De onde vem a Palavra Ahuehuete?

A palavra ahuehuete vem do termo atlhuehue (de nahuatl, idioma falado pelos astecas) e significa literalmente “velho homem da água”.Portanto, a palavra é traduzida como “velho homem da água”. Para os astecas, o ahuehuete era um símbolo das virtudes que dão anos; como sabedoria, prudência e humildade. Era uma árvore considerada sagrada.

O termo ahuehuete refere-se a uma árvore pertencente à família Taxodiaceae que cresce perto de rios e córregos. É nativo da América do Norte, mas atualmente é distribuído do sul do estado do Texas para a Guatemala.

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Também é conhecido pelo nome comum de sabino, cedro aquático ou cipreste do rio. É a árvore nacional do México. É uma árvore grande (pode atingir 45 me 10 m de diâmetro) que pode viver muitos anos.

Seu tronco é reto, às vezes lobado ou com solavancos irregulares e geralmente é dividido da base em dois ou três ramos. A cor da casca é entre cinza e marrom acinzentado.

A madeira é macia e leve e varia de marrom avermelhado a amarelado. É um tipo de madeira de grande durabilidade e fácil de trabalhar, utilizado principalmente na preparação de postes, barcos e móveis rústicos.

Origem do nome ahuehuete como uma árvore

Existem duas versões do motivo pelo qual os astecas chamaram essa árvore dessa maneira.

A primeira refere-se ao fato de que, como a árvore cresce perto da água e pode viver por muitos anos, os astecas queriam destacar essas duas características e chamavam de “velho homem da água”.

Outra versão sugere que ele foi nomeado devido ao grande tamanho que as árvores podem atingir, uma vez que o termo huehue também pode ser traduzido como “grande” ou “grande”.

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México e o ahuehuete

A história e a tradição do México estão fortemente ligadas ao ahuehuete. Desde os tempos pré-hispânicos, há evidências desse forte vínculo.

Códices mexicanos antigos mostram representações de Coxcox e sua esposa Xochiquetzal (segundo a tradição asteca, apenas seres humanos sobrevivendo ao dilúvio) ao lado de um tronco de ahuehuete flutuando na água.

O ahuehuete foi muito apreciado pelos astecas por sua beleza e majestade. Há evidências de que o imperador Netzahualcóyotl teve mais de 2.000 ahuehuetes plantados para cercar os jardins de seu palácio, localizado no local onde hoje é o Parque Nacional El Contador, no Estado do México.

As árvores foram plantadas formando um grande retângulo com cerca de 800 m de comprimento e 400 m de largura, orientado para os pontos cardeais e com espaços vazios nos lados norte e leste.

Outra das plantações de ahuehuete feitas pelos antigos astecas é a da floresta de Chapultepec. Este local ainda existe e é hoje um dos maiores parques urbanos do Hemisfério Ocidental.

Acredita-se que cerca de 500 árvores foram plantadas neste local. Muitos deles ainda existiam com a chegada dos conquistadores, de fato Hernán Cortés ergueu seu forte no meio deles e muitos vice-reis espanhóis fizeram deste lugar o seu resort de verão.

Os famosos ahuehuetes

Existem vários ahuehuetes no México que são admirados e reconhecidos como verdadeiros monumentos turísticos por sua longevidade ou por estarem vinculados a fatos históricos relevantes do México.

1- Ahuehuete de Santa María del Tule

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Esta árvore, localizada 12 km a sudeste da cidade de Oaxaca, é famosa por sua espessura e idade. Estima-se que ele tenha cerca de 2000 anos e sua circunferência tenha cerca de 54 m.

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2- “Sargento”

Localizado no Bosque de Chapultepec, é um ahuehuete morto famoso por sua majestade. Mede cerca de 15 metros de altura e tem quase 4 metros de diâmetro em seu tronco. Acredita-se que tenha cerca de 700 anos.

3- O sabino de San Juan

Este buraco ao vivo está localizado na praça de San Juan, na Delegação de Xochimilco.

Mede cerca de 25 m de altura e seu tronco tem mais de 3 metros e meio de diâmetro. O diâmetro de sua folhagem é de aproximadamente 25 m. Acredita-se que tenha entre 600 e 700 anos.

4- A “Árvore da Noite Triste”

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Este ahuehuete é um dos mais conhecidos graças à lenda à qual está associado. Acredita-se que Hernán Cortés, após sua derrota em Tecnochtitlán em 10 de julho de 1520, sentou-se ao lado dessa árvore para “lamentar” sua derrota enquanto fugia com seus homens para a cidade de Tacuba.

Atualmente, a árvore está localizada no que hoje é conhecido como a estrada México-Tacuba. É uma árvore morta que permanece apoiada por barras de concreto.

5- O ahuehuete centenário

Embora essa árvore não seja tão antiga quanto as mencionadas acima, é famosa por ser um memorial do centenário da independência do México. Foi plantado em 1910 e está localizado no Paseo de la Reforma.

6- «A Árvore Sagrada»

Está localizado no quilômetro 40 da rodovia Santiago Tianguistenco-Chalma, no Estado do México. Seu tronco tem um diâmetro de 4 metros, 37 metros de altura e é calculado em torno de 227 anos.

Referências

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  5. Martinez, B. (1999). O ahuehuete. Em CONABIO- Biodiversitas . 25 PP 12-14 Recuperado de biodiversity.gob.mx.
  6. Montemayor, C. e Frischmann, D. (2004). Palavras das pessoas verdadeiras. Austin (EUA): University of Texas Press. Recuperado de books.google.co.ve.
  7. Jimenez, J. (1989). O ahuehuete. O amole ou sabão mexicano. In Science 14 pp 20-21. México Recuperado de revistaciencias.unam.mx.
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