Deserto do Pacífico: características, clima, flora e fauna

O deserto do Pacífico ou Atacama-Sechura é um deserto costeiro que se estende ao longo da costa sudoeste da América do Sul, em território pertencente ao Chile e Peru.Este deserto forma uma faixa estreita de 30 a 100 km de largura e tem elevações de 600 a 1000 metros acima do nível do mar no norte e acima de 2000 metros acima do nível do mar no sul.Dois grandes desertos costeiros compõem o deserto do Pacífico: o deserto de Atacama, no Chile, e o deserto de Sechura, no Peru.

Desertos são regiões com taxas de evaporação superiores às taxas de precipitação; isto é, mais água evapora do que cai como resultado das chuvas. As regiões desérticas são classificadas como semidesérticas (com precipitação anual entre 150 e 400 mm) e desertos extremos (com precipitação anual menor que 70 mm).

Deserto do Pacífico: características, clima, flora e fauna 1

Figura 1. Localização geográfica do deserto do Pacífico. Fonte: Hookery [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], da Wikimedia

Em geral, as zonas subtropicais localizadas entre 15 ° e 35 ° de latitude nos hemisférios norte e sul do planeta são regiões desérticas.

Localização

O deserto do Pacífico está localizado na costa oeste da América do Sul e se estende do Oceano Pacífico aos Andes, entre 6 ° e 27 ° de latitude sul.

Caracteristicas

Aridez e temperatura

O deserto do Pacífico é uma região de extrema aridez; Ele contém a região mais seca e seca do planeta Terra, que é o deserto de Atacama, no Chile.

Este deserto tem baixas temperaturas no deserto de Atacama chileno e temperaturas relativamente altas no deserto de Sechura, no Peru.

Biodiversidade

O deserto do Pacífico tem poucos ecossistemas e estes são frágeis. A diversidade de organismos é muito baixa.

Tempo

O clima predominante é do tipo árido, seco e subtropical. É um clima extremamente seco, com precipitação média anual abaixo de 150 mm e temperatura média anual entre 17 ° C e 19 ° C. A exceção é o deserto de Sechura, em Piura, onde as temperaturas máximas podem chegar a 40 ° C.

O ar do deserto do Pacífico é úmido em geral, portanto a umidade relativa tem valores altos, superiores a 60%.

Por que as chuvas são tão escassas no deserto do Pacífico?

No mar do Peru, há uma corrente subaquática de águas muito frias, que sobe à superfície do mar, chamada Corrente Humboldt.

A quase absoluta ausência de chuvas se deve ao fato de que, quando os ventos alísios carregados de umidade passam sobre a corrente fria do mar de Humboldt (no Peru), eles esfriam e a névoa e as nuvens sob a forma de estratos ocorrem entre 800 e 1000 m. sem chuva.

Acima desta camada de nuvens e neblina, a temperatura sobe para 24 ° C. Este ar relativamente quente absorve a umidade, impedindo a precipitação das chuvas.

Quando a umidade relativa atinge valores muito altos, uma garoa muito fina chamada garúa se origina. No verão (de dezembro a março), a camada de neblina desaparece e chove nas montanhas, que carregam água nos pequenos rios.

Na cidade de Lima (capital do Peru), as chuvas são extremamente escassas, com uma média anual de 7 mm. Somente em anos excepcionais, quando ocorre o fenômeno El Niño, as chuvas podem apresentar um aumento significativo. Em Iquique e Antofagasta (Chile), só chove quando chegam fortes frentes de vento do sul.

As temperaturas na parte sul do deserto do Pacífico, isto é, no deserto chileno de Atacama, são relativamente baixas em comparação com as de outras latitudes semelhantes no planeta. A temperatura média de verão em Iquique é de 19 ° C e Antofagasta é 1 ou C, ambas as cidades localizadas no Atacama.

Ao norte do deserto do Pacífico, ou seja, no deserto de Sechura, no verão as temperaturas são relativamente altas, acima de 35 ° C durante o dia e, em média, superiores a 24 ° C.

Nesta parte norte do deserto do Pacífico, durante o inverno o clima é frio e nublado, com temperaturas variando entre 16 ° C à noite e 30 ° C durante o dia.

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Figura 2. Deserto do Atacama. Fonte: Jowyto [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

Alívio

O relevo ou topografia do deserto do Pacífico é composto por planícies de origem sedimentar e colinas cuja baixa altitude aumenta à medida que se aproximam da cordilheira dos Andes.

Ao sul, no território do Chile, o deserto do Pacífico apresenta uma depressão intermediária entre a cordilheira costeira e a cordilheira andina.

Hidrologia

No deserto do Pacífico, existem cerca de 40 rios de baixa vazão, que nascem nos Andes e muitos deles nem chegam ao mar. Existem muitos leitos de rios absolutamente secos, que só têm água quando chove intensamente nas fontes altas ou na costa.

Há lagoas e pântanos nas proximidades da praia; Várias dessas lagoas são salobras e possuem abundante vegetação aquática.

Solos

Os solos do deserto do Pacífico são principalmente arenosos, com grãos muito finos ou areia misturada com rochas, pedras e restos de conchas de animais marinhos. Este deserto tem algumas áreas com alta salinidade e pedregoso.

Existem também algumas áreas com solos aluviais nas margens dos pequenos rios que estão nos vales do deserto do Pacífico. Essas pequenas áreas são usadas em atividades agrícolas com sistemas de irrigação.

Ecologia

Todos os desertos do planeta Terra apresentam formas de vida que conseguiram se adaptar às rigorosas condições ambientais existentes. No entanto, plantas e animais são muito escassos.

