Desamparo aprendido: história, o que é e exemplos

O desamparo aprendido é tanto um estado de espírito e uma maneira de se comportar que aparece quando uma pessoa tem de enfrentar repetidamente um estímulo negativo que não pode escapar. É frequentemente associado a doenças mentais, como depressão ou ansiedade.

Depois que uma experiência dolorosa ou desagradável é repetida várias vezes, a pessoa adquire a crença de que não há nada que possa fazer para escapar dela e começa a pensar que não tem controle sobre sua própria vida. Essa atitude pode ser generalizada para outras situações, o que agrava bastante os sintomas.

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Fonte: pixabay.com

As pessoas que estão em um estado de desamparo aprendido param de tentar modificar sua situação. Isso faz com que eles sejam incapazes de alterar seu comportamento, mesmo quando as circunstâncias mudaram e surgiu uma alternativa que poderia ajudá-los a melhorar.

A teoria do desamparo aprendido começou a se desenvolver nos anos 60 do século passado e adquiriu grande importância em diferentes áreas do campo da psicologia. Neste artigo, mostraremos exatamente o que é, quais são as evidências que temos a esse respeito e quais consequências isso causa.

História

O fenômeno do desamparo aprendido foi descoberto por Martin Seligman e Steven Maier por acaso, no final dos anos 1960. Desde então, muitas investigações foram realizadas sobre o assunto, e a teoria relacionada a esse estado de espírito Ele se desenvolveu muito.

Nesta seção, falaremos sobre como o nosso conhecimento sobre o desamparo aprendido ao longo dos anos avançou. Algumas das experiências realizadas nesta área podem parecer cruéis e provavelmente não poderiam ser realizadas hoje. No entanto, eles nos deram conhecimento fundamental sobre a mente humana.

Primeiras experiências com cães

O primeiro experimento que apontou para a existência de desamparo aprendido foi o realizado por Seligman e Maier na Universidade da Pensilvânia em 1967. Nele, os dois pesquisadores queriam estudar a resposta dos cães a diferentes estímulos, como choques elétricos de baixa intensidade.

Os pesquisadores dividiram os cães em três grupos. No primeiro, os cães não foram prejudicados. Os outros dois grupos receberam downloads, mas com uma diferença fundamental: os últimos poderiam detê-los se pressionassem um botão, enquanto os segundos não podiam fazer nada para evitá-los.

Mais tarde, os cães dos três grupos foram introduzidos em uma gaiola metálica dividida em duas partes por uma cerca baixa. De um lado, o chão estava eletrificado, enquanto do outro não.

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Os pesquisadores perceberam que, enquanto os animais dos dois primeiros grupos pulavam a cerca e passavam para o lado não eletrificado, os do terceiro nem tentavam. Pelo contrário, eles simplesmente pararam e suportaram a dor sem tentar mudar sua situação.

Evidências com outros animais

Surpreendidos com os resultados obtidos, Seligman e Maier tentaram replicar esse experimento com ratos. A premissa era a mesma: três grupos de animais, um deles que não receberia downloads, um que os receberia, mas poderia detê-los, e outro que teria que suportá-los sem poder fazer nada para evitá-los.

Depois de sujeitar os ratos a esses estímulos aversivos, os pesquisadores perceberam que havia um momento em que os animais do terceiro grupo pararam de tentar escapar, mesmo quando a oportunidade se apresentava. Esse fenômeno recebeu o nome de desamparo aprendido.

Experiências com seres humanos

Apesar da impossibilidade ética de realizar o mesmo tipo de experimento com seres humanos, durante os anos seguintes foram realizados estudos alternativos que tentavam provar a existência do desamparo aprendido em nós.

Uma das pesquisas mais clássicas a esse respeito foi realizada em 1974 com três grupos de participantes. As primeiras pessoas foram expostas a um ruído desagradável, mas podiam fazê-lo parar pressionando um botão quatro vezes. Os do segundo também o ouviram, mas não conseguiram detê-lo; e os do terceiro não ouviram nada de estranho.

Na segunda parte do experimento, todos os indivíduos foram levados para uma sala em que outro barulho desagradável soou e na qual havia uma caixa com uma alavanca.

Quando ele puxou, o som parou; mas os participantes do segundo grupo nem tentaram, enquanto o resto conseguiu detê-lo rapidamente.

Este experimento e similares foram capazes de demonstrar a existência de desamparo aprendido em humanos. Desde então, eles tentaram investigar as causas pelas quais esse fenômeno ocorre, bem como as consequências que ele causa.

O que é desamparo aprendido?

Existem várias teorias sobre exatamente o que a indefesa é aprendida e por que ela ocorre. O mais clássico é o proposto por Martin Seligman, na sequência de seus estudos já mencionados, mas também existem outros baseados em neurobiologia ou diferenças individuais.

