer, até se tornarem cidades. A cidade documentada mais antiga era Nakbé, localizada no departamento de Petén, na atual Guatemala. Também durante esse estágio, os maias começaram a povoar o norte de Yucatán.

Os restos encontrados levaram os arqueólogos a afirmar isso no século III aC. Os maias já haviam criado um sistema de escrita, pelo menos em Petén.

Mais tarde, no final do período pré-clássico, as cidades maias continuaram a crescer. Entre eles, El Mirador e Tikal se destacaram.

No entanto, a evolução da cultura maia parou no século I aC. C. Muitas das grandes cidades construídas foram abandonadas, sem que se saiba o motivo desse colapso.

Período Clássico (c. 250-900 dC)

A civilização maia se recuperou novamente durante o período clássico, período em que viveu seu esplendor máximo. Os especialistas dividem esse período em duas partes: o clássico clássico, entre 250 e 550 dC. C. e o Late Classic, que durou até 900 dC. C.

No início do clássico, as cidades maias eram influenciadas por Teotihuacan, uma grande cidade localizada no vale do México. Os governantes desta cidade enviaram uma expedição militar para Tikal em 378 dC. C. e instalou uma nova dinastia real.

Seu relacionamento com Teotihuacan permitiu que Tikal progredisse para se tornar o dominador de todas as planícies centrais. Somente Calakmul, localizado em Petén, poderia competir com o poder de Tikal, então uma grande rivalidade se desenvolveu entre as duas cidades.

Mais tarde, no final do clássico, os maias experimentaram uma grande explosão cultural impulsionada pelos reis das cidades-estados mais importantes desse período: Tikal, Palenque, Copán, Piedras Negran ou Yaxchilán, entre outros.

Como ocorreu no período pré-clássico, um novo colapso afetou as cidades-estados maias entre os séculos IX e X dC. C. Existem várias teorias sobre as causas desse declínio, sem confirmar nenhuma delas. Em vez disso, as consequências são conhecidas: abandono de muitas cidades e retorno ao sistema político da primeira etapa do pré-clássico.

Período pós-clássico (c. 950-1531 dC)

A península de Yucatán foi a única área que não sofreu o declínio sofrido pelas cidades maias. Dessa maneira, esse território deixou de ser um dos menos importantes para se tornar o continuador de toda a sua cultura.

Chichén Itzá foi a cidade mais importante na primeira parte deste período. Este acordo foi levantado em 987 DC. C., quando membros da etnia Itzá chegaram de Tabasco à região.

Mais tarde, a cidade foi invadida por grupos de cultura toltecas , sob o comando de um líder que recebeu o título de Kukulcán, ‘Serpente Emplumada’ em espanhol. Estes foram instalados na cidade de Mayapán.

No século 13, os Itzá foram derrotados por uma coalizão formada pelos Cocoms Mayapán e mercenários do centro do México. A conseqüência foi o estabelecimento de um sistema despótico de governo que durou até 1441. Naquele ano, uma liga de cidades-estados destruiu a cidade.

Os últimos anos do período pós-clássico foram caracterizados por guerras contínuas que colocam cidades-estados umas contra as outras.

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Após a chegada dos conquistadores espanhóis, os maias perderam toda a sua influência e, como o resto dos povos indígenas, foram forçados a adotar a religião e os costumes dos vencedores. Apesar disso, algumas cidades resistiram por um tempo, como Tayasal, a última fortaleza da civilização maia em Petén, que resistiu até 1697.

Localização geográfica e temporal

A cronologia da civilização maia durou vários milênios. Tomando como referência os primeiros assentamentos em Belize, essa cultura teve origem em 2600 aC. C. Embora o colapso principal tenha ocorrido por volta de 900 dC. C., seus domínios no Yucatán resistiram a vários séculos.

Localização geográfica

O território em que a cultura maia se estabeleceu variava ao longo do tempo, atingindo sua extensão máxima durante o período Clássico.

Naquela época, a civilização maia controlava cerca de 280.000 km2: os atuais estados mexicanos de Yucatan, Campeche, Quintana Roo e parte de Campeche e Chiapas; Petén e Izabal, na Guatemala; áreas do nordeste de Honduras; e Belize.