Os seres humanos também conseguiram se adaptar à vida no deserto, aproveitando eficientemente a pouca água disponível, vivendo perto de fontes, em oásis ou cavando poços em leitos secos de rios.

As plantas do deserto mais comuns são as suculentas, que armazenam água em seus tecidos. Entre eles, podemos citar os cactos com hastes e raízes carnudas, capazes de acumular água.

A perda das folhas, que se tornam espinhos, garante a essas plantas do deserto uma taxa mínima de perda de água devido à transpiração. As hastes são fornecidas com uma cutícula cerosa que também reduz a perda de água.

Os animais também têm estratégias de sobrevivência diferentes em condições de baixa disponibilidade de água. Eles têm um consumo muito baixo de água, porque o obtêm do metabolismo de alimentos como amidos.

Os animais, em geral, são expostos ao meio ambiente apenas nas horas de temperaturas mais baixas, como o pôr do sol e o nascer do sol. O resto do tempo permanecem em suas tocas para se protegerem das altas temperaturas diurnas e baixas noturnas.

Flora

No deserto do Pacífico, existem quatro zonas distintas de vegetação:

  1. Os desertos
  2. Os vales ou oásis dos rios que apresentam florestas de galeria.
  3. Os poucos ambientes aquáticos com presença de juncais, totorales e gramadales.
  4. As colinas costeiras, com vegetação variada, que se desenvolve com nevoeiros de inverno (chamadas camanchacas).

Ao norte, no deserto de Sechura, há uma presença predominante de alfarroba ( Prossopis pallida ), sapote ( Capparis sacbrida ) e vichayo ( Capparis crotonoides ).

Ao sul, no deserto de Atacama, nas colinas costeiras, estão presentes as espécies herbáceas anuais Viola sp., Solanum remyanum , Oxalis breana, Palana dissecta e os arbustos Euphorbia lactiflua e Oxalis gigantea .

Por sua vez, existem os cactos Copiapoa haseltoniana, Eulychnia iquiquensis e Trichocereus coquimbanus e Thillandsia geissei e Puya boliviensis bromeliaceae .

Arbustos como Parastrephia lucida e Parastrephia quadrangularis podem ser encontrados . Espécies do chamado capim salgado ( Distichlis spicata ) e do rabo de raposa ( Cortadeira atacamensis) também são relatadas nas margens dos rios .

Vida selvagem

Deserto do Pacífico Norte

Na parte norte do deserto do Pacífico, no deserto de Sechura, foram relatadas 34 espécies de aves , 7 répteis (Iguanidae e Teiidae) e 2 espécies de mamíferos (Canidae e Mustelidae). Cabras e burros também são encontrados na natureza.

Como espécies predominantes e emblemáticas, são relatadas a raposa de Sechura ( Pseudalopex sechurae ) e a gambá ( Conepatus chinga ).

Pássaros

Entre os pássaros, podemos citar o cuclú ( Zenaida meloda ), o tortolito ( Columbina cruziana ), o dorminhoco ( Muscigralla brevicauda), o pepita ( Tyrannus melancholicus ), o sonho ( Mimus longicaudatus ) e o chuchuy ( Crotophaga sulcirostris ).

Répteis

Entre os répteis que habitam o deserto de Sechura estão cañan (Dicrodon guttulatum), lagarto ( Microlophus peruvianus ) e geko ( Phyllodactylus sp.)

Deserto do Pacífico Sul

Na parte sul do deserto do Pacífico, no deserto de Atacama, a fauna representativa é composta de pequenos roedores e marsupiais, como chinchila ( Abrocoma cinerea ), degú ( Octodon degus ), vizcacha ( Lagidium viscacia ), o ratinho o puna ( Eligmodontia puerulus) e o lauchón do sul ( Phyllotis xanthopygus).

Pássaros

Também existem aves como o Chapim-real ( Sittiparus olivaceus ) e o Cormorão-imperial ( Phalacrocorax atriceps) e répteis como o Lagarto de Puna ( Lioelamus puna).

Referências

  1. Marquet, PA (1994). Diversidade de pequenos mamíferos no deserto costeiro do Pacífico do Peru e Chile e na área andina adjacente – biogeografia e estrutura da comunidade. Revista Brasileira de Zoologia 42 (4): 527-54
  2. Reyers, M. e Shao, Y. (2018). Pontos de corte sobre o sudeste do Pacífico, na costa do deserto de Atacama, sob as condições atuais e no último máximo glacial. 20ª Assembléia Geral da EGU, EGU2018, Anais da Conferência realizada de 4 a 13 de abril de 2018 em Viena, Áustria, p.5457.
  3. O objetivo deste estudo foi avaliar a influência de fatores de risco para doenças cardiovasculares em pacientes com câncer de próstata e câncer de próstata. Anual Review of Microbiology 70: 215-234. doi: 1146 / annurev-micro-102215-095236
  4. Wierzchos, J., Casero, MC, Artieda, O. e Ascaro, C. (2018). Habitats microbianos endolíticos como refúgios para a vida em ambiente polextreme do deserto de Atacama. Opinião Atual em Microbiologia. 43: 124-131. doi: 10.1016 / j.mib.2011.01.003
  5. Guerrero, PC, Rosas, M., Arroyo, MT e Wien, JJ (2013). Tempos de atraso evolutivos e origem recente da biota de um deserto antigo (Atacama – Sechura). Anais da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América. 110 (28): 11.469-11.474. doi: 10.1073 / pnas. 1308721110

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