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Teoria de Seligman

Seligman e seus colaboradores propuseram a teoria de que pessoas expostas a situações desagradáveis ​​sobre as quais não têm controle sofrem déficits em três áreas: motivacional, cognitiva e emocional.

Problemas motivacionais têm a ver com a falta de energia que os sujeitos experimentam para tentar escapar de uma situação prejudicial, o que os leva a não agir.

Os cognitivos, por outro lado, estão relacionados à crença da pessoa de que suas circunstâncias são incontroláveis; e os emocionais implicam a aparência de um estado semelhante à depressão.

Os três tipos de conseqüências estão inter-relacionados e se reforçam mutuamente. De fato, Seligman propôs a teoria de que o desamparo aprendido está na base da depressão e de outros distúrbios relacionados.

Teoria neurobiológica

Estudos recentes com neuroimagem sugerem que existem certas estruturas cerebrais e de neurotransmissores que desempenham um papel muito importante na aparência do desamparo aprendido. Por exemplo, sabe-se que um déficit nos níveis de serotonina pode fazer com que esse fenômeno apareça.

Algumas das regiões do cérebro mais relacionadas ao desamparo aprendido são os núcleos dorsal da rafe, os núcleos central e basolateral da amígdala e algumas áreas do hipocampo , hipotálamo e córtex pré-frontal.

Também foi descoberto que existem fatores puramente físicos que podem ajudar a reduzir a probabilidade de surgimento de desamparo aprendido.

Por exemplo, realizar exercícios intensos regularmente aumenta os níveis de serotonina e, portanto, pode aliviar os efeitos mais graves desse estado mental.

Além do exercício, outros comportamentos que demonstraram ter um impacto benéfico no nível cerebral sobre esse fenômeno estão tendo descanso, meditação, relaxamento e alimentação adequados.

Teoria das diferenças individuais

De acordo com pesquisas sobre desamparo aprendido, um dos fatores mais importantes que predizem sua aparência é a presença de certas crenças sobre o controle de diferentes situações. Essas crenças são conhecidas como “atribuições” e podem variar de pessoa para pessoa.

As atribuições têm três características que podem aumentar ou diminuir as chances de indefesa aprendida diante das adversidades:

– Por um lado, eles podem ser globais ou específicos. Pessoas com um estilo de atribuição global pensam que as causas do mal que lhes acontecem permanecem em diferentes situações; enquanto aqueles com um estilo específico pensam que cada evento negativo tem uma causa única e não precisa ser replicado.

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– Atribuições também podem ser estáveis ​​ou instáveis. Quando estão estáveis, o indivíduo acredita que as situações negativas que sofrerá serão mantidas ao longo do tempo. Quando são instáveis, pelo contrário, a pessoa pensa que pode mudar com o tempo.

– Finalmente, eles podem ser externos ou internos; isto é, a pessoa pode acreditar que o que acontece com ela é determinado por causas situacionais que ele não pode controlar (externo) ou por fatores que ele pode modificar com seu próprio esforço (interno).

Pesquisas mostram que pessoas com um estilo de atribuição global, estável e externo têm muito mais probabilidade de desenvolver desamparo aprendido do que aquelas com crenças diferentes.

Exemplos

Abaixo, veremos alguns exemplos de situações em que a aparência de desamparo aprendido ou alguma atitude semelhante é comum.

– Uma pessoa que está procurando emprego há muitos meses, mas não consegue, pode perder toda a esperança de encontrar um emprego novamente. Portanto, ele irá parar de tentar e nem responderá às ofertas de emprego que chegam a ele.

– Um indivíduo que já teve várias experiências anteriores com seus ex-parceiros (como situações de muito drama ou rupturas complicadas) pode pensar que o mundo dos relacionamentos não é para ele. Como resultado, você evitará formar laços emocionais profundos, tanto quanto possível.

– Alguém que tentou perder peso várias vezes, mas sempre falhou, para de tentar ficar mais em forma, em vez de se perguntar o que ele pode fazer de diferente ou como ele pode mudar sua abordagem.

Referências

  1. “O que é desamparo aprendido e por que isso acontece?” In: Very Well Mind. Retirado em: 5 de dezembro de 2018 de Very Well Mind: verywellmind.com.
  2. “Desamparo Aprendido: Teoria da Depressão de Seligman” em: Programa de Psicologia Positiva. Retirado em: 5 de dezembro de 2018 do Positive Psychology Program: positivepsychologyprogram.com.
  3. “Desamparo aprendido” em: Britannica. Retirado em: 5 de dezembro de 2018 da Britannica: britannica.com.
  4. “Desamparo aprendido” em: PsychCentral. Retirado em: 5 de dezembro de 2018 de PsychCentral: psychcentral.com.
  5. “Helenessness aprendido” em: Wikipedia. Retirado em: 5 de dezembro de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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