Dessa maneira, o país dos maias (chamado Mayab) incluía três áreas ecológicas: a península de Yucatan; as terras altas de Chiapas e Guatemala; e a área central de Petén. O último foi o mais complicado, pois foi caracterizado por floresta tropical e chuvas frequentes. No entanto, foi lá que essa civilização atingiu seu máximo esplendor.

Características gerais dos maias

A civilização maia é considerada uma das mais importantes em todo o continente americano. Suas contribuições em assuntos como matemática, astronomia ou arquitetura influenciaram muito as civilizações posteriores.

Religião

Os maias professavam uma religião politeísta e suas crenças estavam intimamente ligadas à natureza. Os deuses mais importantes foram Itzamná e Hunab Ku, além de outros relacionados à chuva, sol , agricultura, morte e outros aspectos de sua vida cotidiana.

A religião maia afirmou que houve quatro eras históricas anteriores, que foram destruídas pelo efeito de um elemento natural diferente em cada caso: ar, água, terra e fogo.

Para os maias, era muito importante realizar várias cerimônias religiosas. Estes variaram de jejum a sacrifícios, através de oração ou dança. Todas essas cerimônias foram conduzidas por padres e, em muitos casos, foram realizadas em pirâmides que serviam como templos de adoração.

Muitas de suas crenças e mitologia são coletadas em dois trabalhos diferentes. O primeiro, considerado a Bíblia Maia, é o Popol Vuh , ou Livro da Comunidade . O segundo é o Chilam Balam , já escrito na época da conquista por um espanhol, Diego de Landa.

Guerra

Guerra e guerreiros foram de grande importância dentro da cultura maia. Durante a sua história, os conflitos militares foram muito frequentes, que na maioria dos casos confrontaram as diferentes cidades-estados.

Tudo isso fez com que os guerreiros adquirissem grande prestígio social e fizessem parte da classe alta.

Economia

A principal atividade econômica dos maias era a agricultura, atividade para a qual obtinham grande rendimento.

A propriedade das terras agrícolas refletia sua organização política e religiosa. Assim, toda a terra pertencia ao governante (Ahau), encarregado de designá-la, dependendo das necessidades de cada família.

Os camponeses tinham o direito de manter o que haviam colhido, embora tivessem de entregar uma parte da terra cultivada ao governo. Em troca, os governantes ajudavam os camponeses em tempos de escassez e rezavam aos deuses para que a colheita fosse abundante.

Comércio

O rei tinha sob seu controle todo o comércio desenvolvido entre as diferentes cidades-estados maias. Os comerciantes, por sua vez, formaram sua própria casta, de caráter hereditário. Com o tempo, eles criaram uma ampla rede de comerciantes.

Os comerciantes trouxeram produtos de luxo, como jade ou sal, para cidades como Teotihuacan e outras na Mesoamérica. Além disso, eles também costumavam transportar produtos agrícolas e artesanato locais.

A importância do comércio ao longo dos séculos levou ao surgimento de um sistema monetário, embora bastante básico.

Homenagens

Além dos mencionados acima, a economia maia contava com outro fator importante: o pagamento de impostos. Estes poderiam ser pagos através de mão-de-obra pessoal, que fornecia mão-de-obra para a construção de edifícios públicos.

Roupas

Como em outras civilizações mesoamericanas, a classe social marcou o tipo de roupa dentro da cultura maia.

Assim, os homens da classe baixa usavam cuecas muito básicas e carregavam o peito descoberto. Por sua vez, mulheres da mesma classe usavam camisas largas de várias cores, feitas de algodão, além de saias longas.

A classe alta, composta pela família real e altos funcionários, usava roupas de alta qualidade. Neles destacavam-se os ornamentos feitos com penas e pedras.

Aritmética e astronomia

Os maias fizeram grandes avanços na astronomia e na aritmética, algo que influenciou as culturas posteriores. Entre suas contribuições está a criação de um sistema de numeração da base 20 e que, como uma grande novidade, introduziu um sinal para refletir o número 0. Deve-se notar que o zero demorou muito mais para aparecer na numeração árabe.

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A criação deste sistema foi motivada por estudos astronômicos realizados por essa cultura. Os astrônomos maias precisavam de uma maneira de explicar suas observações do céu, algo que usavam para regular o ciclo agrícola.

