Descobriu um gene relacionado ao envelhecimento cerebral

Descobriu um gene relacionado ao envelhecimento cerebral 1

O envelhecimento é um processo essencial no ciclo de vida . Em geral, o envelhecimento afeta as células e, mais especificamente, seu conteúdo genético.

Obviamente, esse processo não está evoluindo aleatoriamente; De fato, não apenas envelhecemos mais ou menos, dependendo de como comemos e do estilo de vida que levamos em geral, mas também existem genes que regulam nossa maturação física e psicológica. De fato, uma importante descoberta foi feita recentemente a esse respeito: um gene foi encontrado relacionado à maneira pela qual nosso cérebro envelhece , o que é interessante por muitas razões que veremos agora.

DNA e o amadurecimento de nossa mente

Nas extremidades da cadeia de dupla hélice que forma nosso DNA (encerrado em todas as células do nosso corpo), há uma série de sequências de ácidos nucleicos conhecidas como telômeros . Toda vez que uma célula se divide, esses extremos diminuem e, quando atinge um certo limite, causa a morte da célula. A perda de células faz parte do envelhecimento, o que leva à diminuição das atividades corporais.

Um dos órgãos mais sensíveis à passagem do tempo é sem dúvida o cérebro . A perda de neurônios cobra seu preço, e há uma longa lista de problemas que causam isso, como falta de coordenação motora ou demência .

Nos tópicos de pesquisa, sempre houve um interesse especial em estudar o envelhecimento do cérebro, de modo a revelar sua relação com doenças neurodegenerativas como Parkinson ou Alzheimer . Há pouco tempo, uma dessas investigações localizou um gene relacionado a esse processo.

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Um gene que afeta o lobo frontal

Cientistas da Universidade de Columbia (Estados Unidos), Asa Abeliovich e Herve Rhinn, examinaram cerca de 1900 amostras de cérebros saudáveis. A partir de suas observações, eles chegaram à conclusão de que um gene, chamado TMEM106B , tem um papel fundamental na idade do cérebro humano.

Aparentemente, certas variedades desse gene levam o lobo frontal a envelhecer mais rapidamente do que em outras pessoas. Isso é importante porque essa região está envolvida em funções executivas, como tomada de decisão, gerenciamento de nosso foco de atenção ou planejamento. O envelhecimento do lobo frontal causa uma diminuição dessas funções vitais e aumenta o risco de aparecimento de doenças conhecidas como neurodegenerativas.

Genes como fatores de risco

Encontrar genes que expliquem a aparência de anormalidades biológicas não é novidade. Um exemplo é o gene ApoE, responsável pela transcrição da proteína Apolipoproteína E, que em uma de suas variantes (especificamente ApoE4) está associada a um risco aumentado de doença de Alzheimer .

A novidade desta descoberta é ter encontrado um gene que controla o ritmo de vida de uma região do cérebro. Como os próprios descobridores argumentam, o envelhecimento é o principal fator de risco para a apresentação de doenças neurodegenerativas e esta pesquisa pode ajudar a prever a ocorrência dessas doenças ou até intervir sobre elas através das chamadas terapias genéticas.

Como esse gene do envelhecimento cerebral funciona?

Para este estudo, Asa Abeliovich e Herve Rhinn obtiveram os dados genéticos de 1904 amostras de autópsia de cérebros que não sofreram nenhuma doença neurodegenerativa. Uma vez obtidos, eles foram comparados com dados médios de cérebros da mesma idade, observando especificamente 100 genes cuja expressão aumenta ou diminui com a idade. O resultado é que um gene causa envelhecimento diferencial, o chamado TMEM106B.

O conceito de idade diferencial é simples; é apenas uma diferença entre a idade biológica do órgão (neste caso, o cérebro), com a idade cronológica do organismo. O lobo frontal acaba sendo mais velho ou mais novo do que o que corresponde à idade da pessoa que toma como referência o dia do nascimento.

Segundo seus descobridores, o gene TMEM106B começa a mostrar seu efeito a partir dos 65 anos e trabalha para reduzir o estresse causado pelo envelhecimento no cérebro. Pelo que foi visto, existem diferentes alelos, isto é, variantes do gene. Alguns protegem contra esse estresse (sua função normal), enquanto outros não exercem essa tarefa, o que acelera o processo de envelhecimento do cérebro.

Relacionado a uma doença

Em seu estudo, esses pesquisadores também descobriram que uma variante do gene da progranulina afeta o envelhecimento, mas não é tão proeminente quanto o TMEM106B. Embora sejam dois genes diferentes e sejam encontrados em cromossomos diferentes, ambos agem na mesma via de sinalização e estão associados ao aparecimento de uma doença neurodegenerativa conhecida como demência frontotemporal .

Essa síndrome clínica é caracterizada por uma degeneração do lobo frontal, que pode se estender até o lobo temporal . Em adultos entre 45 e 65 anos, é a segunda forma mais comum de demência após o início precoce da doença de Alzheimer, afetando 15 em cada 100.000 pessoas. Em pessoas com mais de 65 anos, é o quarto tipo mais comum de demência.

Apesar de tudo, o estudo foi realizado sob a perspectiva de cérebros saudáveis, por isso são necessários mais estudos para confirmar certos pontos de suas relações com doenças. Mas, como Abeliovich apontou, o envelhecimento torna as doenças neurodegenerativas mais vulneráveis ​​e vice-versa, as doenças causam envelhecimento acelerado.

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