Calendário

Os dois ramos científicos mencionados foram usados ​​pelos maias para criar dois calendários diferentes: o tzolkin (ritual) e o haab (solar).

O primeiro deles dividiu o ano em 13 meses de 20 dias cada, totalizando 260 dias. Os padres o usavam para adivinhar o futuro de cada indivíduo. Por sua vez, o segundo foi composto por 18 meses de 20 dias, com 360 dias no total. Para estes, tivemos que adicionar mais 5 dias chamados flores.

Quando os dois calendários foram combinados, os maias obtiveram ciclos de 52 anos chamados de corda curta.

Além dos anteriores, os maias criaram outro calendário mais complexo chamado contagem longa. Pretendia-se contar o tempo que passara desde a criação do mundo, algo que, de acordo com suas crenças, ocorreu em 3114 aC. C.

Escrita

Outra grande contribuição da cultura maia foi o seu sistema de escrita. Seu alfabeto era composto por mais de 700 símbolos, muitos deles ainda não decifrados. Sua ortografia consistia em sinais fonéticos e ideográficos.

Matemáticas

Os maias se destacaram no uso da matemática e inventaram um sistema de numeração vigesimal, especialmente como um instrumento para medir o tempo. 

Organização política

Uma das grandes diferenças entre a cultura maia e outras como asteca ou inca é que a primeira nunca chegou a formar um estado unificado. Sua área de domínio era formada por cidades-estado independentes entre si ou com chefias.

As relações entre todas essas entidades políticas variaram enormemente ao longo da história. Assim, era muito frequente que períodos de tensão aparecessem entre eles, o que poderia levar alguns assentamentos a se tornarem vassalos de outros. Igualmente, alianças conjunturais também eram comuns para derrotar um inimigo em comum.

Apesar do exposto, em alguns períodos as cidades pareciam poderosas o suficiente para controlar uma região inteira. Alguns desses dominadores foram Tikal, Mayapán ou Calakmul.

governo

Cada cidade tinha seu próprio governo, cada um com um rei no comando. Este governante, chamado Halach Uinic, tinha o status de um deus e sua posição era hereditária.

O Halach Uinic (verdadeiro homem em espanhol), também chamado Ahau, e sua família ocupavam todos os mais altos cargos administrativos, religiosos, judiciais e militares.

O poder absoluto do monarca foi baseado em seu papel como intermediário entre os deuses, com quem ele estava relacionado e os homens. Da capital de seus domínios, o Halach Uinic controlava todos os aspectos da comunidade.

Para exercer esse controle, o rei tinha o batabood, seus parentes que administravam os centros secundários dos territórios. Além disso, esses altos funcionários estavam encarregados de coletar os tributos, presidir os conselhos das cidades e administrar a justiça.

Organização social

Já no pré-clássico, os maias criaram um tipo de sociedade fortemente hierárquico. Dessa maneira, houve uma grande divisão social entre a elite e a classe baixa, a dos plebeus.

Essa sociedade evoluiu com o tempo, principalmente quando as cidades começaram a crescer. Com esse aumento da população, novos negócios apareceram por trabalhadores especializados.

Por outro lado, no final do clássico, houve um aumento considerável de membros das classes mais ricas e poderosas.

Segundo os especialistas, essas mudanças podem provocar o desenvolvimento de uma espécie de classe média. Isso incluiria oficiais e padres de baixo escalão, comerciantes, artesãos e soldados.

Família real

No topo da pirâmide social estavam o rei e o resto de sua família. O monarca, como observado, assumiu todos os poderes do reino, incluindo os religiosos. O rei era considerado, praticamente, um deus e tinha o papel de mediar entre as divindades e os homens.

O cargo de rei era hereditário, de pais para filhos. As mulheres só poderiam acessar o trono se não houvesse outra possibilidade, embora isso fosse considerado um mal menor diante do desaparecimento da dinastia.

Servidores de estado

Abaixo da família real havia oficiais do estado. Esta turma era composta pelos diretores das cerimônias, militares e cobradores de impostos. Nessa mesma classe social estavam também os sacerdotes, que, além de suas tarefas religiosas, estavam preocupados com o estudo da astronomia e de outras ciências.

Outro setor que estava nesse segundo passo social foram os nobres. Seus títulos eram hereditários e, juntamente com os padres, aconselharam os reis quando tiveram que decidir sobre qualquer assunto.

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Classe baixa

Excluindo os escravos, que não tinham direitos de nenhum tipo, a classe baixa da sociedade era composta por todos aqueles que não pertenciam às classes anteriores. Era, portanto, a grande maioria da população. Muitos desses plebeus eram agricultores, embora os artesãos também estivessem incluídos nessa classe.

Sendo uma sociedade eminentemente agrícola, os camponeses formaram o maior grupo da classe baixa. Além do trabalho em campo, eles foram obrigados a se alistar no exército em caso de guerra. Essa atividade foi uma das poucas opções que os plebeus tiveram para melhorar sua posição, já que os guerreiros mais destacados foram reconhecidos pelo governo.

Cultura (gastronomia, tradições, arte)

A civilização maia foi uma das mais importantes da Mesoamérica pré-colombiana. Entre as contribuições culturais mais importantes estão as feitas na arquitetura e na criação de seus calendários.

Gastronomia

Como aparece no Popol Vuh , um dos livros sagrados dos maias, essa civilização sempre teve uma relação muito próxima com os produtos da terra, especialmente com o milho. De fato, de acordo com suas crenças, o ser humano foi criado a partir desse cereal.

O milho era precisamente a base da dieta maia, juntamente com outros alimentos essenciais, como o feijão. O último foi usado para fazer uma espécie de purê consumido espalhado nas tortilhas.

Mais tarde, de acordo com especialistas, os maias começaram a introduzir frutas e vegetais em sua dieta. Entre os mais comuns estavam abóbora, goiaba, mamão e abacate.

Uma das receitas mais conhecidas dos maias era a chamada “bebida dos deuses”. Consistia em uma mistura de pimenta, mel e cacau e estava bêbado. O nome desta bebida era “xocolatl”.

Por fim, os especialistas afirmam que os maias também consumiam carne, embora não seja abundante. Foi constatado que eles domesticaram animais destinados ao consumo, como peru ou cachorro. Da mesma forma, ele também comeu animais selvagens e peixes.

Tradições

Entre as tradições maias mais conhecidas é o “pok a pok” ou jogo de bola. Em muitas cidades, como Chichén Itzá, Tulum ou Cobá, foram construídos estádios onde os maias praticavam esse esporte.

Além do anterior, os maias também realizavam cerimônias religiosas nos cenotes. Segundo especialistas, o culto a esses lugares naturais era devido à sua natureza sagrada, uma vez que eram considerados a porta do submundo. Por esse motivo, seus sacerdotes celebravam rituais, além de fazer sacrifícios.

Precisamente, esses sacrifícios humanos eram outra das principais características dos maias. A principal razão para fazê-las era alimentar e agradecer aos deuses. Além disso, eles pensaram que os sacrificados desfrutavam da vida eterna no além.

Outras razões para os sacrifícios era garantir que o universo continuasse funcionando corretamente. Isso incluía desde a passagem das estações do ano até o crescimento das culturas, além de que o clima era favorável.

Arte

Na cultura maia, a arte era algo reservado à classe alta, que pensava que as obras artísticas tinham a função de conectá-las aos seus ancestrais.

Entre suas criações mais relevantes estão esculturas e relevos, como os que apareceram em Palenque, além de estátuas antropomórficas. Da mesma forma, eles também alcançaram grande domínio nas pinturas que adornavam a cerâmica, tanto funerárias quanto outras.

Um aspecto novo em comparação com o resto das culturas mesoamericanas é o fato de os artistas terem assinado seus trabalhos, algo que foi descoberto quando alguns restos da escrita foram decifrados.

Arquitetura

A arquitetura maia é considerada sua manifestação artística mais importante. No entanto, o estilo de seus edifícios variava de acordo com a cidade, além dos materiais disponíveis, da topografia e do gosto da classe alta.

Os historiadores afirmam que a arquitetura maia alcançou um alto nível de sofisticação, especialmente na construção de palácios, templos, observatórios e pirâmides. Seus arquitetos começaram a usar arcos e abóbadas nesses edifícios e, além disso, os decoraram com pinturas e esculturas.

No entanto, as casas dos plebeus não tinham nenhuma dessas características. No caso dele, os materiais eram fracos e perecíveis, portanto, nenhum exemplo foi preservado.

Referências

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